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Politique de protestation: une lutte de classe entre les élites

Les manifestants se disputent avec les policiers du NYPD alors qu'ils tentent de traverser Times Square lors d'une manifestation contre les inégalités raciales à New York, le 14 juin 2020. (Eduardo Munoz / Reuters)

Il y a, je pense, une prise de conscience croissante du fait que, même si les troubles actuels dans les villes des deux côtés de l'Atlantique sont dus à la colère suscitée par le meurtre de George Floyd, à la brutalité policière et à l'injustice raciale, d'autres facteurs sont également à l'œuvre. , notamment une lutte dans l’élite, ou plus largement au sein de l’élite et de ceux qui en feraient partie, en grande partie une conséquence de ce que Peter Turchin de l’Université du Connecticut a surnommé la «surproduction d’élite».

J'ai écrit sur ce sujet ici et ici, mais, en substance, ce qui compte, c'est ceci:

Turchin a averti que la «surproduction d'élite» peut être un précurseur des troubles à venir. Pour simplifier à l'extrême, cela se produit lorsque les membres de l'élite (ou ceux qui ont les talents pour la rejoindre) deviennent trop nombreux pour que la société puisse répondre à leurs aspirations. Ainsi, a noté Turchin, le printemps arabe a été précédé par «une augmentation remarquable du nombre de jeunes diplômés universitaires sans perspectives d'emploi» – en d'autres termes, par une surproduction de l'élite.

Au cours d'un article pour Unherd le mois dernier, Ed West a écrit:

Ainsi, alors qu'environ la moitié des jeunes de 18 ans entrent à l'université, seul un nombre beaucoup plus restreint d'emplois nécessite un diplôme. Beaucoup de ces diplômés, ayant l'impression de rejoindre les échelons supérieurs de la société, n'atteindront même pas le niveau de direction et seront déçus et extrêmement endettés. Beaucoup auront étudié divers sujets axés sur les activistes collectivement appelés «études sur les griefs», soi-disant parce qu'ils reposent sur des hypothèses a priori sur le pouvoir et l'oppression. Que ces disciplines poussent les étudiants vers la gauche, ou que ce soit simplement la fréquentation universitaire qui a cet effet, les gens sortent de l'université beaucoup plus politiquement agités.

Bien que les preuves à ce sujet ne soient pas claires, on peut soutenir qu’un petit nombre de personnes très intelligentes apprenant les théories de Marcuse ou Foucault aura probablement un impact social limité; lorsque ces idées sont diffusées parmi un grand nombre de jeunes, dont beaucoup sont des conformistes sensibles aux signaux sociaux qui les entourent, alors des idées assez extrêmes sur le démantèlement de la société se normalisent.

Pendant ce temps à le soufflet, Michael Lind a jeté un regard plus large sur les luttes de classe complexes des États-Unis, notamment (pour moi) entre deux groupes en particulier:

En allemand, une distinction a longtemps été faite entre les Besitzbürgertum (bourgeoisie possédée) et la Bildungsbürgertum (bourgeoisie éduquée). Les équivalents de ces deux groupes existent aux États-Unis aujourd'hui. Ils sont distincts des dirigeants des grandes organisations et importants dans la politique américaine hors de toute proportion avec leur nombre. Les regrouper sous le nom de «PMC» confond les choses. Appelons-les la bourgeoisie professionnelle et la bourgeoisie des petites entreprises.

Disons simplement que ces deux groupes ne s'entendent pas. (FWIW, je dirais – et je soutiens (d'une certaine manière) que certains éléments de la lutte entre eux étaient déjà clairement visibles au moment des élections de 2008.) Bien qu'une grande partie de ce que Lind a à dire rendra une lecture vivifiante pour ceux de droite (lisez le tout!), son analyse de ce que recherche la «bourgeoisie professionnelle» ajoute, je pense, quelques aperçus utiles sur ce qui se passe actuellement:

L'objectif du soi-disant progressisme dans l'Amérique des années 2020 est d'élargir les opportunités d'emploi pour les professionnels de centre-gauche diplômés d'université, tout en ajoutant de nouvelles ailes à l'État-providence adaptées à leurs besoins personnels. Le slogan «Defund the police» est interprété par la gauche professionnelle bourgeoise comme signifiant le transfert des recettes fiscales des agents de police, qui sont pour la plupart syndiqués mais non universitaires, aux professionnels des services sociaux et à but non lucratif, qui sont pour la plupart diplômés d'université mais non syndiqués. La promulgation de propositions pour l'enseignement universitaire gratuit et l'annulation de la dette des collèges bénéficierait de manière disproportionnée à la bourgeoisie professionnelle, et non à la majorité de la classe ouvrière dont les études se terminent au lycée …

Je ne suis pas le premier à observer que les protestations initialement légitimes contre le recours à la force excessive et au racisme par certains services de police se sont transformées en une campagne pour un financement accru des emplois des services sociaux et des emplois d'agents de la diversité pour les membres de la bourgeoisie professionnelle dans leur la vingtaine et la trentaine.

Et puis, pas sans rapport, Ross Douthat dans le New York Times:

Imaginez-vous comme une personne blanche relativement privilégiée épuisée par la méritocratie – un élève surchargé de travail ou un parent agité ou un administrateur d'école constamment assiégé par les deux. . .

Cela ne serait-il pas un soulagement, d'une certaine manière, s'il s'avérait que toute «l'épuisante course de la reine rouge d'Alice au pays des merveilles de l'exploit méritocratique à plein temps», selon les mots d'un critique pseudonyme, n'était rien de plus que une manifestation de la suprématie très blanche que vous, en bon libéral, êtes obligé de démanteler et de vous opposer? Si tous les tests, toute la «gratification différée» et le «perfectionnisme» n'étaient, après tout, qu'une forme de racisme, et en vous détendant, en vous relaxant un peu, vous pouvez améliorer votre vie et celle de votre enfant la vie et, heureusement, porter un coup antiraciste?

Et ne serait-il pas particulièrement attrayant si – et ici j'ai peur que je vais être très cynique – en assouplissant les exigences de la blancheur, vous pourriez, par hasard, rendre la position de votre propre famille un peu plus sûre ?

Si vous cherchez à comprendre la politique (à n'importe quelle époque), l'intérêt personnel n'est pas toujours l'explication et ce n'est souvent pas la seule explication, mais il en fait généralement au moins une partie.

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