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Pourquoi le nombre de cas de COVID-19 augmente-t-il en Californie?

Les États-Unis ont fait de grands progrès dans la suppression de la propagation du SRAS-CoV-2, le virus à l'origine de la pandémie de COVID-19.

Malheureusement, à la mi-juin, le nombre de nouveaux cas a commencé à augmenter, et maintenant l'incidence quotidienne des cas de COVID-19 a dépassé de loin l'incidence quotidienne confirmée pendant le pic précoce de la pandémie.

Il y a plusieurs états qui sont des liens avec la ruée actuelle des cas. Une grande partie de l'attention des médias a été consacrée à la Floride et au Texas. Les deux États ont été critiqués pour leur réouverture trop tôt, mais un État ne peut pas être critiqué pour avoir assoupli les restrictions trop tôt.

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La Californie a fait preuve de prudence dans sa réouverture et a maintenu bon nombre de ses mesures d'atténuation pendant cette période. Au moment où le Texas entamait bien sa troisième phase de réouverture, la Californie commençait à peine à entrer dans sa deuxième, mais connaît une augmentation similaire des cas.

Les faits suggèrent que la récente poussée est le résultat d'un public peu coopératif plus qu'un échec de la réouverture.

La Californie a été lente et délibérée à assouplir les restrictions comté par comté. Par exemple, certains restaurants ont ouvert leurs portes, à condition que les établissements puissent respecter certaines directives, mais les salons de coiffure et de manucure, les événements publics et les sports-spectacles restent fermés.

La Californie a imposé une exigence de masque dans tout l'État depuis le 18 juin. En outre, le gouverneur Gavin Newsom est catégorique sur l'attente d'un vaccin avant que la vie normale puisse reprendre.

Avec un tel accent sur la prudence, pourquoi la Californie a-t-elle vu une telle augmentation des cas?

Newsom a récemment blâmé les «jeunes invincibles», les jeunes adultes qui ne respectent pas bien les précautions contre la maladie. À cette fin, Newsom a ordonné la fermeture de bars et espaces intérieurs de restaurants dans de nombreux comtés, notamment à Los Angeles, Orange et Sacramento.

Les bars et les pubs offrent un environnement qui est particulièrement propice à la transmission des maladies respiratoires lorsque les clients se regroupent au bar en criant leurs commandes de boissons au-dessus du vacarme de la foule et, généralement, de la musique forte.

Pour l'anecdote, de nombreux bars et restaurants en Californie ne se sont pas conformés aux directives d'occupation, il ne serait donc pas surprenant que de nombreux nouveaux cas puissent être liés à de tels établissements.

De façon anecdotique, de nombreux Américains ne savent tout simplement pas comment porter un masque correctement – par exemple, en laissant leur nez exposé ou en baissant leur masque pour parler avec les autres, annulant ainsi tout avantage qu'un masque pourrait avoir.

Il est également impossible d’ignorer que cette vague de nouveaux cas de COVID-19 a commencé à la mi-juin, un mois plutôt mouvementé.

Au moins une des marches de protestation après le meurtre de George Floyd a réuni entre 500 et 1 000 personnes. Cependant, les protestations et les émeutes ont eu lieu dans de nombreuses villes de Californie, et contrairement aux objectifs déclarés des responsables de la santé publique lors d'une pandémie active, de nombreux législateurs ont encouragé la participation.

En fait, le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, a lui-même assisté à l'une des manifestations et a négligé de porter un masque. Garcetti admettra plus tard que les protestations étaient très probablement liées à un grand nombre de nouveaux cas.

Du mauvais respect aux protestations massives, de nombreux facteurs ayant conduit à la flambée de nouveaux cas étaient probablement indépendants des efforts de réouverture ou de toute politique visant à atténuer la propagation de COVID-19.

Lorsque la ferveur qui a suivi la mort de Floyd a atteint son paroxysme, il était peu probable que la foule massive coopère avec des mesures d’éloignement et d’atténuation sociales.

Cela dit, si les décideurs ont donné la priorité à la santé publique et à la répression de la pandémie, ils n'auraient pas dû encourager les manifestations.

La bonne nouvelle est que les clients des bars et les manifestants sont généralement beaucoup plus jeunes que la population à haut risque de mortalité ou de maladie grave en raison de COVID-19. Entre le 18 juin et le 7 juillet, la Californie a ajouté plus de 110 000 nouveaux cas, ce qui représente une augmentation de 72%.

La majorité des cas concernent des personnes âgées de 18 à 49 ans, tandis que la grande majorité de la mortalité concerne les 65 ans et plus. Le taux de mortalité reste actuellement faible, et même si nous nous attendons à ce que la mortalité soit en retard, il s'est écoulé suffisamment de temps pour que nous n'ayons pas vu l'augmentation attendue de la mortalité.

Il est encore temps que cela change, mais j'espère qu'une augmentation correspondante des décès ne se matérialisera pas.

La Californie, comme d'autres États, réagit à l'évolution des faits sur le terrain. Les événements du mois dernier ont été extraordinaires, mais pour aller de l'avant, nous devons tous continuer à prendre la pandémie au sérieux tout en équilibrant la nécessité de reprendre une vie américaine normale dans la mesure du possible.

L'augmentation du nombre de nouveaux cas est préoccupante, quel que soit l'état, mais nous devons tempérer notre évaluation de la situation par des risques relatifs pour la population plus jeune, moins vulnérable aux manifestations graves de la maladie.

Il y a des raisons d'être optimiste car, malgré le grand nombre de cas, nous ne verrons probablement pas de retour à la situation désastreuse qui a caractérisé les premiers stades de la pandémie.

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