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Nations occidentales et Chine: l'Allemagne réticente à agir contre Pékin

La chancelière allemande Angela Merkel s'exprime lors d'une conférence de presse vidéo conjointe avec le président français Emmanuel Macron à l'issue du sommet européen de Bruxelles, Belgique, le 21 juillet 2020. (John Thys / Piscine via Reuters)

Le secrétaire d'État Mike Pompeo était à Londres hier pour rencontrer des responsables britanniques au sujet de la coopération en matière de politique chinoise. Ces dernières semaines, le Royaume-Uni est devenu plus belliqueux dans ses réponses aux récentes initiatives de Pékin, prenant une série d'actions qui indiquent un départ marqué de «l'ère d'or» des relations sino-britanniques. L'opinion publique britannique à l'égard de Pékin s'est également dégradée: le FT rapporte qu'un récent sondage a révélé que 83% des personnes interrogées se méfient de la Chine. En ce sens, la relation spéciale semble prête à jouer un rôle important dans la direction de la réponse de l’Occident à la Chine à l’avenir, et les pays aux vues similaires suivront.

Cependant, il reste une mise en garde importante à la tendance des pays occidentaux à approcher la Chine avec plus de scepticisme. Alors que l'Australie et le Canada, qui ont respectivement fait face à des campagnes d'influence chinoises et à la diplomatie des otages, ont déjà eu un réveil brutal à propos de Pékin, la chancelière allemande Angela Merkel semble réticente à agir sur les violations des droits humains chinoises et l'affirmation du pays à l'ère des coronavirus. Comparez cela avec d'autres pays d'Europe occidentale: l'Italie a suivi l'exemple du Royaume-Uni en réprimant Huawei, et lundi, la France a critiqué le traitement réservé par le Parti communiste chinois aux Ouïghours, pour ne citer que quelques mesures récentes. L’Allemagne de Merkel, cependant, n’a pas bougé sur la Chine, négligeant de parler ouvertement de la loi sur la sécurité de Hong Kong et des preuves récentes sur les camps de concentration ouïghours.

Ces différences soulèvent une question importante: les États-Unis et leurs alliés peuvent-ils élaborer une réponse unie aux actions de Pékin? Un article sur la visite de Pompeo à Londres examine quelques points de friction. De la revue Nikkei Asian:

La politique américaine vis-à-vis de l'Europe peut s'avérer vouée à l'échec sur ce front. Le département d'État américain a indiqué la semaine dernière qu'il était prêt à imposer des sanctions aux particuliers et aux entreprises qui investissent dans le projet de gazoduc Russie-Allemagne Nord Stream 2.

Si Washington impose des sanctions à une entreprise allemande, «vous avez un impact potentiel sur les emplois allemands, et vous transformez ce qui pourrait être une question politique purement internationale en quelque chose où le gouvernement allemand doit maintenant gérer les choses sur le front intérieur également». a déclaré Brian O'Toole, un ancien fonctionnaire du département du Trésor américain qui a travaillé avec des sanctions. «Cela met donc le gouvernement allemand plus en colère.»

Washington est également en désaccord avec la France sur les taxes et le commerce, appliquant récemment des droits de douane de 25% sur de nombreux produits français en réponse à une taxe numérique imposée par Paris qui toucherait les géants américains de la technologie.

Pendant ce temps, la décision du président Donald Trump de retirer les troupes américaines d'Allemagne oblige à repenser la posture de dissuasion américano-européenne à l'égard de la Russie. Washington soutient que la Russie est une menace moindre que la Chine, mais que beaucoup en Europe s'inquiètent davantage de la menace juste à côté.

Ces préoccupations auraient du sens si les pays européens qui sont devenus plus sceptiques quant aux intentions de la Chine agissaient uniquement sur la base de la pression américaine. Cela semble peu probable – la plupart des mesures plus dures adoptées par ces gouvernements coïncident avec des changements notables dans l'opinion publique et une prise de conscience croissante des opérations d'influence du Parti communiste chinois sur le continent, en particulier à la lumière de la portée excessive des diplomates chinois aux premiers jours de la pandémie. .

Les nouvelles sanctions contre les entités impliquées dans le projet Nord Stream 2 entraîneront sans aucun doute des frictions supplémentaires avec l'Allemagne, mais peut-être pas beaucoup plus de frictions que celles causées par le retrait de l'administration Trump de l'accord nucléaire iranien et de l'accord de Paris, et les commentaires du président sur Article 5 du Traité de l'Atlantique Nord. Mais il est douteux que le crachement du Nord Stream soit le facteur décisif dans l’échec de l’Allemagne à résister à la Chine.

La réticence persistante de l’Allemagne à agir face aux transgressions de la Chine résulte plus d’une hypothèse profondément ancrée sur la libéralisation commerciale et politique que toute autre chose. Le ministre allemand de l'Economie Peter Altmeier a récemment déclaré à un Politico Europe journaliste, «J'ai toujours été convaincu et je crois toujours que le changement peut être obtenu grâce au commerce.» Cette perspective s'est ancrée aux plus hauts niveaux du gouvernement de Merkel, mais les députés allemands, y compris des membres éminents de son parti, ont appelé à une réponse plus forte. Si l'Allemagne ne parvient pas à mettre en œuvre une politique chinoise adéquate, le blâme revient à Merkel, pas aux sanctions.

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