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Payer pour jouer? Les liens chaleureux d'Heritage avec un fabricant d'armes étranger suscitent des inquiétudes

Secrétaire d'État américain lors d'un Q & A à la Heritage Foundation, en mai 2018. (Crédit: Département d'État américain / domaine public)

Cet article a été coédité avec Statecraft responsable.

La conservatrice Heritage Foundation a toujours combattu les traités internationaux interdisant les armes qui représentent une menace démesurée pour les civils dans les zones de guerre. Cela comprendrait les mines terrestres antipersonnel, les armes à sous-munitions et les «robots tueurs» – ainsi que les règlements qui imposeraient des embargos sur les armes contre les auteurs de violations des droits de l'homme. Et pourtant, Heritage ne divulgue pas une éventuelle incitation financière à prendre ces positions.

Heritage a reçu au moins 5,8 millions de dollars du groupe Hanwha entre 2007 et 2015, selon les rapports annuels de l'organisation examinés par Responsible Statecraft. Entre 2010 et 2014, Hanwha – un conglomérat sud-coréen qui a produit des mines terrestres et des systèmes d'armes autonomes – a contribué au moins 1 million de dollars par an, faisant de Hanwha l'un des plus grands donateurs de la Heritage Foundation. Hanwha n'a pas été répertorié en tant que donateur après 2015, mais Heritage autorise les donateurs à faire des contributions anonymes et Heritage et le Groupe Hanwha n'ont pas répondu à la question de savoir si l'accord de financement s'est poursuivi après 2015.

Cependant, les médias coréens rendent régulièrement compte des relations étroites entre Heritage et Hanwha et ont suggéré que leur relation amicale était bel et bien vivante, au moins aussi récemment qu'en octobre 2018 lorsque le fondateur de la Heritage Foundation, Edwin J.Feulner, et le président du groupe Hanwha, Kim Seung-youn, se sont rencontrés à Séoul. Cette réunion a été documentée par The Korea Herald, un grand journal sud-coréen de langue anglaise. Les sujets abordés comprenaient: «les difficultés rencontrées par les entreprises coréennes aux États-Unis, malgré la renégociation réussie de l'accord de libre-échange Corée-États-Unis».

"Feulner et le président Hanwha ont maintenu une relation de travail au cours des 30 dernières années, se réunissant régulièrement pour discuter des questions politiques et économiques en suspens entre les deux pays", a conclu The Korea Herald article.

Le travail de Heritage s'est peut-être révélé particulièrement bénéfique pour Hanwha.

En janvier de la même année, un op-ed par Theodore R. Bromund, chercheur principal en patrimoine, a Le New York Times comité de rédaction à la tâche pour exhortant les États-Unis à adhérer au Traité d'interdiction des mines, un accord signé par 164 pays dans le but d'éliminer les mines terrestres antipersonnel dans le monde. Sa chronique expose clairement les positions de la Heritage Foundation sur les accords de maîtrise des armements qui pourraient avoir un impact sur Hanwa.

"Pourquoi les États-Unis ne se sont-ils pas débarrassés de leurs mines terrestres?" Demanda Bromund. "Parce que la Corée du Sud utilise des mines pour se défendre contre la Corée du Nord, et la Corée du Sud est un de nos alliés." Il a continué:

"Mais selon le Times," compte tenu de l'accumulation nucléaire dans le Nord, une zone démilitarisée minée semble être un vestige de la guerre froide de moindre valeur. "Donc, parce que la Corée du Nord possède des armes nucléaires, devrions-nous abandonner nos mines terrestres? Je suis heureux que le Times n'ait pas conseillé l'OTAN sur la manière de défendre l'Europe occidentale pendant la guerre froide. "

Ce n'était que l'un des nombreux Patrimoineéditionset rapports au fil des ans, attaquant les efforts visant à interdire les mines terrestres.

La Corée du Sud est l'un des seuls 33 pays qui n'a pas adhéré au Traité d'interdiction des mines. Selon le Comité international pour l'interdiction des mines terrestres (ICBL).

«Je n'avais aucune idée que Hanhwa donnait de l'argent (au patrimoine)», a déclaré Mark Hiznay, directeur adjoint de la Division des armes à Human Rights Watch. «Pendant longtemps, Hanwha ne produisait que des munitions et des armes pour l'armée sud-coréenne, mais cela a changé au milieu des années 2000 quand ils ont commencé à élargir leurs exportations.»

