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L'escroquerie du Great Virginia Pipeline

Les démocrates ont pris des millions à des financiers du Berkshire et ont préparé le terrain pour vendre les actifs gaziers de Dominion à Warren Buffett.

Si d'ici 2040, l'Ancien Dominion a achevé sa transition vers une annexe fédérale bordée par des féodatoires et des fermes équestres appartenant à Berkshire, le 5 juillet 2020 restera dans l'histoire alors que le rapport de force se déplacera de manière décisive vers les nouveaux oligarques.

Le pipeline de la côte atlantique est mort. Les démocrates de l'État ont épuisé le temps et Dominion Power, après avoir englouti des milliards dans le projet, réduit ses pertes. Et dimanche, le le journal Wall Street a indiqué que «(Dominion) quittera presque entièrement ses activités de transport de gaz avec la vente de ses actifs de pipeline et de stockage à Berkshire Hathaway Energy.»

Si le pipeline avait été achevé, Norfolk serait probablement devenu un terminal d'exportation de gaz naturel. À l'heure actuelle, le seul terminal d'exportation de gaz naturel liquide du centre de l'Atlantique est l'installation de Dominion à Cove Point, Maryland, dont Berkshire détient désormais une part. Ainsi, les grands gagnants de l'annulation du pipeline sont: Berkshire Hathaway, l'État du Maryland et une cabale de progressistes riches à Charlottesville.

Les grands perdants sont probablement les travailleurs syndiqués de Dominion. Berkshire a un record de casse syndicale, y compris un récent incident dans le New Jersey lorsque des camionneurs et des employés d'entrepôt qui ont tenté de s'organiser ont été licenciés et remplacés par des entrepreneurs. Le syndicat représentant les travailleurs du gaz de Dominion dans plusieurs États du centre de l’Atlantique et des Appalaches semble inquiet, et pour cause. «Pour le moment, nous sommes pleinement conscients qu'il y a de nombreuses questions sans réponse et la direction prévoit des réunions avec les relations de travail ainsi qu'avec les responsables de l'entreprise pour faire la transition des employés et des avantages sociaux au cours des prochains mois», a déclaré la section locale 69 des United Local Gas Workers Local 69 sur leur page Facebook. le dimanche.

Berkshire possédait également la plupart des journaux de la Virginie occidentale et centrale jusqu'en mars, y compris le Richmond Times-Dispatch, les Free Lance-Star, les Culpeper Times-Exponent, les Progression quotidienne à Charlottesville, le Nouvelles Virginian à Waynesboro, et le Roanoke Times, leur donnant un contrôle presque complet du récit du pipeline dans les parties de l'État où il importait. Lee Enterprises a payé 140 millions de dollars pour tous les papiers de Berkshire à l'échelle nationale en mars, pas seulement ceux de Virginie, et Berkshire détient désormais la totalité de la dette de Lee. Contrairement aux travailleurs de Berkshire dans le New Jersey, Roanoke Times a été autorisé à se syndiquer à partir d'avril, juste après s'être débarrassé de lui.

La valeur des journaux de Virginie de BH est de l'arachide par rapport à l'accord de 9,7 milliards de dollars de Dominion, mais il convient néanmoins de noter que pendant le débat controversé sur le pipeline, la plupart des journaux de Virginie appartenaient à une société qui va maintenant acquérir Dominion's natural opérations gazières. Aujourd'hui, Berkshire n'est pas propriétaire des papiers, mais ils sont les seuls créanciers de la société qui en détient, ce qui signifie qu'ils conservent une influence non négligeable et beaucoup moins de risques.

