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Media-Wise, Biden est loin derrière Trump

Les conversations au coin du feu du FDR ont fait de lui le président de la radio, JFK a montré à quel point télévision peut l'être, et Donald Trump continue d'afficher une maîtrise inégalée des médias sociaux, qui définiront sans doute en partie sa présidence.

Mais va-t-il gagner sa réélection? La menace continue de COVID-19 remodèle l'atmosphère politique qui a conduit à cet automne, car de nombreux Américains se distancient socialement et utilisent les médias numériques plus lourdement pour partager et consommer des nouvelles.

C'est la formule parfaite pour le propagation de la désinformation, et cela crée un environnement difficile pour le challenger démocrate, Joe Biden.

Les rassemblements en personne ont été suspendus lorsque l'Organisation mondiale de la santé a déclaré le COVID-19 une pandémie, et les directives des responsables de la santé publique en matière de distanciation sociale ont contrecarré de nombreux plans de campagne depuis. En conséquence, nous voyons l'histoire en train de se faire: une campagne presque entièrement médiatisée pour le président.

Le passage à des campagnes à distance profite clairement à l'équipe Trump, pour l'instant. Il récolte les avantages typiques de la fonction, comme un avantage de collecte de fonds et un accès sans entrave aux médias et au public américain. Mais pendant la pandémie, la chaire de l'intimidateur de Trump semble s'être encore renforcée, avec de plus grandes opportunités pour lui de parler gratuitement au public américain. Vendredi, par exemple, Trump a tenu une conférence de presse où il a passé sous silence l'angoisse des Américains à travers le pays, tout en vantant un déclin récent dans les taux de chômage, s'attribuant le mérite d'avoir sauvé «des millions de vies américaines» et blâmant les chefs d'État et les responsables locaux des problèmes persistants liés aux services de police et à l'économie.

Avant le retour des manifestations de Black Lives Matter en réponse au meurtre par la police de George Floyd, Biden a eu peu d'occasions d'atteindre un public de masse. Ses tentatives d'organiser des événements de campagne virtuelle ont été étiquetées «une catastrophe», Et bien que son équipe semble avoir travaillé certains des défauts, il est clair qu'ils doivent faire plus pour dynamiser les électeurs potentiels d'ici le 3 novembre.

L'équipe de Biden améliore mieux sa présence sur les réseaux sociaux, car Trump a un énorme avantage de 187 millions de dollars dans la publicité. Facebook Bibliothèque d'annonces montre que la campagne Trump et ses PAC affiliés ont diffusé plus de 41 millions de dollars de publicités sur toutes les plateformes appartenant à Facebook depuis mai 2018, contre un peu plus de 15 millions de dollars de telles publicités pour Biden pendant cette période. (Il convient de noter, cependant, que Biden n'a annoncé sa candidature qu'en avril 2019.)

Mais la campagne Biden a récemment embauché un certain nombre de sifflets numériques du Équipe Obama, et ont considérablement augmenté les efforts de publicité numérique. Alors que la pandémie émergeait, la grande majorité de ses annonces axé sur les soins de santé. La campagne Trump, en revanche, a concentré l'essentiel de ses efforts sur l'immigration et les «fausses nouvelles». Cependant, ces annonces ne représentaient qu'une fraction des des centaines de milliers des publicités que l'équipe Trump a ciblées sur les utilisateurs individuels de Facebook.

Biden est également clairement désavantagé en ce qui concerne ses propres publications sur les réseaux sociaux. Non seulement il ne dispose pas d'une solide base de followers – Trump compte près de 110 millions de followers sur Twitter et Facebook combinés, alors que Biden n'en compte que 7,7 millions – mais il manque également de sens de la rhétorique et du talent pour le spectacle médiatique pour lequel Trump est connu.

Par exemple, certains des tweets controversés récents de Trump – liant les bulletins de vote par correspondance à la fraude électorale, accusant Barack Obama d'avoir commis des crimes plus scandaleux que Watergate, alléguant que l'un de ses critiques les plus virulents a commis un meurtre, et suggérant que la police devrait répondre aux manifestants avec violence – sont irrésistiblement salace. Non seulement des messages comme ceux-ci diffusent de fausses informations qui aident à dynamiser sa base et à susciter l'indignation de ses adversaires, mais ils attirent également l'attention des médias.

Comme ma recherche a montré, Les publications de Trump s'adressent non seulement directement à un large public sur les réseaux sociaux, mais elles sont amplifiées de manière significative grâce à l'attention que leur accordent les professionnels des médias. Ce pouvoir est commun à la présidence, mais lorsqu'il est envisagé dans le contexte de la pandémie et du cycle électoral, nous devons garder à l'esprit cette capacité à façonner les médias et les programmes publics.

Que les diaporamas aident ou non Trump à atteindre de véritables objectifs politiques, leur capacité à rediriger l'attention – à savoir, loin de sa mauvaise gestion de la plus grande crise de santé publique de notre vie – devrait être considérée comme un succès éclatant pour lui, et un échec pour une grande partie de le public.

En comparaison, les récents messages de Biden sur Twitter se sont concentrés sur la critique de son adversaire, l'empathie avec les Américains moyens, l'affichage de ses qualités de leader, etc. Ces messages sont peut-être exactement ce que les électeurs recherchent auprès de leur prochain président, mais en termes d'aide à percer la couverture de Trump de mur à mur, ils semblent être loin de répondre.

Pour inverser la tendance en leur faveur, l'équipe de Biden doit continuer à trouver des moyens créatifs pour attirer l'attention sur son candidat. Cela pourrait signifier faire preuve de leadership audacieux sur la façon de faire face aux innombrables problèmes auxquels l'Amérique est actuellement confrontée, découvrir de nouvelles façons de mobiliser les électeurs ou inspirer les efforts de la base pour que les partisans amplifient le message de campagne. De toute façon, un échec à innover dans le moment actuel peut signifier un échec en novembre.

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