La campagne «Stop aux investissements explosifs» de l'ICBL décrit Hanwha comme «un conglomérat industriel diversifié. Sa division défense fabrique des munitions, des systèmes de guidage et de livraison. » Ces dernières années, le groupe «s'est ouvert au marché de l'exportation, exposant à des foires internationales d'armes et vendant du matériel militaire à l'étranger».

"Le patrimoine n'a pas été trop chaud sur les traités multilatéraux ou humanitaires de désarmement datant du milieu des années 90, lorsque les premiers efforts pour interdire les mines ont commencé à bouillonner sur la scène internationale", a déclaré Hiznay.

S'opposer aux efforts internationaux visant à éliminer la fabrication de produits fabriqués par l'un des plus grands donateurs de Heritage pose un conflit d'intérêts potentiel qu'aucun universitaire du Patrimoine n'a révélé dans sa condamnation du Traité d'interdiction des mines. Ce conflit d'intérêts potentiel est devenu encore plus flagrant lorsque Heritage a défendu des systèmes d'armes autonomes, dont un fabriqué par Hanwha, le SGR-A1.

Le SGR-A1 est une sentinelle autonome conçue pour remplacer les gardes humains sur la DMZ entre la Corée du Nord et la Corée du Sud, avec la capacité d'identifier les humains par reconnaissance vocale et, si une personne n'est pas en mesure de fournir un code d'accès, tirer sur un individu avec une variété d'armes possibles, y compris une mitrailleuse ou un lance-grenades. Les militants ont exprimé ses préoccupations sur les systèmes d'armes autonomes abaissant le seuil pour initier le recours à la force meurtrière, compliquant la chaîne de responsabilité et ignorant les préoccupations éthiques qu'un opérateur humain pourrait prendre en considération.

Steven Groves, chercheur principal de la Heritage Foundation, ne semblait partager aucune de ces préoccupations dans deux rapports publiés après l'annonce par Hanwha en décembre 2014 de son acquisition de Samsung Techwin, le fabricant du SGR-A1.

En mars 2015 rapport intitulé "Les États-Unis devraient s'opposer à la tentative des Nations Unies d'interdire les armes autonomes", Groves mentionne le SGR-A1 dans le premier paragraphe comme un exemple de systèmes d'armes autonomes en cours de développement, et il a exhorté la délégation américaine à la Convention de 2015 sur Certaines armes classiques (CCW) doivent «identifier les nations au CCW qui sont enclines à soutenir une interdiction des (systèmes de systèmes d'armes autonomes létaux) et persuader ces nations contre cette ligne de conduite».

Un tel effort de la délégation américaine aurait profité aux fabricants de systèmes d'armes autonomes, tels que Hanwha, dont le développement, la vente et l'exportation potentielle de systèmes comme le SGR-A1 pourraient être limités par une telle interdiction.

En avril 2016, Groves, faisant à nouveau référence au SGR-A1 comme exemple de système d'armes autonome, argumenté pour la normalisation des armes autonomes et pour les États-Unis et les «nations aux vues similaires» de convoquer un «groupe d'experts issus des forces armées avancées, du milieu universitaire du droit, des ingénieurs en robotique, des programmeurs informatiques et des éthiciens» pour élaborer un manuel sur la façon dont le droit des armes les principes de conflit peuvent être appliqués aux armes autonomes. Groves a reconnu qu'un tel effort allait à l'encontre de «l'élan des forums des Nations Unies et parmi les militants des droits de l'homme et du contrôle des armements (…) d'interdire (les armes autonomes), et non de les normaliser».

Groves n'a divulgué le financement d'Heritage de Hanwha dans aucun de ses rapports défendant les armes autonomes, qui comprenait des références explicites au SGR-A1 de Hanwha.

En 2017, Groves a quitté Heritage pour occuper le poste de chef de cabinet de l'ancien président américain. L'ambassadeur Nikki Haley avant de déménager à la Maison Blanche de Trump où il a travaillé comme conseiller spécial adjoint. Le profil de Groves sur LinkedIn indique qu'il «  a représenté la Maison Blanche dans l'enquête menée par Robert Mueller sur l'ingérence russe dans l'élection présidentielle de 2016 '' et a ensuite travaillé en tant que secrétaire de presse adjoint avant de retourner à Heritage en juin 2020.

