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Nous avons eu tort de faire taire nos joueurs dans le passé et maintenant les encourager à s'exprimer et à protester pacifiquement

Je ne peux pas croire que s'agenouiller pendant l'hymne va être dans le mélange en tant que problème pendant le dernier tronçon de la campagne cet automne dans un an où nous faisons face à une pandémie, un effondrement économique et un pillage généralisé.

Mais ce sera le cas. Trump, puis la NFL l'ont expliqué assez clairement hier.

Revenons en arrière. Cela a commencé il y a quelques jours lorsque Drew Brees a déclaré à un journaliste qu'il ne trouverait jamais cela irrespectueux lorsque les gens s'agenouillent pendant l'hymne national. Il a été fustigé pour cela par les critiques, beaucoup d'entre eux collègues athlètes professionnels, certains d'entre eux ses propres coéquipiers, qui ne pouvaient pas comprendre pourquoi Brees ne pouvait pas comprendre que l'agenouillement n'était pas destiné à manquer de respect. Il est conçu pour rappeler aux spectateurs que la promesse d’égalité des États-Unis n’a pas été tenue tant que la brutalité policière envers les Noirs américains reste largement impunie. Brees s'est rapidement excusé et s'est rétracté – plus d'une fois. Ce fil vous rattrapera si vous l'avez manqué jeudi.

L’un des joueurs qui s’est opposé aux premiers commentaires de Brees était son coéquipier, Michael Thomas. Un employé «voyou» de la NFL a contacté Thomas avec l'idée de monter une vidéo mettant en vedette un certain nombre de joueurs noirs de la NFL. Mais la vidéo n'était pas destinée à Brees; il était destiné à la gestion de la NFL.

Le bit clé, par TMZ:

Donc, au nom de la Ligue nationale de football, voici ce que nous, les joueurs, aimerions vous entendre dire:

«Nous, la Ligue nationale de football, condamnons le racisme et l'oppression systématique des Noirs. Nous, la Ligue nationale de football, admettons que nous avons fait taire nos joueurs de protester pacifiquement. Nous, la Ligue nationale de football, croyons que Black Lives Matter. "

Thomas et ses collègues ne souhaitaient pas s’empiler sur Brees. Ce qu'ils voulaient, c'était saisir le moment politique pour créer un espace de protestation des joueurs une fois que la ligue reprendrait le jeu. Le tollé national sur le meurtre de George Floyd et le réexamen rapide par Brees leur ont donné l'occasion de faire pression sur la NFL pour reconsidérer ses politiques inspirées de Colin-Kaepernick décourageant l'agenouillement ou d'autres manifestations pendant l'hymne avant les matchs.

Et la ligue l'a remarqué. Hier, il a tweeté la vidéo de Thomas de son propre compte avec la légende: «Joueurs, nous vous entendons. #Plus forts ensemble"

Puis Trump est entré dans la mêlée:

Cette question est dans son allée. Le coronavirus, une économie en difficulté et les troubles civils sont des problèmes complexes; ses notes sur la gestion de deux d'entre elles sont médiocres et ses notes sur le troisième pourraient aller vers le sud si les chiffres des emplois d'hier ne se traduisent pas par une dynamique durable. Le respect du drapeau est relativement simple et direct, faisant appel à la plupart des électeurs, et est livré dans ce cas avec une politique raciale confortable sous la forme d'un quart-arrière blanc critiqué par des collègues noirs pour avoir défendu les Stars and Stripes.

Mais Brees n'en voulait pas. Il avait déjà été déchiqueté par d'autres joueurs pour avoir critiqué l'agenouillement. Imaginez la réponse s'il avait doublé en se rangeant contre eux avec Donald Trump.

