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Neo-Feudalism & Joel Kotkin Book Review

Depuis la couverture de L'arrivée du néo-féodalisme (Livres de rencontre)

Comme le montrent les événements récents, les élites ne jouent tout simplement pas selon les mêmes règles que le reste du pays. Le nouveau livre de Joel Kotkin explore pourquoi – et propose une issue.




ARTICLE MEMBRE NRPLUS

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ou des semaines plus tard, on a dit aux Américains de rester à l'intérieur. Et pendant des semaines, les Américains ont écouté (pour la plupart). Pour chaque article sur les médias sociaux et chaque publicité maudlin feignant l'inquiétude et colportant la cohésion sociale, l'héroïsme et le sacrifice, un gouverneur, un responsable de la santé publique, un chef parlant, une célébrité hollywoodienne ou un professeur titulaire a averti les Américains d'un ton très sévère: des millions périront si nous ne continuons pas le cours.

Autrement dit, jusqu'à la mort tragique de George Floyd. Les protestations qui ont suivi (pacifiques mais non moins en violation des lignes directrices en matière de distanciation sociale) et les foules de pillages (dédaigneux de la distanciation sociale et des préceptes de la civilisation) ont sapé des mois de politique de santé publique et le "" Ne portez pas de masque "- oh, attendez," portez un masque "- la doctrine a perdu tout son sens, du moins pour les impies agenouillés devant l'autel du réveil. Les petites entreprises pillées, qui supportent déjà les coûts paralysants des fermetures, font désormais face à des dommages matériels et à des stocks épuisés. La croissance économique et la réduction de la criminalité dans les quartiers urbains pourraient être en retrait des années, voire des décennies. Et cela sans parler des familles qui vont fuir vers la banlieue.

Pourquoi dans le temps supposément éclairé de 2020 les États-Unis se sentent-ils comme un royaume de serfs désespérés qui doivent obéir à leurs seigneurs hypocrites sans contestation? S'il fut un temps où nous avions besoin d'une enquête sur les conditions économiques et sociales qui ont littéralement et métaphoriquement attisé les flammes des émeutes, qui ont permis l'abandon hypocrite des fermetures, et qui ont ouvert la voie à l'anarchie urbaine, c'est maintenant. Et heureusement, le dernier en date de Joel Kotkin, L'ère prochaine du néo-féodalisme: un avertissement à la classe moyenne mondiale, est un de ces livres. Parmi les livres qui pourraient finir par définir les temps dans lesquels nous nous trouvons ici aux États-Unis et dans le monde – de l'Amérique du Sud à l'Italie jusqu'à la mer de Chine méridionale – le travail de Kotkin n'est pas aussi largement lu et discuté. Mais ça devrait l'être.

Ce n'est peut-être que lorsque l'on se tient devant ce qui semble être un précipice particulièrement troublant qu'il peut poser les questions suivantes. Les émeutes tribales, poussées par des doctrinaires multiculturels et des journalistes progressistes, éclateront-elles de plus en plus souvent dans des villes densément peuplées et embourgeoisées? Un socialiste de style Bernie Sanders ou Jeremy Corbyn pourrait-il diriger le monde libre au cours de la décennie? Les générations futures sont-elles appelées à devenir des serfs dans une économie de concerts à somme nulle, travaillant sous des systèmes de surveillance et des drones fabriqués en Chine? Vont-ils réellement posséder quoi que ce soit, comme une maison de trois chambres? Sommes-nous mal avisés, voire complices, de considérer sérieusement cet avenir?

Dans L'arrivée du néo-féodalisme, Kotkin répond: Vous n'êtes pas conspirateur. Nous sommes pour la révolution, mais nous ne sommes pas condamnés. Foulant à travers les études et la démographie, il soutient une thèse à la fois effrayante et galvanisante: le féodalisme fait son retour alors que le capitalisme libéral perd de son attrait.

Professeur d'études urbaines à l'Université Chapman, Kotkin décrit son élan pour l'écriture du livre comme ni idéologique ni partisan. Elle est née d'une inquiétude, une préoccupation réelle, quoique quelque peu angoissée, pour la classe moyenne et la classe ouvrière, et des tendances économiques et culturelles alarmantes – celles qui précèdent les bouleversements tumultueux tels que les révolutions française et bolchevique – qui façonnent le XXIe siècle. . Le gouffre culturel entre les élites et les classes ouvrières et moyennes est presque trop large pour être compris. Le pain et les cirques sont devenus des mauvaises herbes et Netflix. Et une classe dirigeante construit Versailles dans le comté de Marin. Alors son histoire continue.