Ce ne sont pas simplement les barrages routiers réglementaires qui ont tué le pipeline; en fait, il y a eu plusieurs victoires importantes sur ce front. La Cour suprême a statué en juin que le pipeline pouvait être coupé sous le sentier des Appalaches, annulant un verdict antérieur selon lequel le Service forestier n’avait pas le pouvoir d’accorder un permis. Non, c'est l'opposition politique, et non les obstacles réglementaires, qui a tué le pipeline. Cette opposition est venue sous la forme de groupes d'astroturf financés par des personnes liées à des personnalités du Berkshire et des politiciens démocrates qui ont reçu des dons de personnes liées à la société (le plus grand donateur du Parti démocrate de Virginie en 2015 était le fils du partenaire de Buffett, Charles Munger). , Jr, dont l’argent a fourni plus de la moitié de leurs fonds pour les courses de la Statehouse cette année-là). La défaite de l'oléoduc a également été rendue possible par l'effondrement presque complet du Parti républicain de Virginie, qui n'a pas présenté de candidats dans près d'un tiers des districts législatifs de l'État en 2019.

Il existe également un bon nombre de groupes d'astroturf qui ont joué un rôle important, dont les sources de financement restent incertaines. Il convient de souligner que Ted Weschler, l'un des principaux gestionnaires de placements de Berkshire Hathaway, est un Charlottesvillian, qui a rejoint la société en 2012 et est souvent considéré comme un successeur potentiel de Buffett. Weschler est un ancien partenaire commercial du milliardaire Charlottesville résident Michael Bills, qui avait l'habitude de gérer la dotation UVA et a été le principal moteur politique de la campagne anti-Dominion. Bills est le président du conseil d'administration de Clean Virginia et, il y a deux ans, a offert de remplacer tous les dons de campagne du Dominion aux candidats de la Statehouse par son propre argent. Clean Virginia était dirigée par Tom Perriello jusqu'à ce qu'il prenne un emploi en 2018 pour diriger les programmes américains des fondations de la société ouverte de George Soros. Son directeur exécutif actuel est Brennan Gilmore, un ancien employé du Département d'État qui a, entre autres, filmé l'attentat de Charlottesville en 2017.

Ensuite, il y a le Virginia Mercury, un magasin de journalisme à but non lucratif financé par de l'argent sombre qui couvre principalement les questions environnementales. Le Virginia Mercury a été initialement financé par le Hopewell Fund, un 501c3 géré par Arabella Advisors, une institution qui est un bon exemple de la façon dont, bien que les conservateurs aient obtenu une grande victoire Citizens United, les progressistes ont compris comment utiliser les nouvelles règles mieux que les conservateurs. Le plus gros donateur du Hopewell Fund, et la fondation qui a fourni son financement de démarrage, était la Buffett Foundation, selon le CRC. Nous ne savons pas qui sont les donateurs spécifiques du Virginia Mercury, mais étant donné les divers intérêts liés à Buffett impliqués ici, il faut se demander. Le Mercury a également dressé le profil de la campagne de contre-domination de Michael Bills, et on peut parcourir leur couverture du pipeline de la côte atlantique pour avoir une idée de leur point de vue sur le sujet. La chronique du rédacteur en chef Robert Zullo après la mort du pipeline détaille ses propres vues changeantes sur le sujet, qui peuvent ou non être liées à son nouvel ensemble de mécènes. (Mettre à jour: Un représentant des relations publiques pour States Newsroom, dont le Mercure fait partie, commente: «States Newsroom est un 501 (c) (3) autonome et n'a pas eu d'affiliation avec le fonds Hopewell depuis un certain temps.»)

Ce qui est incontestable, c'est que la mort du pipeline de la côte atlantique a maintenant entraîné une acquisition substantielle pour Berkshire Hathaway, après que diverses personnes liées à la société ont travaillé pour le tuer. Quiconque prétend que c'est une victoire pour la justice sociale devrait porter une attention particulière au nombre d'emplois syndicaux que la vente est susceptible de tuer, ainsi qu'aux capitaux privés se glissant derrière le rideau. Les opérations de gaz naturel en Virginie détestées par les militants écologistes n’ont pas disparu, elles appartiennent désormais à leurs alliés. Et l'État autrefois appelé la mère des présidents est désormais géré depuis le Nebraska, via une succursale à Charlottesville.

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