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Néanmoins, la démocrate pro-vie Ellen McCormack a persisté

Ellen McCormack, candidate du Parti démocrate (Photo: Paul DeMaria / NY Daily News via Getty Images)

«L'enfant allait être livré. Le nourrisson resterait à l'aise », a déclaré le gouverneur de Virginie Ralph Northam, expliquant à un auditoire radio comment un projet de loi démocrate proposé par la législature de l'État traiterait un avortement tardif infructueux. «L'enfant serait ressuscité si c'était ce que la mère et la famille désiraient. Et puis une discussion s'ensuivrait entre les médecins et la mère. » La discussion serait de savoir si oui ou non le nouveau-né non autorisé serait autorisé à vivre.

La proposition de Virginie d'éliminer les restrictions sur les avortements tardifs a été déposée en raison de l'opposition républicaine, mais une mesure similaire avait déjà été adoptée à New York. La description blasée de l'infanticide par le gouverneur a été un choc pour la conscience de beaucoup. Le débat sur l'avortement a officiellement atteint sa limite biologique: l'après-naissance.

Le Parti démocrate n’a pas toujours été sur cette voie. Lorsque la Cour suprême a légalisé l'avortement dans tout le pays en 1973, de nombreux démocrates pensaient Roe c. Wade était la mauvaise décision. La liste comprenait le «Lion du Sénat» Edward Kennedy, le bon révérend Jesse Jackson et même le candidat présumé du Parti démocrate à la présidentielle de 2020, Joe Biden.

Alors que ces hommes ont commencé à abandonner la cause pro-vie, un groupe de femmes a organisé une dernière protestation contre l’embarquement de leur parti pour l’avortement. Cette bande de femmes au foyer et de femmes au foyer, organisée autour de la campagne présidentielle de 1976 d'Ellen McCormack, présenterait le mouvement pro-vie à la politique nationale et contribuerait au réalignement du parti sur les questions sociales que les Américains voient aujourd'hui.

Leur histoire commence à la fin des années 1960, après les réformes de Vatican II, lorsque l'Église catholique a commencé à développer des organisations communautaires locales pour s'engager davantage avec les paroissiens. À Merrick, Long Island, un groupe de dialogue a été formé sous l'œil du père Paul Driscoll.

«Fondamentalement, c'était juste un groupe d'amis, et beaucoup d'entre eux sont allés simplement parce que c'était une chance d'avoir une conversation adulte, parce que beaucoup d'entre eux… avaient quatre enfants et plus. Et il se trouve que toutes les femmes se sont rendues au groupe de dialogue », a expliqué Stacie Taranto, professeur agrégé d'histoire au Ramapo College et auteur de Politique de la cuisine: valeurs des femmes conservatrices et de la famille à New York.

"Beaucoup d'entre eux ont dit, à part faire attention à (John) Kennedy parce qu'il était un" bel homme catholique "- c'est ainsi que beaucoup l'ont décrit – ils ne prêtaient pas attention aux questions politiques", a déclaré Taranto. Le conservateur américain. "Ils sont élevés pour croire que la politique est une activité masculine, et ce n'est pas quelque chose qui les concerne."

Ellen McCormack était un membre fondateur du groupe de dialogue, et c'est ici qu'elle et ses amis ont pris conscience du mouvement pour légaliser l'avortement. «Je suis allée à certaines réunions et j'ai vu des diapositives», a-t-elle rappelé à leNew York Times. "Je ne pouvais pas croire ce qui se passait. Certaines personnes l'appelaient un «fœtus». J'étais convaincu que c'était une vie humaine qui était prise. C'était un bébé. C'était une chose terrible à faire. »

Le catalyseur de l'action est survenu au printemps 1970, lorsque leur État d'origine, dirigé pendant plus d'une décennie par le républicain Nelson Rockefeller, a adopté la loi sur l'avortement la plus ouverte du pays. Relevant le défi, ce groupe de mères et de femmes au foyer a formé le New York Right to Life Party pour faire avancer une cause qu'aucune des parties n'était en train d'articuler.

