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N'oubliez pas les gardes rouges avant d'encourager les foules réveillées

Gardes rouges chinois pendant la révolution culturelle en Chine 1966. (Photo: Photo12 / Universal Images Group via Getty Images)

Je suis ambivalent à propos des statues et de J.K. Rowling étant démoli, mais terrifié par le processus de réflexion derrière la destruction. Les décisions ne devraient jamais être prises par des foules.

L'Amérique est-elle au bord d'une révolution culturelle?

L'homonyme historique et le parallèle évident est le Révolution culturelle en Chine, qui a duré de 1966 à 1976. Son objectif déclaré était de purger les éléments capitalistes et traditionnels de la société, et de substituer une nouvelle façon de penser basée sur les propres croyances de Mao. La lutte épique pour le contrôle et le pouvoir a mené une guerre contre quiconque du mauvais côté d'une idée.

Pour mettre les foules sur quelqu'un, il suffisait de le lier à une liste noire officielle comme les Quatre Anciens (vieilles coutumes, culture, habitudes et idées). Les jeunes et les travailleurs urbains de la Chine ont formé des unités de la Garde rouge pour poursuivre qui que ce soit. La violence? Oui s'il vous plaît. Lorsque Mao a lancé le mouvement en mai 1966, il a dit à ses foules de «bombarder le quartier général» et a précisé que «se rebeller est justifié». Il a déclaré que "les révisionnistes devraient être éliminés par une violente lutte de classe". Les vieux penseurs étaient partout et essayaient systématiquement de préserver leur pouvoir et de soumettre le peuple.

Aiguisés, les foules ont pris la tâche à cœur: les gardes rouges ont détruit des reliques, des statues et des artefacts historiques, et pillé des sites culturels et religieux. Les bibliothèques ont été brûlées. La religion était considérée comme un outil des capitalistes et les églises ont donc été détruites – même le Temple de Confucius a été détruit. Finalement, les gardes rouges ont continué à tuer ouvertement des gens qui ne pensaient pas comme eux. Où étaient les policiers? Les flics ont reçu l'ordre de ne pas intervenir dans les activités de la Garde rouge, et s'ils l'ont fait, le chef de la police nationale a gracié les gardes pour tout crime.

L'éducation a été distinguée, car c'était la façon dont les anciennes valeurs étaient préservées et transmises. Les enseignants, en particulier ceux des universités, étaient considérés comme le «vieux neuvième puant» et étaient largement persécutés. Les chanceux ont juste subi l'humiliation publique des têtes rasées, tandis que d'autres ont été torturés. Beaucoup ont été abattus ou harcelés pour se suicider. Les écoles et les universités ont finalement fermé leurs portes et plus de 10 millions d'anciens étudiants ont été envoyés à la campagne pour travailler sous le mouvement Down to the Countryside. Une génération perdue a été abandonnée pour s'envenimer, sans instruction. Les pogroms de la Garde rouge ont fini par inclure le cannibalisation des révisionnistes. Après tout, comme l'a dit Mao, une révolution n'est pas un dîner.

La révolution culturelle a détruit l’économie et la culture traditionnelle de la Chine, laissant derrière elle un nombre de morts pouvant aller de un à 20 millions. Personne ne sait vraiment. Il était une guerre sur la façon dont les gens pensent. Et cela a échoué. L'une des conséquences immédiates de l'échec de la Révolution a été la montée en puissance de l'armée après que les gens ordinaires ont décidé qu'ils en avaient assez et voulaient que l'ordre soit rétabli. La Chine est alors devenue encore plus une société capitaliste qu'elle ne l'avait jamais imaginé à l'époque d'avant la Révolution. Tant pis.

J'ai parlé à un universitaire chinois âgé qui avait été forcé de quitter sa classe et avait dû dormir dehors avec les animaux pendant la Révolution. Elle a rappelé des séances d'autocritique forcées qui l'obligeaient à deviner ses crimes, car elle n'avait rien fait de plus que d'enseigner la littérature, une sorte de révisionnisme systématique en ce qu'elle épousait les croyances que ses bourreaux pensaient avoir contribué à la société pourrie. Elle a également dû écrire de longues excuses pour être qui elle était. Elle a été personnellement tenue pour responsable de 4 000 ans d'oppression des masses. Notre réunion était l'année dernière, avant culpabilité blanche est devenue une catégorie à part entière sur Netflix, mais je me demande si elle verrait maintenant à quel point tout cela est similaire.

C'est probablement une version plus longue des événements qu'une colonne comme celle-ci ne comporterait habituellement. Une tragédie à l'échelle de l'Holocauste en termes de vies humaines, une tentative de détruire la culture à un niveau qui embarrasserait les talibans – ce sujet n'est pas largement enseigné dans les collèges américains, sans parler de la Chine.