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À @realdonaldtrump Grâce à mes conversations en cours avec des amis, des coéquipiers et des dirigeants de la communauté noire, je me rends compte que ce n'est pas un problème avec le drapeau américain. Ça ne l'a jamais été. Nous ne pouvons plus utiliser le drapeau pour détourner les gens ou les distraire des vrais problèmes auxquels sont confrontées nos communautés noires. Nous l'avons fait en 2017 et, malheureusement, je l'ai rapporté avec mes commentaires cette semaine. Nous devons cesser de parler du drapeau et porter notre attention sur les vrais problèmes de l'injustice raciale systémique, de l'oppression économique, de la brutalité policière et de la réforme judiciaire et pénitentiaire. Nous sommes à un moment critique de l’histoire de notre nation! Si pas maintenant, alors quand? En tant que communauté blanche, nous devons écouter et apprendre de la douleur et de la souffrance de nos communautés noires. Nous devons reconnaître les problèmes, identifier les solutions, puis les mettre en œuvre. La communauté noire ne peut le faire seule. Cela nécessitera chacun de nous.

Un post partagé par Drew Brees (@drewbrees) sur

"Nous ne pouvons plus utiliser le drapeau pour détourner les gens ou les distraire des vrais problèmes auxquels sont confrontées nos communautés noires" est une jolie ligne pointue venant d'un gars qui était sur le stand d'équipe avec respect il y a 36 heures. Certains des joueurs qui l'avaient critiqué avant d'avoir applaudi son changement de cœur, y compris Thomas:

Le message a incité (Malcolm) Jenkins, le critique le plus sévère de Brees à l'époque, à se manifester et à remercier le quart-arrière "pour avoir écouté".

"Drew, même si vos commentaires m'ont blessé ainsi que beaucoup d'autres personnes, je vous remercie d'avoir écouté, car être entendu en est une grande partie", a-t-il déclaré dans une brève histoire Instagram…

"Une grande partie du leadership consiste à admettre que vous avez tort et à corriger votre erreur", a écrit le secondeur Demario Davis sur Twitter. «Un modèle que toute l'Amérique peut suivre, admettre le tort causé à la communauté noire, résoudre les problèmes et NOUS ALLONS de l'avant ensemble. Soyons tous ensemble maintenant et trouvons des solutions. »…

Le grand récepteur Michael Thomas a également tweeté la réponse de Brees à Trump avec la légende "MY QB".

Plus tard dans la journée, le commissaire de la NFL, Roger Goodell, a finalement répondu à la vidéo que Thomas avait publiée la veille. Je suppose qu'il l'aurait fait même si Trump n'avait rien dit, mais le fait d'être soudainement obligé de choisir entre se ranger du côté du président et du côté des joueurs de sa ligue ne lui laissait aucune alternative. Regardez ceci – et notez qu'il répète le morceau clé de la vidéo de Thomas que j'ai cité ci-dessus (presque) textuellement.

Donc, Kaepernick est confirmé à la fin, au moins selon la direction de la NFL. Maintenant, nous sommes tous prêts pour la conclusion inévitable quand / si le jeu reprend en septembre: * Beaucoup * de joueurs, Drew Brees probablement inclus, à genoux pendant l'hymne; Trump en déclamant en ligne; et Goodell a l'air constipé (ou plus constipé que d'habitude) au milieu des retombées politiques et culturelles. Maintenant qu'il a fait cet engagement, cependant, il n'y a pas de retour possible, quel que soit le genre de contrecoup qui émerge parmi les fans conservateurs. Il participe aux protestations de l'hymne. Et je suppose que Joe Biden et les démocrates le sont aussi, car ils seront également obligés de se ranger du côté des joueurs contre Trump. Que les jetons tombent où ils peuvent.

Peut-être que tout ira bien pour Goodell et Biden. Les Américains sont plus réceptifs qu’ils ne l’étaient aux plaintes concernant la brutalité policière à la suite du meurtre de Floyd. Et les fans sont tellement affamés de sport après des mois d'abstinence en raison de la pandémie qu'ils pourraient être prêts à ignorer toute manifestation politique au nom de profiter du football. Si Kaepernick veut sortir et brûler Old Glory au milieu de terrain avant le match, peu importe. Faites vite pour que le coup d'envoi commence à l'heure.

Au lieu d'une question de sortie, lisez Kimberly Ross, conservatrice, sur la façon dont son point de vue sur la protestation de Kaepernick a évolué à la suite de la mort de Floyd: «(P) excuses, Colin Kaepernick. Vous n’avez pas eu tort de braquer les projecteurs sur l’injustice. Vous avez utilisé la plateforme à votre disposition et, avec une action calme et pacifique, vous avez envoyé un message. »

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