"C’est un problème qui les passionne car ils ne le considèrent même pas comme un problème politique. Ils voient cela comme une question de vie, de mort et de moralité », a déclaré Taranto. "C'est quelque chose pour lequel ils vont se retirer. Alors qu’ils n’ont pas d’histoire d’organisation. »

De 1970 à 1975, se réunissant désormais chez elles au lieu de l'église, les femmes ont nommé des candidats aux élections locales et nationales pour mener des campagnes pro-vie à un seul sujet. Leur espoir était de façonner ensemble une solide représentation aux urnes qu'ils pourraient ensuite utiliser pour influencer les législateurs.

«Il était vraiment fluide que les législateurs soient persuadés par ce vote swing de voter contre l'avortement légal. C'était en quelque sorte l'idée », a expliqué Taranto. "Ils ne se sentaient pas désespérés s'ils étaient dans un district républicain ou démocrate parce qu'ils essayaient simplement de montrer aux législateurs qu'il y avait un vote swing important."

Il est important de se rappeler qu'au début des années 1970, c'était le Parti républicain qui dirigeait le mouvement pour l'accès à l'avortement. Leurs notoriétés comprenaient Rockefeller, icône de l'establishment oriental et la bête noire de McCormack et compagnie; Candidat à la présidentielle de 1964 et parrain du mouvement conservateur Barry Goldwater; et même Ronald Reagan, qui en tant que gouverneur de la Californie en 1967 a signé une mesure pour libéraliser les lois sur l'avortement.

Cela était contraire à l'historique Parti démocratique des électeurs urbains catholiques dont Ellen McCormack et ses amis étaient les descendants. «Dans la ville, les familles… accrocheraient l'image du FDR à côté du pape, à un moment où les mesures anti-pauvreté du New Deal étaient parfaitement alignées avec les mesures anti-pauvreté de l'Église catholique», a déclaré Taranto.

Ellen a grandi à Manhattan, fille de la Grande Dépression. Elle a épousé son mari Jack en 1949 et grâce à un prêt bonifié, ils ont déménagé dans la banlieue de Long Island, devenant propriétaires de première génération et faisant partie de la classe moyenne de l'après-Seconde Guerre mondiale. Ellen n'a jamais fréquenté le collège ou occupé un emploi salarié. Mais en 1976, à l'âge de 49 ans, elle était mère de quatre enfants, grand-mère de deux enfants, et elle portait la description de femme au foyer avec fierté maternelle. Son histoire était représentative de tant d'autres femmes catholiques du nord qui formeraient l'épine dorsale de sa course présidentielle.

En 1975, les femmes du Parti du droit à la vie de New York ont ​​pris la décision de présenter l'une des leurs à la présidence, non pour une chance concevable de gagner, mais pour faire de l'avortement un enjeu déterminant de la campagne et plaider pour un droit. à Life amendement à la Constitution américaine. Il a été décidé qu'Ellen McCormack porterait la bannière. Bien qu'elle n'ait jamais occupé de charge élective – pas même au sein du conseil scolaire – McCormack avait gagné une adhésion dans les cercles pro-vie pour une chronique éditoriale hebdomadaire qu'elle a commencé à écrire en 1972. Intitulée «Who Speaks for the Unborn Child», elle a été diffusée en 40 , principalement des journaux catholiques.

Au lieu d'agir sous leur organisation tierce, il a été décidé que McCormack se présenterait aux primaires démocrates. C'était le parti auquel les femmes s'étaient toujours identifiées de façon inhérente, et c'était le parti qu'elles voyaient de plus en plus leur être enlevées.

La Commission McGovern-Fraser, créée en 1969, avait profondément réformé le processus primaire. Le pouvoir des machines urbaines et des chefs politiques a été restreint au profit d'une répartition proportionnelle des délégués et d'une participation démocratique de masse. Le Parti démocrate a créé un espace pour les voix des femmes et, au tournant de la décennie, les seules femmes organisées étaient des groupes féministes. Le visage des femmes du Parti démocrate devenait rapidement Gloria Steinem et Betty Friedan, et non la femme au foyer catholique qu'elle était autrefois.