Il faut l'enseigner, car l'histoire rimes. Les étudiants chinois sortent à nouveau des professeurs, parfois via des vidéos sur téléphone portable, pour "discours incorrect», Enseigner des choses blessantes du passé en utilisant le mauvais vocabulaire. D'autres intellectuels chinois sont harcelés en ligne pour avoir occupé des postes aberrants, ou perdent leur emploi pour enseigner des romans avec les mauvaises valeurs. Autrefois abhorré comme un discours anti-libre, la plupart des étudiants de l'UC Berkeley conviendraient probablement maintenant que de telles mesures sont appropriées. Au Minnesota, Tuer un oiseau moqueur et Huckleberry Finn sont banni parce que les personnages fictifs utilisent une insulte raciale.

Il n'y a pas de statues de la Révolution culturelle ici ou en Chine. Personne ne construit de monuments au chaos. Mais ce n'est jamais vraiment une question de statues. En Amérique, nous sommes passés rapidement de la demande de démolir les statues de Robert E. Lee à Thomas Jefferson à pratiquement tous les Caucasiens, y compris «Jésus blanc."

Bien sûr, cela n'allait jamais s'arrêter avec les généraux confédérés, car il ne s'agissait pas plus du racisme que de la révolution culturelle du capitalisme. Il s'agit de réécrire l'histoire à des fins politiques, à la fois des prises de pouvoir à court terme (pas Trump 2020!) Et des changements sociétaux à plus long terme qu'un critique appelle le «idéologie successeur», Le mélange du radicalisme universitaire qui cherche maintenant l'hégémonie dans toutes les institutions américaines. Douglas Murray est plus succinct. Le but «est d'incorporer une nouvelle métaphysique dans nos sociétés: une nouvelle religion». Les idées – centrées sur le fait qu'il n'y a qu'une seule façon de penser acceptée – sont un outil de contrôle.

Il reste à voir où va l'Amérique dans sa propre révolution culturelle naissante. Comme la danse lente en huitième année, il n'en résultera peut-être rien. Ces premières étapes, où les victimes sont l'oncle Ben, la tante Jemima, quelqu'un qui se met en colère en promenant un chien à Central Park et des célébrités annulées, sont loin des millions assassinés pour les mêmes objectifs en Chine. Une grande partie de ce qui semble révolutionnaire n'est que des farces sur Internet et des pillages communs amplifiés par des médias programmés. Un écrivain voit "Annuler la culture comme un jeu, dont le but est d'imposer le chômage aux gens comme une forme de loisirs." Liste B célébrités et Karens dans le parking sont des cibles assez faciles. Demandez aux gardes rouges: c'est amusant de casser des choses.

Pourtant, les racines intellectuelles de notre révolution et de la Chine semblent similaires: la haine des anciens, la nécessité de faire disparaître les idées inacceptables au nom du progrès social, l'intolérance envers la dissidence, la violence pour imposer la conformité.

En Amérique, ceux-ci se répandent à l'extérieur de nos universités, de sorte que partout aujourd'hui – films, télévision, édition, actualités, publicités, sports – est un Oberlin où, au nom de la liberté d'expression, le «discours de haine» est interdit et au nom de la sécurité, dangereux non seulement les idées et les personnes qui les détiennent ne sont pas discutées, mais annulées, abattues via le projectile du veto du heckler, non amies, démonétisées, supprimées, sans plate-forme, dégradées, poursuivies par des foules réelles et en ligne dans un mélange horrible de auto-justice et cyberintimidation. Ils ne croient pas en un marché des idées. Les idées de la foule sont bonnes ou mauvaises et les «mauvaises» doivent être bannies. Les choix pour survivre aux foules sont la conformité ou le silence. En Chine, vous avez fait preuve de conformité en transportant le Petit livre rouge. En Amérique, vous portez un masque chirurgical souillé au supermarché.

Le travail intellectuel philosophique pour une révolution culturelle américaine est terminé. Remplacez les termes capitalisme et révisionnisme par racisme et suprématie blanche dans certains des discours de Mao et vous avez un brouillon décent pour un rassemblement Black Lives Matter. En fait, vous pouvez garder les références de Mao à la destruction du capitalisme, car elles suivent de près la pensée progressiste en 2020 en Amérique.

L'histoire n'est pas là pour que quelqu'un se sente en sécurité ou pour justifier les théories actuelles sur le maintien de l'ordre. L'histoire existe pour que nous puissions en tirer des leçons, et pour que nous puissions en tirer des leçons, elle doit exister pour que nous l'étudiions, que nous nous en offusquions et qu'elle nous gêne, que nous nous y baignions, que nous la goûtions amère ou douce. Lorsque vous vous lavez les mains d'une idée, vous perdez toutes les autres idées qui ont grandi pour la contester. Considérez-les comme des anticorps combattant une maladie. Que se passe-t-il quand ils ne sont plus prêts? Que se passe-t-il lorsqu'un corps oublie comment lutter contre une maladie? Que se passe-t-il lorsqu'une société oublie comment défier une mauvaise idée avec une meilleure?

Peter Van Buren, un vétéran de 24 ans du Département d'État, est l'auteur de Nous voulions bien: comment j'ai aidé à perdre la bataille pour le cœur et l'esprit du peuple irakien,La guerre de Hooper: un roman du Japon de la Seconde Guerre mondiale, et Les fantômes de Tom Joad: une histoire du 99%.

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