Considérons la montée d'une nouvelle classe oligarchique, les milliardaires de la technologie, les équivalents modernes des monarques pré-révolutionnaires de France et de Russie. Selon Kotkin, ils représentent le First Estate. Après avoir amassé des fortunes stupéfiantes, les oligarques sont célébrés comme des entrepreneurs animés ou des «perturbateurs», des maîtres vertueux de l'univers, pionniers du Brave New World. En affaires et en politique, leur influence est vertigineuse. Pour le moment, ils ont échappé aux lois antitrust. Kotkin nous rappelle également que les oligarques d'aujourd'hui – contrairement aux barons de l'âge d'or qui ont construit des usines sidérurgiques et des chemins de fer transnationaux – n'ont pas tout à fait à la hauteur de leurs propres manifestes d'innovation technologique: faire du monde, le monde tangible, un meilleur, plus «connecté» " endroit. «La récente révolution technologique était autrefois largement perçue comme non seulement transformatrice mais généralement bénéfique», écrit-il. «Certains ont envisagé une nouvelle civilisation avec de grandes opportunités pour le développement humain. Pourtant, nous constatons aujourd'hui une diminution de la mobilité sociale et peu de progrès matériels réels pour la plupart des gens. »

Vous pourriez vous demander: où sont les voitures autonomes et y aura-t-il un remède contre le cancer? Zuckerberg a transposé l'interaction sociale naturelle sur une interface numérique, accélérant l'analogique; de même Bezos, avec son catalogue en ligne Sears Roebuck, et Travis Kalanick, qui a créé une société de taxi désyndicalisée. La classe moyenne mise en quarantaine peut commander des plats à emporter avec une application tandis que les fonds spéculatifs négocient avec des algorithmes. «Notre vie quotidienne ne nous appartient plus à nous seuls, mais est implacablement marchandisée», écrit Kotkin. «C'est, bien sûr, l'objectif naturel de toutes les grandes entreprises technologiques.» Les habitudes et comportements personnels se traduisent en points de données. Des données plus solides, plus de publicité, plus de revenus. Kotkin conclut, tout comme Peter Thiel avant lui, que nous vivons une stagnation technologique présentée comme un progrès. Le lancement réussi d'Elon Musk et SpaceX de Falcon 9 reste, heureusement, une exception édifiante, mais pas la règle.

Bien sûr, cela s'est déjà produit auparavant: d'énormes concentrations de richesses et de pouvoir politique s'accumulent, en dessous desquelles une classe ouvrière et moyenne castrée passe. "Une nouvelle génération, aux États-Unis et dans une grande partie du monde à revenu élevé, est confrontée à une diminution des chances de posséder des terres ou de progresser vers une vie de classe moyenne confortable", affirme Kotkin. «Au lieu d'un âge progressiste, éveillé et égalitaire, nous entrons peut-être dans une ère plus féodale dans sa structure économique et sociale.» Les emplois manufacturiers sont expédiés à l'étranger. Les opioïdes tuent des dizaines de milliers de personnes chaque année, et l'épidémie ravage les petites villes les plus ravagées par l'externalisation. Les prix des loyers et des logements montent en flèche dans les zones urbaines tandis que les salaires stagnent. Les taux de fécondité baissent. Les familles ne sont pas formées. Lorsque les mêmes personnes dont les emplois à faible revenu disparaissent, dont les enfants surdosent, dont l'avenir est grevé de dettes, votent pour un candidat nommé Donald Trump, le terme «démocratique» devient sournoisement «populiste»; «Citoyen» en «déplorable»; et «fasciste» en «antifasciste».

Ceci est un principe du livre de Kotkin: que nous avons vu ces conditions réitérées à travers l'histoire; que la moyenne Joe et Jane ne prennent pas bien à la mensonge, l'hypocrisie et la condescendance; que l'écart de richesse et l'incapacité de posséder des actifs, s'ils ne sont pas traités par les dirigeants politiques et commerciaux, peuvent inévitablement engendrer une révolution violente et une répression réactionnaire de la part du régime au pouvoir. Comme une pandémie, le phénomène n'est pas un événement Black Swan mais un Gray Swan.