"Les féministes ont convaincu les politiciens qu'elles représentent toutes les femmes", se plaignait alors McCormack. «Mais je suis aussi une femme. Je diffère de certaines de leurs croyances. Je crois en la garde d'enfants pour les pauvres, mais je ne suis pas favorable à la garde d'enfants pour la classe moyenne. Je pense que nous enseignons aux mères qu'il est plus prestigieux de travailler que d'être à la maison avec leurs enfants. »

«Je crois qu'il n'y a aucun être humain trop petit ou trop jeune, ni d'ailleurs trop vieux ou trop handicapé ou trop dépendant ou trop autre chose pour ne pas compter. Notre société peut – et avec notre aide elle le fera – respecter la dignité de chaque vie humaine », a-t-elle déclaré.

McCormack a déposé ses papiers pour se présenter aux élections présidentielles à l'été 1975 et a fait son annonce publique en novembre au Parker House Hotel à Boston, Massachusetts. Cela a commencé une lutte difficile pour l'attention et le respect des médias et des fonctionnaires du parti qui n'étaient pas enclins à lui donner une audition équitable.

"Bien qu'il y ait eu une énorme énergie du côté pro-vie en 1976, rappelez-vous que la sagesse conventionnelle dans la presse et parmi l'élite des collèges et universités était que le problème de l'avortement était réglé", a déclaré David O'Steen, qui a été directeur exécutif. du Comité national du droit à la vie depuis 1984.

Bien qu'il s'agisse d'une campagne présidentielle nationale basée à New York, Le New York Times écrivait moins de deux douzaines d'articles sur McCormack, et en octobre 1975, Morton Dean informa Walter Cronkite sur CBS Evening News qu'aucune femme ne se présenta à la présidence en 1976. Il fallut deux mois au réseau pour publier une correction.

À la consternation de l'establishment politique, cependant, les lois sur le financement des campagnes de l'époque étaient avantageusement conçues pour quelqu'un comme McCormack et les objectifs du mouvement pro-vie. Après Watergate en 1974, le Congrès a adopté des amendements à la loi sur la campagne électorale fédérale, qui a créé la Commission électorale fédérale et introduit des fonds de contrepartie pour la politique fédérale. Dans ce système, le gouvernement fédéral égalerait la collecte de fonds des individus pour les campagnes présidentielles qui atteignaient un certain seuil.

Pour comprendre ces lois électorales fédérales mystérieuses et complexes, les femmes ont été aidées par Gene McMahon, un avocat local de Long Island qui aidait le New York Right to Life Party depuis sa fondation. Grâce aux conseils de McMahon, les femmes ont pu créer leur propre comité d'action politique et fixer des objectifs de collecte de fonds appropriés.

Il était nécessaire que McCormack recueille au moins 5 000 $ de contributions individuelles de moins de 250 $ d'au moins 20 États différents. Tiling parmi la base, tandis que leur candidat a participé à des allocutions à de petits groupes à travers le Nord-Est, ces épouses et mères dévouées ont commencé à construire une campagne présidentielle à partir de leurs tables de salle à manger.

"Ils sortent littéralement les rolodex, leurs listes de cartes de Noël. "Oh, j'ai un parent en Californie, essayons de participer au scrutin là-bas!" Voilà comment c'est organisé ", a déclaré Taranto. «C'est assez étonnant de voir et d'entendre comment cela s'est imbriqué dans leur vie quotidienne, familiale et maternelle. Mais ils ont vu cela comme une sorte d'extension du maternage. »

En février 1976, Ellen McCormack est devenue la première femme de l'histoire des États-Unis à se qualifier pour les fonds de contrepartie fédéraux ou à recevoir une protection des services secrets 24h / 24.

La campagne savait déjà à quoi ils allaient dépenser: des publicités télévisées. C'était le moyen le plus avancé pour diffuser le débat sur l'avortement directement dans les foyers à un moment où les grands réseaux comme ABC, CBS et NBC – qui représentaient collectivement 90% des téléspectateurs – étaient trop tièdes pour attirer la controverse. Mais en vertu de la loi sur l'égalité des temps de la Commission fédérale de la communication, un réseau était obligé de donner aux candidats politiques des chances égales de diffuser des publicités pour leur campagne, quel qu'en soit le contenu.

