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Nous allons faire pression sur les gouverneurs pour ouvrir des écoles cet automne

Il a raison de dire que tout doit être fait pour le faire dans toute communauté où la propagation est suffisamment faible pour que l'on puisse raisonnablement croire que cela peut être fait en toute sécurité. Anthony Fauci a dit la même chose ce matin, comme je l'ai noté dans un post précédent. Le coût de la fermeture des écoles par précaution est élevé – élevé pour les enfants qui retardent davantage leurs études, ce qui peut les amener à rattraper leur retard pendant des années, et élevé pour les parents qui sont destinés à être beaucoup moins productifs au travail s'ils sont forcés de continuer le travail au noir en tant que professeurs aussi. L'American Academy of Pediatrics a fait sensation la semaine dernière en annonçant qu'elle «préconise vivement que toutes les considérations politiques pour la prochaine année scolaire commencent par un objectif de présence physique des élèves à l'école». Raisonnement:

La longue période d'absence de l'école et l'interruption des services de soutien qui en découle entraînent souvent l'isolement social, ce qui rend difficile pour les écoles d'identifier et de traiter les importants déficits d'apprentissage ainsi que la violence physique ou sexuelle des enfants et des adolescents, la toxicomanie, la dépression et les idées suicidaires. Ceci, à son tour, expose les enfants et les adolescents à un risque considérable de morbidité et, dans certains cas, de mortalité. Au-delà de l'impact éducatif et social des fermetures d'écoles, il y a eu un impact substantiel sur la sécurité alimentaire et l'activité physique des enfants et des familles.

Je dois essayer. Et si vous craignez naturellement que des enfants soient infectés et transmettent la maladie à leurs parents, prenez courage dans l'expérience d'autres pays:

Lorsque la science a examiné les stratégies de réouverture de l'Afrique du Sud à la Finlande et à Israël, certains modèles encourageants sont apparus. Ensemble, ils suggèrent une combinaison de garder les groupes d'élèves petits et nécessitant des masques et une certaine distance sociale aide à garder les écoles et les communautés en sécurité, et que les jeunes enfants se propagent rarement le virus les uns aux autres ou le ramènent à la maison.

«Les épidémies dans les écoles sont inévitables», explique Otto Helve, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à l'Institut finlandais de la santé et du bien-être. "Mais il y a de bonnes nouvelles." Jusqu'à présent, avec quelques changements dans les routines quotidiennes des écoles, dit-il, les avantages de fréquenter l'école semblent l'emporter sur les risques – du moins lorsque les taux d'infection dans la communauté sont faibles et les autorités sont là pour identifier et isoler les cas et les contacts étroits…

Dans une étude plus large des grappes COVID-19 dans le monde, l'épidémiologiste Gwen Knight de la London School of Hygiene & Tropical Medicine et ses collègues ont collecté des données avant que la plupart des fermetures d'écoles ne prennent effet. Si les écoles étaient un moteur majeur de la propagation virale, elle dit: «Nous nous serions attendus à trouver plus de clusters liés aux écoles. Ce n'est pas ce que nous avons trouvé. " Pourtant, ajoute-t-elle, sans tests généralisés sur les jeunes, qui ne présentent souvent pas de symptômes, il est difficile de savoir avec certitude quel rôle les écoles pourraient jouer.

Si vous avez vu le nombre de cas comparatifs récemment aux États-Unis et en Europe, vous savez que nous ne devrions pas avoir trop confiance en notre capacité à reproduire les résultats européens sur la pandémie. Mais le fait que les enfants tombent rarement gravement malades à cause de COVID-19 soulève une réelle possibilité qu'ils ne sont tout simplement pas des vecteurs très efficaces de la maladie. Cette thèse doit être testée, même si cela signifie laisser les écoles dans les zones où le coronavirus est rare ouvrir un peu plus tôt que les écoles dans les zones les plus touchées. Voyez s'il y a une épidémie dans les zones plus sûres. Sinon, à toute vitesse.

Il y a cependant un risque, et pas seulement un risque épidémiologique évident. Il y a un risque politique. Malgré les difficultés à devoir en quelque sorte scolariser leurs enfants à la maison et gérer le travail en même temps, de nombreux parents américains sont effrayés par la perspective de les renvoyer en classe alors que les cas font encore rage localement. Morning Consult l'a interrogé il y a quelques semaines et a trouvé une majorité anxieuse:

Dans l'ensemble, 54% des électeurs américains ont déclaré qu'ils étaient quelque peu mal à l'aise ou très mal à l'aise de rouvrir les écoles de la maternelle à la 12e année pour le début de la prochaine année scolaire. Selon le sondage en ligne auprès de près de 2 000 électeurs inscrits, 58% des électeurs se disent mal à l'aise avec la réouverture des garderies.

Quarante-huit pour cent des électeurs ont dit qu'ils étaient très ou assez mal à l'aise avec la réouverture des collèges et des universités, tandis que 43% ont dit qu'ils étaient à l'aise avec l'idée.

Paradoxalement, les Américains sont plus disposés à laisser les enfants plus âgés retourner à l'école, même si ce sont les plus jeunes qui semblent le plus universellement immunisés contre la maladie. Je me demande si cela est dû aux rapports d'une maladie inflammatoire similaire au syndrome de Kawasaki chez certains enfants qui a été liée à COVID-19. Les cas sont relativement rares, mais les parents craignent naturellement que leur enfant ne devienne l'exception à la règle.

Le risque politique est que Trump, en étant le fer de lance de la campagne de «réouverture des écoles», prendra le poids du retour s'il réussit à tordre les bras des gouverneurs pour remettre les écoles en état de marche et que cela finisse par semer des épidémies – ou si un groupe de les enfants souffrent de la maladie de Kawasaki. Je pense qu'une partie de la raison de sa diapositive de vote est qu'il s'est fait le visage d'une réouverture anticipée en avril et mai; maintenant que les États du sud qui ont suivi ses conseils connaissent des flambées majeures, il paie peut-être un prix politique. Il ne peut pas se permettre d'en payer un autre alors qu'il est déjà si loin derrière. Il y a beaucoup à faire là-dessus, note Gabe Malor:

Je pense que dans l’esprit de Trump, tous les chemins menant à 270 votes électoraux passent par la reprise économique. S'il ne peut pas maintenir une croissance explosive de l'emploi jusqu'en novembre, les arguments en faveur d'un second mandat s'effondrent. Et s'il ne peut pas concentrer les parents sur le travail en demandant aux écoles de retirer leurs enfants de leurs mains, il ne peut pas maintenir une croissance explosive de l'emploi. Il va essayer de faciliter cela comme il peut.

Mais les sombres indices dans le clip ci-dessous sur les gouverneurs qui maintiennent peut-être la fermeture des écoles pour des raisons «politiques» ne lui rendent pas service. Qu'est-ce qu'il suggère, que Gretchen Whitmer ou Cuomo ou quiconque va les garder fermés dans l'espoir de forcer les parents à rester à la maison du travail, ce qui à son tour pèsera sur l'économie de leur propre État, ce qui à son tour mettra à l'épreuve ses chances de réélection? Il a essayé ce genre de complot en théorisant sur la réticence des gouverneurs démocrates à rouvrir début avril et mai et tout ce qui lui a valu une cote d’approbation de poste bien pire que celle de Cuomo ou Whitmer. Il a, plus que quiconque, le motif «politique» le plus transparent de sa politique de réouverture des écoles.

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