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Parlons de l'esclavage contemporain

Un groupe de femmes étrangères arrêtées par la police des bars à karaoké de la province de Narathiwat, dans le sud de la Thaïlande, sont emmenées à la mairie lors d'une campagne contre la prostitution et la traite des êtres humains impliquant des femmes et des mineurs le 9 novembre 2018. – Environ 50 femmes laotiennes ont été arrêtées par autorités d'enquête. (Photo de Madaree TOHLALA / AFP) (Crédit photo doit lire MADAREE TOHLALA / AFP via Getty Images)

L'esclavage est au premier plan du discours public américain ces jours-ci. Certains concentrent leur attention sur les monuments publics – même sur les fondateurs de notre nation – et sur la question de savoir si cet art public est en quelque sorte une approbation du «péché originel» de notre pays. Certains débattent de la mesure dans laquelle l'esclavage affecte le racisme institutionnel dans le système de justice pénale américain, les politiques de logement et les disparités en matière d'éducation, entre autres. D'autres encore se disputent des réparations pour les descendants d'esclaves noirs.

Pourtant, largement négligée dans cette «conversation nationale» est une autre tragédie: l'esclavage existe toujours aux États-Unis, et il affecte de manière disproportionnée les Noirs américains.

De nombreux lecteurs seront peut-être surpris d’apprendre qu’environ 40,3 millions de personnes dans le monde sont estimées par l’Organisation internationale du travail (OIT) des Nations Unies à être réduites en esclavage aujourd’hui (soit environ 80 fois le nombre de personnes décédées jusqu’ici du coronavirus). C'est aussi plus qu'à n'importe quel moment de l'histoire. «Une personne aujourd'hui est considérée comme esclave», explique un article de février 2019 sur Le gardien, «S'ils sont forcés de travailler contre leur gré; sont détenues ou contrôlées par un exploiteur ou un «employeur»; ont une liberté de mouvement limitée; ou sont déshumanisés, traités comme une marchandise ou achetés et vendus comme des biens. » Dans le monde, plus de la moitié des victimes actuelles sont soumises au travail forcé, tandis que plus d'un tiers vivent dans des mariages forcés. L'esclavage, qui est le plus répandu en Afrique et en Asie, est une grande entreprise, générant environ 150 milliards de dollars chaque année.

L'esclavage peut sembler un problème lointain, mais un rapport du Département d'État américain de 2018 classe les États-Unis aux côtés du Mexique et des Philippines parmi les trois pires pays au monde pour la traite des êtres humains, une forme d'esclavage. Le nombre de personnes aux États-Unis qui seraient considérées comme endurant une forme d'esclavage est notoirement difficile à estimer, bien que certains experts soupçonnent qu'il pourrait atteindre des centaines de milliers, si l'on inclut le travail des enfants et le travail du sexe forcé. On estime que 14 000 à 20 000 personnes sont victimes de la traite chaque année aux États-Unis. Plus de 300 000 jeunes de ce pays sont considérés comme «à risque» d'exploitation sexuelle, selon un rapport du ministère américain de la Santé et des Services sociaux. Environ 199000 incidents d'exploitation sexuelle se produisent chaque année aux États-Unis.

La demande insatiable de l'industrie du sexe en est le moteur. «Nous avons un problème majeur ici aux États-Unis», a déclaré Geoff Rogers, co-fondateur de l'Institut américain contre la traite des êtres humains (USIAHT), dans une interview en juin 2019. «Les États-Unis sont le premier consommateur de sexe au monde. Nous stimulons donc la demande en tant que société. » De nombreuses personnes victimes de la traite dans l'industrie du sexe viennent de l'extérieur des États-Unis, en particulier du Mexique. Mais la plupart sont américains. «Si vous êtes victime de la traite aux États-Unis, 85% des victimes de la traite ici viennent d'ici», a déclaré Brook Bello, fondateur de l'organisation de lutte contre la traite More Too Life en Floride. «Ce sont des enfants américains, nés aux États-Unis, dont 50 à 60% sont issus de l’industrie des familles d’accueil.»

De plus, le trafic affecte de manière disproportionnée les Noirs, les Latino et les Amérindiens. Selon une étude, 40% des victimes de la traite des êtres humains sont des Afro-Américains. Les enfants afro-américains représentent 52% de toutes les arrestations pour prostitution juvénile. À Phoenix, en Arizona, l'une des principales juridictions en matière de traite aux États-Unis, environ 40% des victimes de la traite sexuelle en 2015 étaient des Amérindiens. Toujours en 2015, la moitié des trafiquants sexuels «les plus recherchés» de la Sécurité intérieure venaient d'un seul endroit au Mexique: Tenancingo, Tlaxcala.

