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Où est John Milius lorsque vous avez besoin de lui?

(Lucy Nicholson / Reuters)

Dans les années 1980, au plus fort de la guerre froide, quelques créatifs patriotiques se déplaçaient à Hollywood, ce qui était assez surprenant. L'un d'eux était le scénariste et réalisateur John Milius. Conservateur franc, homme d'homme et écrivain, Milius était le génie derrière Aube Rouge – un favori NR – et Conan le Barbare.

Certains autres films réalisés à cette époque étaient ouvertement patriotiques et anticommunistes, Rocky IV chef parmi eux. Le méchant de cette suite, un Russe génétiquement modifié nommé Ivan Drago, tue le légendaire Apollo Creed au premier acte. Rocky Balboa promet de venger la mort de son ami en combattant dans la patrie et en battant Drago, un substitut de l’Union soviétique.

Malheureusement, Hollywood d’aujourd’hui est loin d’être patriotique. Entre autres, il lui manque des personnalités aussi obstinément pro-américaines, ou anticommunistes, que Milius. Hollywood d’aujourd’hui est à la limite anti-Américain, car les grands studios se contentent d'être intimidés par la censure de leurs partenaires commerciaux à Pékin et dans le Parti communiste chinois.

Mercredi, l’organisation de centre-gauche PEN America a publié un rapport révélateur sur la relation d’Hollywood avec le PCC, qui «crée un climat d’autocensure» dans les studios nationaux.

«Ces concessions à la puissance du marché chinois se sont déroulées pour la plupart tranquillement, avec peu d'attention et, souvent, peu de débats. Un nouvel ensemble de mœurs s'est progressivement imposé à Hollywood, dans lequel apaiser les investisseurs et les gardiens du gouvernement chinois est simplement devenu une façon de faire des affaires », indique le rapport.

Il poursuit: «Nous avons élaboré ce rapport sur l’influence de Pékin sur Hollywood parce que nous pensons que cette influence ne peut pas être dissociée éthiquement des pratiques du gouvernement chinois consistant à supprimer la liberté d’expression dans son pays.»

En outre, le rapport appelle à plus de transparence dans les relations d’Hollywood avec les censeurs du gouvernement en Chine. La probabilité que ce phénomène augmente au cours des prochaines décennies est élevée, voire garantie. Les franchises tentaculaires d’Hollywood gagnent parfois des centaines de millions plus au box-office chinois qu'au niveau national, et The Walt Disney Company a également ouvert un parc à thème à Shanghai.

Alors que le box-office chinois continue de croître et que la relation entre Hollywood et Pékin devient encore plus déséquilibrée, les pressions sur les studios hollywoodiens pour qu'ils adhèrent à la censure du PCC ne feront qu'augmenter. L'autocensure ne fera probablement qu'empirer. C’est pourquoi nous devons avoir cette conversation maintenant, avant que l’acceptation de la censure de Pékin ne soit encore normalisée pour les cinéastes hollywoodiens.

C’est dommage que John Milius se soit effondré à 76 ans. Clint Eastwood est un conservateur de longue date qui fait toujours d’excellents films, même à 90 ans. Mais quand il partira, une époque passera aussi avec lui. Finie la décennie où au moins certains – par opposition à presque aucun – cinéastes et producteurs ont eu un peu de chutzpah, racontant des histoires, aussi hokey ou ringardes, qui ont pris la grande route contre les régimes communistes qui écrasent l'âme. Hollywood aura toujours besoin d'un Milius – ou d'un Eastwood, d'ailleurs. Tous ceux qui défendront ce qui est juste. Quiconque ne sacrifiera pas les principes des chèques de paie et des parcs à thème.

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