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Notre cauchemar de politique étrangère: la vice-présidente Susan Rice

Le président américain Barack Obama, le secrétaire d'État américain John Kerry et la conseillère à la sécurité nationale de la Maison Blanche Susan Rice lors d'un sommet de l'OTAN le 8 juillet 2016 à Varsovie, Pologne. (WOJTEK RADWANSKI / AFP via Getty Images)

Susan Rice, ancienne conseillère à la sécurité nationale du président Obama, serait à l’étude pour le poste de vice-président dans l’administration du candidat démocrate présomptif Joe Biden. Biden envisage actuellement quatre femmes noires comme vice-présidente, parmi lesquelles la sénatrice Kamala Harris de Californie, le représentant Val Demings de Floride, le maire d'Atlanta Keisha Lance Bottoms, la représentante Karen Bass de Californie et Rice.

Biden a déclaré qu'il prendrait sa décision finale début août avant la Convention nationale démocrate qui se tiendra à Milwaukee du 17 au 20 août.

Toutes les femmes que Biden envisage ont eu «une certaine exposition aux problèmes de politique étrangère et de défense nationale», a déclaré Biden, et il veut quelqu'un qui puisse devenir président à un «moment donné» et avec qui il est «simpatico».

Rice, dont le bureau était à côté de celui de Biden pendant le deuxième mandat d’Obama, coche toutes ces cases.

"L'attribut le plus important que j'ai est près de deux décennies d'expérience dans les rangs supérieurs de la branche exécutive", a déclaré Rice au Washington Post.

Alors que la candidate à la vice-présidence, la sénatrice Kamala Harris (D., Californie) a été accusée d'avoir semé des histoires négatives sur des rivaux potentiels dans les médias, Rice a gardé son nom dans les nouvelles en écrivant des éditions régulières dans le New York Times et en apparaissant sur une série d'émissions de télévision.

Dans Le New York Times, Rice a écrit que Trump «est totalement abandonné dans ses devoirs, présidant à un processus de sécurité nationale dangereusement dysfonctionnel qui met notre pays et ceux qui portent son uniforme en grand danger. Au pire, la Maison-Blanche est dirigée par des menteurs et des mauviettes au service d’un président tyrannique qui fait activement avancer les intérêts néfastes de notre principal adversaire. »

Dans l'émission «Meet the Press» de NBC, Rice a accusé Trump de «ne rien faire» au sujet des primes russes sur les soldats américains en Afghanistan. Dans l'émission «Daily Show with Trevor Noah», elle a critiqué la réponse de Trump à la pandémie de Covid-19.

L'administration Obama a donné à l'administration Trump un manuel pour une éventuelle pandémie, a déclaré Rice, et elle a personnellement participé à un exercice sur table avec le nouveau cabinet Trump où ils ont discuté de la possibilité d'un «nouveau virus semblable au SRAS émergeant de Chine», a déclaré Rice .

Toute cette préparation, a-t-elle dit, «semble être vaine, parce que quelques années après son entrée en fonction, le président Trump a démantelé le bureau que j'avais créé sur la sécurité sanitaire mondiale; ils ont saccagé ce livre de jeu ou l'ont mis dans un tiroir, une étagère et ne l'ont jamais sorti. Pendant deux mois, janvier, février et une partie de mars, (Trump) a vraiment nié la réalité de ce virus, l'a assimilé à la grippe saisonnière… et à ce moment-là, il était déjà bien ancré dans notre pays.

Que ce soit en raison de ses forces en tant que candidate potentielle à la vice-présidence ou de ses critiques, la réapparition de Rice sur la scène nationale a suscité la colère de l'administration Trump, et les hauts responsables de Trump ont riposté. Le secrétaire d'État Mike Pompeo a critiqué Rice sur Fox News pour ce qu'il a appelé son «histoire de participer à des émissions du dimanche et de mentir»; Cette semaine, l'attachée de presse de la Maison Blanche, Kayleigh McEnany, a déclaré que Rice avait émis un ordre de «stand down» sur les cyberattaques russes et n'avait rien fait pour lutter contre l'ingérence électorale russe.

Rice est peut-être sur le point de reprendre son rôle de «jouet à mâcher préféré de la droite», comme un commentateur l'a surnommée en 2012.

À la suite de l'attaque du 11 septembre 2012 contre le complexe diplomatique américain à Benghazi, en Libye, Rice a participé aux talk-shows du dimanche matin et a récité des points de discussion de la CIA. Ces points, qui étaient fondés sur les évaluations des services de renseignement à l'époque, se sont révélés incomplets et trompeurs, et Rice a été accusée d'être un terrorisme «incompétent», «indigne de confiance» et à pédales progressives. Elle a également été critiquée pour sa décision de démasquer l'identité des hauts responsables de Trump, ce que le président Trump a qualifié de crime.

Rice, qui était alors la conseillère à la sécurité nationale d'Obama à l'époque, a déclaré aux enquêteurs de la Chambre qu'elle avait demandé le démasquage afin de comprendre pourquoi le prince héritier des Émirats arabes unis était à New York à la fin de 2016. Son explication a satisfait les républicains influents de la Chambre. comité qui a enquêté.

«Je n’ai rien entendu pour croire qu’elle a fait quelque chose d’illégal», a déclaré le républicain de Floride Tom Rooney à CNN à propos du témoignage de Rice, qui est confidentiel.