«Saviez-vous que le cœur d'un bébé à naître commence à se former trois semaines après la conception? Saviez-vous aussi qu'un million de bébés ont le cœur arrêté chaque année de manière très douloureuse, par avortement? » a raconté la voix de McCormack, sur l'image d'un fœtus en développement, le son de son cœur battant, puis à plat, en arrière-plan. La candidate elle-même est alors apparue, tenant un bébé roucoulant dans ses bras. «Je suis Ellen McCormack, candidate démocrate à la présidence. Aide-moi à garder ces coeurs battre. Ensemble, nous pouvons aider à la fois la mère et son bébé. »

Dans d'autres publicités, McCormack est apparu aux côtés du Dr Mildred Jefferson. Chirurgienne de formation, la Dre Jefferson a été la première femme noire à obtenir son diplôme de la Harvard Medical School. Elle a quitté son cabinet pour servir en tant que présidente du Comité national sur le droit à la vie de 1975 à 1978 et a été l'un des premiers à approuver la campagne de McCormack.

Le Dr Jefferson a déclaré au public de la télévision que «nous devons trouver des candidats de vision et d'imagination qui sauront que nous devons trouver de meilleurs moyens de résoudre les problèmes sociaux que de nous débarrasser des personnes qui ont causé le problème.»

Décrivant une procédure d'avortement, le Dr Jefferson n'a pas mâché ses mots. Montrant des photos d'un fœtus à 11 et 24 semaines après la conception, elle a déclaré: «Tragiquement, de nombreux bébés comme ceux-ci perdent la vie d'une manière très douloureuse, à cause de l'avortement. Dans un type d'avortement, l'enfant est littéralement séparé. Dans un autre type, la solution saline envoie le bébé dans des convulsions. Ensemble, nous pouvons arrêter l'avortement. »

Comme l’a dit David O’Steen TAC, "Vous ne pouvez pas décrire avec précision et clarté ce qui se passe dans l'avortement sans que ce soit un langage fort."

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Au moins 40 millions d'Américains ont vu les publicités de campagne d'Ellen McCormack. Leur nature graphique a exaspéré les militants de l'avortement, fâchés à la fois qu'une campagne pro-vie ait cherché à abroger leurs victoires politiques et que la campagne ait été partiellement financée par le gouvernement fédéral. L’Organisation nationale pour les femmes et la National Abortion Rights Action League ont poursuivi la campagne de McCormack dans une tentative infructueuse de récupérer l’argent.

"Sa candidature souligne la faiblesse de la loi", a déclaré le membre du Congrès Charles Wiggins, un républicain de Californie. Wiggins était déjà un opposant à la loi sur les fonds de contrepartie, affirmant qu'elle n'autorisait que des «faux candidats à problème unique» comme McCormack.

Répondant à l'indignation, le Congrès a réformé la loi ce printemps et a relevé la barre de qualification. McCormack a perdu des fonds de contrepartie en mai, après avoir reçu un total de 244 000 $ du gouvernement fédéral, reproduisant dollar pour dollar ce qu'elle avait reçu des partisans. "Les politiciens professionnels commettent de nombreuses erreurs", a déclaré McCormack à Newsweek après le changement de la loi. "Je ne pense pas que je devrais être disqualifié simplement parce que je n'ai pas fait ces erreurs depuis vingt ans."

Tout au long de la primaire, McCormack a lutté contre la stigmatisation qui accompagne les campagnes à numéro unique. «Je suis une candidate sérieuse», a-t-elle déclaré. «Je défends les droits des enfants à naître. Je ne vois pas pourquoi ce problème peut être ignoré. "

Bien que la cause pro-vie soit sa motivation et sa concentration dominante, McCormack a exprimé des opinions sur d'autres sujets. Il s'agit notamment de la peine de mort («C'est le même genre de philosophie négative qui nous a donné l'avortement»), du bus («Bien que je favorise l'intégration (raciale), je n'approuve pas le bus forcé ordonné par le tribunal»), la politique énergétique (« À l'heure actuelle, je crois que l'énergie nucléaire fournira les besoins nécessaires de notre pays pour les siècles à venir »), et même la politique étrangère (« Nous n'avons pas utilisé nos ressources pour la paix, mais avons plutôt laissé (Henry) Kissinger les négocier loin, sans paix, sans concessions, en retour »).