Compte tenu de ces disparités, on pourrait penser qu'il y aurait une vague de revendications militantes pour faire face à cette crise des droits humains. Pourtant, il n’y a aucune mention de la traite des êtres humains dans la déclaration de mission de Black Lives Matter, ni nulle part sur leur site Web, d’ailleurs. Quelques voix ont cherché à associer les objectifs politiques plus larges de BLM à la lutte contre la traite, mais ceux-ci ont jusqu'à présent été rares. «La manière dont les forces de l'ordre abordent actuellement (la traite des êtres humains) est un microcosme de tout ce dont parle le mouvement Black Lives Matter», a déclaré à Reuters Vanessa Bouche, professeure agrégée à la Texas Christian University. Michelle Mason, du John Jay College, a également exhorté à utiliser «l'élan actuel du mouvement Black Lives Matter» pour mettre fin au «trafic sexuel ciblé de jeunes filles noires», ainsi qu'à réformer le système de justice pénale pour ne pas incarcérer et criminaliser les victimes de cette industrie.

Certains objectifs du BLM peuvent en fait aggraver la traite et ses effets sur la communauté noire. Le chapitre du BLM à Washington, D.C., par exemple, appelle à la décriminalisation du travail du sexe. «Cela causera plus de tort et plus d'exploitation à nos personnes les plus marginalisées», a déclaré Yasmin Vafa de Rights4Girls au New York Times. «Les filles nous ont dit avoir entendu parler du projet de loi pour la première fois de la part de leurs souteneurs, qui étaient enthousiastes à ce sujet. Si les proxénètes et les acheteurs de sexe sont du même côté de cette proposition législative, cela ne dit-il pas quelque chose aux autres partisans? »

La défondation de la police, une autre demande fréquente du BLM, aurait des effets similaires. «La nature spécialisée des enquêtes et des poursuites dans les affaires de traite des êtres humains au niveau local… serait affectée par le report du financement des agences de police», affirme le Dr Roberto Potter, sociologue enseignant au Département de justice pénale de l'Université de Floride centrale. «Le report du financement aura probablement pour effet de réduire davantage la disponibilité du personnel pour lutter contre la traite des êtres humains et les activités similaires.» De manière plus provocante, Jaco Booyens, un militant vocal dans la lutte contre le trafic sexuel d'enfants et chercheur à la Liberty University, a récemment fait valoir à Newsweek que «la suppression du financement de la police profiterait directement aux pédophiles et aux trafiquants sexuels qui s'attaquent aux Américains innocents».

Rien de tout cela ne vise à détourner l'attention des demandes légitimes et en retard pour lutter contre le racisme institutionnel. En effet, dans certains cas, les deux se croisent. Certaines données, par exemple, indiquent que notre système de justice pénale a un impact disproportionné sur les Afro-Américains. Les Noirs condamnés pour trafic sexuel de mineurs sont en moyenne condamnés à 39 mois de plus que les Blancs, selon une base de données créée par Bouche. De plus, bon nombre des personnes arrêtées ou condamnées pour participation à la traite sexuelle sont traitées comme des criminels plutôt que comme des victimes. Seuls dix-huit États ont adopté un statut de défense positive contre la traite des êtres humains, qui oblige un tribunal à déterminer si l’acte criminel d’un survivant est le résultat direct de sa traite.

Au contraire, cet article appelle à une réflexion plus large sur la myriade d'inhumanités subies par les Noirs américains. La plupart des victimes de la traite des êtres humains sont mineures et un pourcentage important sort de familles d’accueil et d’autres familles séparées. Cela indique une autre crise – la désintégration des familles noires, alors que la majorité des enfants noirs grandissent dans des foyers brisés (BLM, selon son site Web, vise à «perturber l'exigence de structure familiale nucléaire prescrite par l'Occident»). Un autre encore est l'avortement, que le Dr Carol Swain (de Visages noirs, intérêts noirs: la représentation des Afro-Américains au Congrès renommée) a qualifié de génocide moderne commis contre la communauté noire (BLM collabore souvent avec des militants pro-choix).

Ce n'est pas non plus un cas de «whataboutisme» visant à détourner l'attention des demandes pour traiter d'autres injustices raciales (en effet, comme indiqué, d'autres noirs américains exhortent le BLM et d'autres militants à se soucier de cela). Il vise plutôt à s'attaquer à l'une des manifestations les plus extrêmes de cette inhumanité, la actuel asservissement de personnes (dont un nombre disproportionné de Noirs) ce pays (et un sujet TAC a systématiquement couvert; voir ici, ici et ici).

Alors bien sûr, parlons de l’esclavage. Parlons de l’esclavage contemporain face à la traite des êtres humains aux États-Unis. Et prenons des mesures agressives pour le combattre. Outre les problèmes de politique mentionnés ci-dessus, des efforts sont déployés pour fermer Pornhub, le plus grand site Web de pornographie au monde, qui ne se contrôle pas lui-même et qui est connu pour permettre et tirer profit du trafic sexuel et de l'exploitation massifs des femmes et mineurs. Croyez-moi, abattre cela aura un bien meilleur impact que d'attaquer une statue de George Washington ou de Thomas Jefferson.

Casey Chalk couvre la religion et d'autres questions pour Le conservateur américain et est un écrivain senior pour Magazine de crise. Il est diplômé en histoire et en enseignement de l'Université de Virginie et d'une maîtrise en théologie du Christendom College.

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