Bien que ce soit la secrétaire d'État Hillary Clinton, et non Rice, qui ait joué le rôle principal dans les décisions qui ont conduit aux attaques de Benghazi, Rice a été largement critiquée dans les médias conservateurs comme responsable de l'attaque de l'ambassade. Une sélection Biden donnerait aux républicains l'occasion de ressusciter Rice en tant que leur épouvantail. Mais avec les électeurs démocrates, il est possible que ces attaques se retournent contre eux, et la gauche pourrait les faire passer pour Fox News attaquant sans fondement une femme noire irréprochable.

Que Rice soit choisie comme vice-présidentielle de Biden ou non, elle aura probablement une grande influence au sein d’une administration Biden, en particulier sur la politique étrangère. Elle a pris place à la table lors de certaines des décisions les plus importantes de l’administration Obama. Elle a été l’ambassadrice d’Obama aux Nations Unies pendant son premier mandat; au cours de sa seconde, elle a été conseillère à la sécurité nationale. Quelles leçons, le cas échéant, a-t-elle apprises?

À quoi ressemblerait la politique étrangère américaine avec Biden et Rice travaillant à nouveau dans l'aile ouest?

«Même si elle n’était pas choisie comme vice-présidente de Biden, Rice serait en lice pour le poste de secrétaire d’État, ou un autre poste de cette nature élevée. Je suis consterné à l’idée qu’elle devienne présidente, parce qu’elle est vraiment un faucon », a déclaré l'historien et journaliste d'investigation Gareth Porter, dans une interview avec Le conservateur américain. Porter a souligné l'influence de Rice sur la décision de l'administration Obama de bombarder la Libye et la Syrie, ainsi que sa poussée pour l'escalade en Afghanistan et son soutien à l'aide aux rebelles syriens. «Dans chaque cas, je dirais qu'elle s'est prononcée soit contre les instincts ou préférences clairs d'Obama lors des réunions de la Maison Blanche, soit dans une situation où il hésitait», et qu'elle faisait partie de la pression qu'il a reçue d'une «coalition de faucons». »Dans l'administration.

Obama a finalement rejeté Rice sur la Syrie, une décision qui, selon elle, était la bonne décision.

Voici comment elle le décrit:

«En fin de compte, nous ne parviendrions pas à obtenir le soutien nécessaire pour une autorisation du Congrès d'utiliser la force. Les républicains et les démocrates avaient agi exactement comme je l'avais prédit. Ironiquement, il s'avère que j'avais raison sur la politique; mais le président Obama avait raison sur la politique. Sans le recours à la force, nous avons finalement obtenu un meilleur résultat que ce que j'avais imaginé. »

Il est difficile d'imaginer une situation pire que la Syrie, où près d'un demi-million sont morts dans une guerre civile qui dure depuis 2011.

Cet incident est illustratif; Rice a-t-elle appris de ses erreurs?

Ses mémoires de près de 500 pages Tough Love: mon histoire des choses pour lesquelles il vaut la peine de se battre, publié en 2019, documente méticuleusement beaucoup. Rice prend soin de remercier presque tous ceux avec qui elle a travaillé, y compris le chef de la Maison Blanche!

Malheureusement, elle évite soigneusement de tirer des conclusions politiques globales. Rice, diplômée de Stanford et boursière Rhodes avec un doctorat. dans les relations internationales, est tout simplement trop intelligente pour mettre en péril ses futures ambitions de carrière à Washington en offensant ou en critiquant quiconque avec qui elle pourrait avoir à travailler à nouveau. Son livre est donc un livre typique de quelqu'un qui espère un poste dans l'administration d'un futur président.

«Susan Rice est en plein milieu de la route, quand on pense aux mains de la politique étrangère à Washington», a déclaré John Glaser, directeur des études de politique étrangère au Cato Institute, dans une interview avec Le conservateur américain. «Elle a beaucoup d'expérience de haut niveau en politique étrangère, mais je n'ai jamais été en mesure de déceler une façon dont elle se démarque en tant que penseuse unique, en ce qu'elle avait quelque chose à dire sur la façon dont elle préférerait que les États-Unis aillent. . Elle dit des choses qui sont en plastique, emballées pour être en plein centre du consensus de politique étrangère à DC. C'est comme ça que je la vois: pas de moulin, pas un choix extraordinaire… Si elle était vice-présidente, notre politique étrangère ne serait pas différente de celle ce que nous avons vu ces 30 dernières années.

Étant donné que Biden fait campagne pour un «retour à la normale», la politique étrangère des 30 dernières années n'est pas nécessairement quelque chose que Biden voit négativement.

Une présidence Biden-Rice chercherait à revenir aux accords de Paris sur le climat, l’accord JCPOA avec l’Iran négocié pendant le deuxième mandat d’Obama, et élargirait et renforcerait l’OTAN. Ils éviteraient probablement de s'engager dans de nouvelles guerres terrestres comme la Libye ou la Syrie. Biden et Rice seraient plus belliqueux à l’égard de la Russie, et si les derniers éditoriaux de Rice étaient une mesure, ils seraient probablement plus affirmés avec la Chine également.

"Mais, je crains qu'à la fin d'une administration Biden, nous nous disputerions toujours pour sortir d'Afghanistan et (pour) arrêter les bombardements d'endroits comme l'Irak", a déclaré Glaser.

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