N'ayant aucune expérience préalable au sein du gouvernement et contre le consensus sur l'avortement détenu par les élites américaines, la campagne d'Ellen McCormack a frappé une note résolument populiste. "Chaque Américain a le droit de s'impliquer dans la politique", a-t-elle déclaré. «Le politicien professionnel est déconnecté des problèmes qui affectent et préoccupent le peuple.»

«La politique est trop importante pour être laissée aux politiciens», a-t-elle exhorté, mentionnant ailleurs que «ce sont les gens, pas les juges» qui devraient «porter les jugements de base sur l'avenir de notre pays».

Son message a trouvé un public. La campagne de la table de cuisine de McCormack avait travaillé pour obtenir son nom sur le bulletin de vote dans 22 États, le plus grand nombre de femmes candidates jusque-là. Ses meilleures performances ont recueilli 9,4% des voix au Vermont, 7,8% au Dakota du Sud et 6% au New Jersey. À la fin de la primaire, elle avait obtenu plus de 267 000 voix, avec 22 délégués à la convention nationale de cinq États. McCormack a surpassé trois sénateurs américains et deux gouverneurs dans la course à l'investiture.

«Elle était une candidate qui n'avait aucune reconnaissance de nom national, aucune expérience politique, aucune expérience en affaires, aucune expérience militaire. Donc, pour quelqu'un dont la seule reconnaissance de nom faisait partie d'un cercle limité de militants pro-vie dans l'État de New York, pour qu'elle se présente réellement au niveau national (pas dans tous les États, mais dans un certain nombre d'États), et dans certains de ces États, reçoit des votes dans les chiffres élevés, ce n'est pas mal », a commenté Daniel K. Williams, professeur d'histoire à l'Université de Géorgie de l'Ouest et auteur de Défenseurs des enfants à naître: le mouvement pro-vie avant Roe v. Wade.

Une vignette représente bien les tendances pro-vie qui existaient encore au sein du Parti démocrate et sur lesquelles Ellen McCormack a pu puiser. Sa campagne a mis l'accent sur la primaire du Massachusetts, qui n'était que le cinquième concours cette année-là, immédiatement après le New Hampshire. Un autre candidat qui a placé ses paris sur une bonne performance dans le Bay State était le sénateur de l'Indiana Birch Bayh. Largement considéré comme un acteur majeur de la nomination, Bayh avait, en tant que membre du comité judiciaire du Sénat, contribué à garantir que les propositions d'amendement sur la vie humaine ne soient jamais soumises à un vote au sol.

«Cela l'a vraiment blessé parmi de nombreux électeurs du Massachusetts qui étaient pro-vie. Le Massachusetts comptait un nombre important de catholiques pro-vie dans les années 1970. Ellen McCormack ne recevait donc pratiquement aucune couverture nationale, mais elle a réussi à se rapprocher à huit voix du total de Birch Bayh à Boston », a déclaré Williams. TAC. "Cela montrait, à l'époque, qu'au moins parmi les électeurs démocrates, la position sur l'avortement était vraiment importante et la position gagnante n'était pas nécessairement la position pro-choix."

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McCormack a clôturé sa campagne présidentielle en prononçant le discours d'ouverture lors d'un rassemblement de 10 000 manifestants pro-vie à New York, la veille du début de la Convention nationale démocrate. Elle a procédé à diriger cette démonstration de force politique dans une marche de deux milles au Madison Square Garden, tout en portant une pancarte qui disait «Jimmy Carter pour naître de nouveau, il faut d'abord naître. Arrêtez l'avortement. "

Lors de la convention, McCormack a vu son nom mis en nomination mais elle n'a pas pu inverser le cours de l'avortement au sein de son parti. Après un débat controversé – de nombreux délégués de Jimmy Carter étaient également pro-vie – la convention démocrate a adopté une plate-forme de parti qui «reconnaissait la nature religieuse et éthique des préoccupations de nombreux Américains au sujet de l'avortement», mais estimait que c'était "Indésirable pour tenter de modifier la Constitution des États-Unis pour annuler la décision de la Cour suprême dans ce domaine." Le libellé était une défense milquetoast du statu quo, ce qui signifiait Roe c. Wade constituerait une loi.