"Ni Bromund ni Groves n'étaient au courant du don de Hanwha ou de toute relation entre Heritage et Hanwha", a déclaré un porte-parole de Heritage. «L’autorité de Heritage repose sur la rigueur, la profondeur et l’indépendance de nos recherches et analyses. La large base de plus de 500 000 membres de la Fondation du patrimoine garantit qu’aucun donateur ou groupe de donateurs n’a la capacité de diriger les vues ou les activités du patrimoine. »

Heritage n'a pas fourni de politique sur les conflits d'intérêts, à la demande, mais le porte-parole a insisté sur le fait que la fondation refuse de «s'engager dans la recherche contractuelle» et «ne prend aucun argent du gouvernement – qu'il soit fédéral, étatique, local, tribal ou étranger – pour toute activité de recherche ou à toute autre fin. " Heritage a ajouté que «lorsqu'un donateur potentiel précise les conditions d'utilisation des fonds à verser, Heritage décline le don si les conditions compromettaient notre indépendance en matière de recherche».

Bien que Heritage ne mentionne jamais Hanwha en conjonction avec aucun de ses travaux touchant aux politiques qui pourraient avoir un impact sur les affaires de leurs donateurs, les communiqués de presse de Hanwha et les médias sud-coréens ont régulièrement souligné la relation étroite entre Heritage et les dirigeants de Hanwha.

Entre 2012 et 2018 Hanwha a publié au moins six communiqués de presse faisant état des réunions entre Hanwha et les dirigeants d'Héritage.

«En 2011, pour remercier (Hanwha) le président Kim (Seung-Youn) pour sa contribution à la diplomatie non gouvernementale bilatérale, la fondation a nommé le centre de conférence au 2ème étage de la Heritage Foundation Pennsylvania Avenue Building à Washington, DC, le ' Kim Seung Youn Conference Center », a déclaré l'un de ces communiqués de presse.

The Korea Herald a publié trois articles sur les rencontres entre le fondateur de Heritage Edwin Feulner et Kim en 2016 et 2017.

En effet, la relation entre Kim et Feulner, qui présidait l'équipe de transition de l'administration Trump, a peut-être valu à Kim une invitation spéciale à l'investiture de Trump.

«Le président du groupe Hanwha, Kim Seung-youn, a été à l'avant-garde de la promotion de la coopération commerciale avec les États-Unis, des années avant que des incertitudes ne surgissent lors de l'investiture du président américain Donald Trump, qui a exprimé son scepticisme à l'égard de l'accord de libre-échange des deux pays», a écrit The Korea Herald en juin 2017.

«Les liens de Kim avec des personnalités du monde des affaires aux États-Unis, y compris le président de la Heritage Foundation, Edwin Feulner, ont fait de lui l'un des rares représentants d'entreprises sud-coréens qui est capable de combler les différences entre les deux nouvelles administrations et de rechercher des avantages mutuels.»

Le journal a ensuite ajouté: "Kim a également été invitée à la cérémonie d'inauguration de Trump en janvier sur la recommandation de Feulner."

Ni la Heritage Foundation ni Hanwha n'ont répondu aux questions Korea Herald rapport était exact et, si oui, si Kim a accepté Feulner.

Bien que Heritage et Hanwha ne soient pas au courant des détails de leur relation de plusieurs millions de dollars, y compris si elle est en cours, plusieurs choses sont claires: les contributions de Hanwha de 5,8 millions de dollars et plus à l'un des groupes de réflexion conservateurs les plus influents aux États-Unis ont coïncidé avec des réunions de haut niveau entre Hanwha et les dirigeants de Heritage à Séoul, une salle de conférence nommée dans les bureaux de Heritage à Washington, et un flot de rapports et d'analyses s'opposant aux efforts de contrôle des armements qui auraient pu limiter le marché de plusieurs des produits d'armes de Hanwha, et un conflit d'intérêts potentiel que Heritage n'a jamais divulgué dans leurs produits de recherche.

Eli Clifton est le directeur de recherche du programme de démocratisation de la politique étrangère du Quincy Institute et un journaliste d'investigation qui se concentre sur l'argent en politique et la politique étrangère américaine. Il a précédemment travaillé pour l'American Independent News Network, ThinkProgress et Inter Press Service.

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