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Mise à jour sur le coronavirus: à mesure que les flambées ralentissent, la mort augmente

Les travailleurs saluent les automobilistes alors qu'ils font la queue sur un site de service au volant pour collecter des échantillons pour les tests de coronavirus à Leesburg, en Virginie, le 20 mai 2020. (Kevin Lamarque / Reuters)

Dans ma dernière mise à jour COVID-19, j'ai examiné de près ces surtensions au moment où elles atteignaient leur maximum. Maintenant que les pics descendent, il vaut la peine d’examiner les dommages collatéraux et l’état général de la nation.

Un aperçu de la nation

Les pics dévastateurs en Arizona, en Californie, en Floride et au Texas sont en baisse. Certains des États les plus durement touchés au début – New York, Massachusetts et New Jersey – n'ont pas encore connu une deuxième vague significative, malgré des réouvertures progressives.

Cependant, les décès quotidiens ont sensiblement augmenté en Californie, en Arizona, en Floride et au Texas. Les décès par habitant sont également en hausse, en particulier en Arizona, de plus en plus après le pic des cas vers la mi-juillet.

Un regard plus attentif sur les taux de mortalité

Malgré la hausse des taux de mortalité dans les États post-flambée, la Californie, l'Arizona, la Floride et le Texas ont maintenu un nombre global de décès par cas positif plus bas tout au long de la pandémie que New York, New Jersey et Massachusetts. La proportion nationale de décès par cas a également chuté de façon spectaculaire, signalant un changement majeur dans la mortalité de la maladie.

Cela pourrait être le résultat de divers facteurs. Il y a eu de réels progrès. Les médecins sont mieux équipés pour traiter le virus. Avec l'utilisation de traitements tels que la dexaméthasone et le remdesivir ou des techniques telles que retourner un patient sur le ventre, les prestataires de soins de santé sont plus efficaces maintenant pour réduire les décès liés au COVID. Ces traitements plus récents peuvent expliquer les taux de mortalité plus faibles dans les États que le virus a atteints plus tard que ceux de New York.

Mais d'autres raisons de cette baisse ne sont que statistiques. Par exemple, les tests sont à la hausse, détectant plus de cas inoffensifs qu'auparavant.

Et les changements de style de vie pourraient expliquer la baisse du taux de mortalité. Les jeunes se rassemblent à nouveau en groupes, faisant baisser l'âge des patients infectés. En Floride, par exemple, l'âge médian des patients atteints de COVID-19 est passé de 65 à 35 ans de mars à juin. Dans des États comme le Texas, où les réouvertures sont bien avancées, les jeunes constituent la majorité des patients, propageant souvent le virus dans les bars ou lors de rassemblements. Selon le gouverneur du Texas, Greg Abbott, «dans certains comtés, la majorité des personnes testées positives dans ce comté ont moins de 30 ans, et cela résulte généralement du fait que les gens vont dans les bars.»

Les patients plus jeunes sont beaucoup moins susceptibles de subir des décès dus au coronavirus. Cependant, à mesure que de plus en plus de jeunes sont infectés, ils augmentent le risque de propagation du virus à des citoyens plus vulnérables.

Mort tardive

Bien que les cas en Californie, en Arizona, en Floride et au Texas aient considérablement ralenti, les décès ont augmenté, probablement en raison du retard dans l'apparition des symptômes après l'infection. Ma dernière mise à jour a examiné les pics de cas en juillet, notant l'absence de pic de décès. Aujourd'hui, cependant, les Américains subissent les conséquences des pics de cas: la courbe des décès par cas positif en Californie, en Arizona, en Floride et au Texas augmente.

En conséquence, les nouveaux décès par hospitalisation actuelle ont augmenté de juillet à août. Ceci est cohérent avec le schéma décrit ci-dessus: bien que les cas aient atteint un sommet en juillet, le pic de décès et de cas nécessitant une hospitalisation est survenu deux à trois semaines après le pic de cas positifs (le pic massif de fin juin peut être dû au retard dans la notification par le New Jersey de l'arriéré. cas). Heureusement, le taux d'augmentation des décès par cas est loin d'être proche des taux observés en mars et avril.

Avoir hâte de

Dans un Renard et amis interview hier, le président a déclaré: «Une grande partie du pays est en très bon état. . . . Nous sommes prêts à faire du rock'n'roll. " Les données disent le contraire. En juillet, des États comme la Californie, l'Arizona, le Texas et la Floride ont connu des pics de cas massifs, ce qui a encore accru les résultats décevants par habitant des États-Unis et a donné foi aux critiques de la réponse de l'administration.

Bien que le taux de mortalité soit inférieur à son pic initial, les cas continuent de s'accumuler tandis que le taux de mortalité augmente lentement. Nous ne voyons pas les flambées catastrophiques de mars et avril, mais le COVID-19 reste certainement dans les parages.

Carine Hajjar est stagiaire éditorial à Revue nationale et un étudiant à l'Université de Harvard qui étudie le gouvernement, la science des données et l'économie.

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