"En réponse, la Convention nationale républicaine, qui s’est réunie plus tard cet été-là, a adopté une déclaration d’opposition beaucoup plus Chevreuil, approuvant un amendement constitutionnel visant à modifier la décision de la Cour suprême et, comme ils le disent, à «restaurer la protection de la vie humaine», a expliqué Williams.

Cela avait deux objectifs. Premièrement, la déclaration serait une sensibilisation du bloc de vote de McCormack, qui a soutenu une interdiction nationale de l'avortement. Mais il était également assez vague pour que les républicains libéraux l'interprètent comme le président Gerald Ford l'a préféré: l'avortement devrait être décidé État par État.

Alors que les deux partis ont travaillé pour maintenir leur position exceptionnellement modérée – les sondages à l'époque ont montré que les électeurs républicains et démocrates étaient également divisés sur le soutien à un amendement pro-vie – c'était la première divergence qui ouvrirait la voie aux guerres culturelles à venir.

Cette année-là, Ellen McCormack a refusé d'appuyer Carter ou Ford, tout aussi peu impressionné par leur positionnement insipide sur l'avortement. Son approbation de haut niveau est allée au sénateur républicain de New York, James Buckley, frère de Bill, qui avait présenté à plusieurs reprises l'amendement sur la vie humaine au Congrès. Buckley a été battu pour sa réélection par Daniel Patrick Moynihan, qui plus tard dans sa carrière publique aurait sa propre lutte interne avec l'extrémisme de son parti sur l'avortement.

Le New York Right to Life Party a continué de présenter des candidats pour le reste de la décennie – en 1978, leur candidat au poste de gouverneur a devancé le quintessentiel Parti libéral de New York – mais en 1980, l'énergie avait disparu. «À ce moment-là, beaucoup d'entre eux se sont épuisés. Ils ne voulaient pas être des politiciens », a expliqué Taranto. «Ils voulaient juste s'assurer qu'il y avait un parti politique qui s'opposerait fermement à l'avortement légal.»

Au moment de la révolution Reagan, le Parti républicain était devenu le véhicule des militants pro-vie et du conservatisme social. Alors que beaucoup de ses partisans se sont déplacés pour faire partie de la «majorité morale», McCormack elle-même a refusé. Elle a reçu des appels téléphoniques harcelants tout au long des élections de 1980, à la fois de la part du coordinateur du nord-est de Reagan, Roger Stone, et du directeur de campagne William J. Casey, implorant une approbation. Elle a même reçu un appel du Gipper lui-même juste avant les élections générales. Mais peu importe la sincérité du plaidoyer ou le sérieux de l'assurance, elle ne pardonnerait jamais à Reagan d'avoir signé la loi de réforme de l'avortement en Californie en 1967.

McCormack elle-même est apparue sur le bulletin de vote en 1980 en tant que candidate présidentielle du New York Right to Life Party. C'était un affichage vide, cependant, avec aucun de la vim et de la vigueur vus en 1976. Elle a reçu 32 000 voix, ou 0,04 pour cent.

En fin de compte, les efforts de ces mères de Merrick, Long Island n'ont pas bouleversé l'opinion publique concernant l'avortement – peu de choses au cours des 50 dernières années. Mais ce que la candidature présidentielle d'Ellen McCormack a fait a été d'animer le sentiment pro-vie à travers le pays. Elle a fait de l'avortement un problème de paratonnerre sur la piste de la campagne, démontrant le potentiel inexploité des problèmes sociaux en politique. L'effort a également symbolisé un dernier chapitre de l'histoire du Parti démocrate, dont le manteau est aujourd'hui représenté par des hommes comme Ralph Northam, pas des femmes comme Ellen McCormack.

En repensant à sa campagne, qui a brisé tant d'obstacles pour les femmes en politique au service des droits des enfants à naître, McCormack a déclaré: «Une femme traditionnelle devait faire quelque chose de non traditionnel.» Et elle l'a fait.

Hunter DeRensis est rédacteur en chef adjoint au Libertarian Institute et contribue régulièrement à Le conservateur américain. Vous pouvez le suivre sur Twitter @HunterDeRensis.

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