Pour compliquer les choses pour les classes ouvrières et moyennes, Kotkin soutient que le nouveau Second Estate protège les oligarques divinement nommés: «La clerisy d'aujourd'hui comprend des professeurs d'université, des scientifiques, des intellectuels publics et des chefs de fondations caritatives. . . . il couvre une section croissante de la main-d'œuvre qui est principalement employée en dehors de la production matérielle – en tant qu'enseignants, consultants, employés du gouvernement et prestataires de soins médicaux. » Le Second Estate forme une classe cléricale «progressiste» et élitiste qui, comme l’Église catholique médiévale, fait la leçon de haut, dictée par les normes culturelles et morales de la société fiduciaire. Derrière des portes closes, cependant, ils se livrent à toutes sortes de comportements hypocrites. Leonardo DiCaprio vole en privé vers la Sicile pour une conférence sur le changement climatique; gronde les Américains ravis d'avoir brûlé de précieuses ressources. Chelsea Clinton tweete sur le privilège des blancs; travaille chez McKinsey. Un journaliste appelle à la guerre raciale; dort toute la nuit confortablement dans un appartement en peluche D.C. S'il y a bien une chose que les médias sociaux font bien, c'est celle-ci: exposer la mensonge. Personne ne peut échapper aux enregistrements vidéo et audio, à l'amplification de Twitter; personne ne peut se démêler des bobines de sa propre hypocrisie.

Mais même si elles ne respectent pas leurs prescriptions, même si la majorité cite minutieusement chauve mensonge ad nauseam, les élites étranglent toujours la culture. En distribuant des titres et des privilèges, Hollywood, les médias d'entreprise et le monde universitaire – les bastions du multiculturalisme et du progressisme radical – invitent simultanément les riches et les pieux dans leurs temples, annulent les hérétiques et distraient la majorité avec une programmation éveillée. Plus cyniquement, le Second Estate non élu a le pouvoir de formuler des récits politiques afin d'éviter des questions sur l'échec de la politique qu'il a soutenue ou légiférée. Kotkin écrit: «Beaucoup de personnes dans ces secteurs en croissance sont bien placées pour exercer une influence disproportionnée sur les attitudes du public, ainsi que sur les politiques – c'est-à-dire pour agir en tant que légitimateurs culturels.» On souffre à cause de sa couleur de peau – «racisme systémique» – pas parce que les politiciens et les milliardaires ont exploité sa classe et ne pouvaient pas se moquer de la façon dont il s'en sortait dans la vie. Tant que les oligarques et les clercs semblent réveillés – et deviennent riches et puissants en le faisant.

Selon cette vision du monde, l'avenir semble un peu sombre; se sent inévitable. Mais dans la dernière section, Kotkin propose un manifeste pour les générations futures qui ne sont pas d'accord avec le statu quo et qui croient encore au libéralisme et au capitalisme. C'est à la fois un avertissement rigoureux, que l'innovation technologique comme l'intelligence artificielle, bien que tentante comme salut, dépouillerait notre humanité au-delà de la reconnaissance. De même que des politiques climatiques destructrices et régressives, et «l'accent mis actuellement sur la justice sociale par la redistribution et les subventions», qui, selon Kotkin, «n'augmente pas les possibilités de mobilité ascendante, mais favorise plutôt la dépendance tout en consolidant le pouvoir entre quelques mains». À la lumière des émeutes et des conséquences politiques qui en ont résulté, l'expression «accent actuel» pourrait devenir un euphémisme.

Y a-t-il un chemin intermédiaire entre l'innovation et la prudence? Les oligarques sont-ils trop forts pour contester? Pour Kotkin, notre avenir réside dans la rhétorique, la politique et, surtout, la réaffirmation existentielle des valeurs traditionnellement incarnées par le Tiers État: la famille, les droits de propriété, la foi et la foi dans la civilisation occidentale. "La clé pour résister au néo-féodalisme aujourd'hui", écrit Kotkin, "réside dans le même genre de personnes qui ont mis fin à la première version. . . les gens qui ont tendance à posséder une propriété, et souvent leur propre entreprise, et qui construisent des communautés autour des besoins de leur famille. » Un Tiers-État engagé et prospère constitue le lest sur lequel repose la démocratie. Lorsque le Tiers-État se rétrécit, comme aux États-Unis et en Occident, lorsque trop peu de citoyens adhèrent au système – en achetant une propriété, en élevant des familles et en trouvant un travail significatif – nous pourrions tout simplement nous enfoncer dans l'abîme révolutionnaire. Un monde où Huxley ne pouvait que trébucher.

«Laissez-les manger des protéines végétales! Qu'ils achètent des produits bon marché! » On a dit aux Américains.

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