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Les subventions pour le choix de l'école aideraient les familles en difficulté

Des millions d'enfants voient leur éducation perturbée par le coronavirus, et de nombreux districts scolaires – comprenant jusqu'à 40% des écoliers en Amérique – ne devraient pas s'ouvrir complètement à l'automne. Ce résultat est injuste pour les élèves et leurs parents qui n'ont pas d'autres options et doivent essayer de combler les lacunes laissées par le système scolaire public. Le gouvernement fédéral doit offrir des choix aux parents dans cette situation sans précédent.

Des recherches préliminaires montrent à quel point les fermetures d'écoles sont dévastatrices pour les résultats scolaires. Le New York Times a rapporté que "l'élève moyen pourrait commencer la prochaine année scolaire après avoir perdu jusqu'à un tiers des progrès attendus de l'année précédente en lecture et la moitié des progrès attendus en mathématiques, selon un document de travail de la NWEA, une organisation à but non lucratif et des universitaires de l'Université Brown et de l'Université de Virginie. "

Le président Trump se bat pour donner aux parents une flexibilité en proposant que 10% du financement de l'aide à l'éducation COVID-19 soient affectés à des subventions aux écoles privées. Ou envoyez l'argent – jusqu'à 10 000 $ par enfant – directement à leurs parents afin qu'ils puissent choisir une école ouverte et sûre pour leurs enfants. Actuellement, les parents qui souhaitent envoyer leurs enfants dans des écoles privées en raison de la pandémie doivent payer intégralement les frais de scolarité. Avec le nouveau programme du président ou des subventions directes aux parents, les familles auraient plus et de meilleures options à leur disposition. Le Congrès doit adopter un programme de choix parental afin que les enfants américains puissent obtenir la meilleure éducation possible.

Comme Melania Trumps a déclaré lors d'un récent briefing sur la réouverture de l'école, «De nombreux défis pour les enfants et les familles peuvent être tout aussi invisibles que le virus, et tout aussi dangereux. Lorsque les enfants ne sont pas scolarisés, il leur manque plus que du temps en classe. »

Les élèves qui seront le plus touchés si le système scolaire public se débat à l'automne sont ceux des ménages à faible revenu. Ces familles n'ont souvent ni le temps ni les ressources pour compléter l'enseignement de leurs enfants.

Comme l'écrivent les chercheurs en éducation dans le Scientific American: «Avec les fermetures d'écoles, les étudiants de couleur ou issus de familles à faible revenu sont aux prises avec le manque d'accès à Internet et aux appareils intelligents, ce qui rend la continuité des cours et l'accès aux programmes STEM virtuels après l'école un défi. Sans un enseignement régulier sur deux semestres, les enfants peuvent perdre une partie importante de leurs gains annuels en compétences STEM.

Au lieu de forcer les familles à faible revenu dans un système inflexible, souvent défaillant, le gouvernement fédéral devrait réorienter les fonds d'aide COVID pour offrir aux parents d'autres options éducatives. C'est pourquoi le président Trump plaide pour dépenser ces fonds en subventions pour les écoles privées et les écoles à charte.

Les efforts visant à financer par le gouvernement fédéral les frais de scolarité des élèves des écoles privées et à charte à l'aide de l'argent du deuxième projet de loi sur les secours en cas de pandémie font suite à la Cour suprême. Espinoza c. Montana Department of Revenue qu'il est constitutionnel que les écoles religieuses reçoivent les mêmes bourses d'études fédérales accordées aux élèves des écoles publiques. La décision insuffle une nouvelle vie au désir de l'administration Trump de voir tous les enfants et les parents réussir dans la salle de classe, quel que soit leur code postal – un besoin d'autant plus pressant pendant notre crise mondiale des coronavirus.

Les élèves et les parents méritent plus que jamais la flexibilité de choisir l'environnement éducatif qui leur convient le mieux. Chaque enfant est différent et la situation de classe qui fonctionne pour un élève n’en profite pas toujours à un autre. C’est pour cette raison et d’autres comme celle-ci que la plupart des Américains appuient l’élargissement du choix des parents en matière d’éducation.

Un sondage Beck Researchpoll de janvier a révélé que 78% des électeurs soutiennent les bourses d'études pour la liberté de l'éducation, qui reçoivent un coup de pouce dans le cadre de la proposition de l'administration Trump. Le programme de subventions proposé par Trump inviterait les États à participer à la condition – pour les États qui ont déjà des programmes de bourses de crédit d'impôt – qu'ils versent dans les 30 jours 50% des subventions qu'ils reçoivent. Pour les États qui n’ont pas de programmes de bourses de crédit d’impôt, les États auraient 60 jours pour octroyer la subvention en totalité aux bénéficiaires.

Avec la rentrée des classes dans de nombreuses villes et les inconvénients de l'apprentissage à distance devenant clairs, il est logique de donner aux parents et aux tuteurs la décision d'envoyer leurs enfants à l'école qui servira au mieux les dons et les talents des élèves. .

«Nous croyons fondamentalement que chaque famille, en particulier les familles à faible revenu, devrait avoir la liberté de choisir la meilleure éducation de la maternelle à la 12e année pour leur enfant – et (une écrasante majorité) d'Américains sont d'accord avec nous», lit-on dans une déclaration de John Schilling, président de la Fédération américaine des enfants.

L’American Academy of Pediatrics soutient qu’il est dans l’intérêt des élèves de retourner en classe. «Les longues périodes d'absence de l'école et l'interruption associée des services de soutien entraînent souvent un isolement social, ce qui fait qu'il est difficile pour les écoles d'identifier et de remédier à d'importants déficits d'apprentissage ainsi que des abus physiques ou sexuels chez les enfants et adolescents, la consommation de substances, la dépression et les idées suicidaires, »Lit la déclaration de l'organisation.

Créer de multiples options pour les parents et les élèves est la meilleure voie à suivre et rend plus gérable la logistique autrement cauchemardesque de la vie pendant une pandémie. Le président Trump dit à juste titre que "notre pays doit rentrer, et il doit rentrer le plus tôt possible, et je ne pense pas que notre pays revienne si les écoles sont fermées." Offrir aux parents des options éducatives alternatives aidera à assurer que cela se produise.

DavidMcIntosh est le président du Club for Growth. Il a dirigé les efforts de secours réglementaire pendant l'administration de George H.W. Buisson. Il est également un ancien membre du Congrès de l'Indiana et co-fondateur de la Federalist Society.

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