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Pasteur de Chicago: la violence de cette semaine a fait reculer notre communauté noire depuis des décennies

Nous avons travaillé sans relâche pour faire le tour du quartier le plus violent de la ville, seulement pour le voir brûlé et pillé.

Les manifestants pillent un magasin 7-11 lors des manifestations pour George Floyd, le 30 mai 2020 à Chicago. (John J. Kim / Chicago Tribune / TNS)

Martin Luther King a noté que la violence «détruit la communauté et rend la fraternité impossible. Cela laisse la société dans le monologue plutôt que dans le dialogue. » Le pillage violent de cette semaine a produit un monologue assourdissant.

Sur le côté sud de Chicago, où je suis pasteur d'une église et dirige un ministère, le projet H.O.O.D., nous nous efforçons de construire le dialogue comme moyen de reconstruire notre communauté. Nous aidons à construire des leaders communautaires et nous équipons nos voisins, en particulier les jeunes hommes noirs qui quittent des gangs, pour se forger leur propre caractère et pour reconstruire les rues. Nous construisons l'estime de soi et le respect de notre prochain. Et nous construisons des familles plus fortes avec des fondations plus solides.

La violence destructrice, les émeutes et les pillages de ces derniers jours ont cependant rapidement effacé des années de notre dialogue.

Lorsque j’ai fondé New Beginnings Church dans le sud de Chicago, le quartier avait la triste distinction d’avoir l’un des taux d’homicide les plus élevés du pays. Au fil des ans, nous avons modifié cette statistique. Nous avons construit une église florissante avec une moyenne de 600 à 750 personnes à nos services chaque dimanche. Nous avons un centre communautaire avec une salle de sport gratuite, un centre de carrière qui offre des conseils et de l'aide avec des entretiens, et un programme de formation à fort impact qui a aidé les gens à construire des carrières réussies dans des domaines tels que la construction ou l'aménagement paysager.

Notre travail a porté ses fruits et nous avons été témoins de la puissance d'une vie transformée. J'ai vu l'excitation de jeunes hommes qui se sont détournés des gangs violents pour se lancer dans leur propre nouveau départ et se préparer pour des bottes de construction pour leur nouvel emploi.

Là où régnait le désespoir, nous l'avons remplacé par l'espoir et l'opportunité.

Les émeutes de la semaine dernière, cependant, nous ont fait reculer dans notre travail de ministère et ont causé des dommages incalculables à notre communauté. Les dommages physiques aux biens sont dérisoires par rapport aux dommages causés à notre moral.

La mort de George Floyd aux mains d’un officier de police à Minneapolis a déclenché une indignation compréhensible. Comment un autre Noir aurait-il pu mourir à cause de la brutalité policière? Les protestations ont commencé comme une effusion naturelle de chagrin, alors que les Américains blancs et noirs étaient unis dans leur horreur face à cet acte insensé.

Mais ces manifestations sont devenues violentes et les victimes de ce pillage généralisé sont souvent les chefs de communauté noirs et les propriétaires d'entreprises. Comment fait-il avancer notre cause d'harmonie raciale pour détruire les communautés noires?

Pasteur Corey Brooks du Projet H.O.O.D. à Chicago donne un sermon.

Nous surveillons toujours les dégâts dans nos rues. Tous les bâtiments CVS et Walgreens ont été pillés. Le résultat est que nous n'avons plus de pharmacie dans notre quartier. Les membres de l'église font la navette des membres de notre communauté vers les banlieues pour obtenir leurs ordonnances et leurs produits de base.

Les épiceries ont également été pillées, nous laissant sans options pour acheter de la nourriture locale.

La question persiste dans beaucoup de nos esprits: ces magasins et pharmacies – si essentiels pour la vie quotidienne ici – reviendront-ils jamais? Il est assez difficile en temps normal d'attirer des magasins et des entreprises dans des quartiers difficiles; il sera beaucoup plus difficile d'inciter les propriétaires d'entreprise à s'installer dans nos communautés assiégées maintenant.

Les politiciens libéraux de l'Illinois et de tout le pays ont attisé les flammes de la colère au cours des dernières années. Leurs politiques et leur vision du monde mettent l'accent sur le gouvernement comme solution à tous les problèmes, sauf, paradoxalement, lorsque nous avons besoin de policiers. Notre maire, Lori Lightfoot, n'a pas pu ou n'a pas voulu mettre un terme à la violence dans les rues de notre ville natale, en partie parce qu'elle n'a pas été en mesure d'offrir une défense solide aux bons agents chargés de l'application des lois qui font le travail nécessaire pour faire de notre quartiers habitables.

Perdue dans les messages libéraux, la réalité est que le fondement de notre société est l'État de droit. Le meurtre tragique de George Floyd nous rappelle que nous avons besoin d'une meilleure formation et d'un meilleur filtrage des policiers. Mais la grande majorité des agents chargés de l'application des lois dans notre pays font progresser l'égalité raciale et aident les Noirs américains à participer au rêve américain.

Personne, après tout, ne veut vivre dans un quartier non surveillé et sans loi. Les quartiers prospères sont en mesure d'attirer des entreprises et des familles précisément en raison de l'état de droit et des policiers qui le respectent. Les quartiers sans loi, en revanche, sont un obstacle pour les parents et les propriétaires d'entreprise.

La violence sévit à Chicago et n'a rien à voir avec des incidents isolés de brutalité policière. Au cours du week-end du Memorial Day, dix Afro-Américains ont été abattus lors de fusillades en voiture. J'ai donné des sermons funéraires aux victimes de fusillades en voiture par le passé, et la mort de ces victimes est chacune une tragédie insensée.

Au sud de Chicago, nous n'avons pas besoin que la police recule et recule à cause des agendas politiques. L'extension logique de la réforme de la police libérale est que les agents des forces de l'ordre se retirent de leurs fonctions, mais c'est exactement faux et cela affaiblira nos quartiers.

Nous avons besoin de justice dans l'affaire George Floyd, et nous avons besoin d'être assurés que ces actes haineux ne se reproduiront plus. Dans le même temps, nous avons besoin de partenariats avec la police afin qu'elle nous aide à rétablir la loi et l'ordre dans nos quartiers.

Les démocrates, cependant, s'accrochent à une rhétorique erronée qui ne fait rien pour arrêter la destruction de nos maisons. Ce n'est pas un hasard si les pillages et les destructions les plus violents ont eu lieu la semaine dernière dans des villes fortement contrôlées par les démocrates.

J'ai été attaqué, volé, la vie a été menacée. Les Noirs américains méritent mieux que cela.

Le pasteur Corey Brooks est le fondateur et pasteur principal de l'église New Beginnings de Chicago et fondateur et PDG de Project H.O.O.D Communities Development Corporation.

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