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PragerU: Mother Knows Best: Pourquoi je me bats pour le choix de l'école | Vidéo

Les écoles publiques donnent-elles vraiment aux enfants l'éducation qu'ils méritent? Si vous pensez que la réponse est «oui», vous n'avez pas demandé à un parent avec un enfant coincé dans une mauvaise école. Cecilia Iglesias, présidente de l'Union des parents, sait de première main que notre système éducatif est en grande difficulté.

CECELIA IGLESIAS: Dans la ville où j'ai grandi au Salvador, nous avions une école. C'était vieux et délabré. Il n'y avait pas assez d'enseignants. Il n'y avait pas assez de manuels. Mais ma mère était une femme déterminée et elle avait un plan – un plan incroyable. Moi et mes frères et sœurs n'obtiendrions pas notre éducation au Salvador. Nous l'obtiendrions en Amérique.

Nous avons donc quitté notre maison, notre famille – tout et tous ceux que nous avions connus. Je suppose que vous pourriez dire que c'était un exemple extrême de choix d'école.

Ce fut un misérable trajet en bus vers la Californie – long et chaud. Mais nous l'avons fait.

C'était la partie facile.

Ma mère parlait à peine l'anglais. Je n'en ai pas parlé. Quand je me suis plaint auprès d'elle qu'il était trop difficile d'apprendre dans les écoles américaines, je n'ai pas eu beaucoup de sympathie. Nous avions atteint la terre promise – la promesse d'une bonne éducation, d'opportunités illimitées. L'anglais – un bon anglais – était requis. Je l'ai donc appris. Ma maman s'en est assurée.

Avec ce genre de contexte, vous pouvez imaginer que je mets l'accent sur l'éducation de mes propres enfants. Alors, quand mon fils a approché la première année, j'ai jeté un coup d'œil à l'école publique de notre quartier.

Je n'aimais pas ce que j'ai vu. Les normes académiques étaient faibles. La discipline était laxiste. Je n'ai vu aucun bon avenir pour mon fils. Mais je n'avais pas d'argent pour l'école privée.

J'ai fait des recherches. J'ai trouvé que mon district offrait quelque chose qu'ils appellent «une école fondamentale» – genre comme une école à charte – où ils mettent l'accent sur la lecture, l'écriture et les mathématiques. Les résultats des tests dans cette école étaient supérieurs à ceux de l'école publique. C'était exactement ce que je voulais pour mon fils.

Je n'étais pas le seul. De nombreux autres parents étaient parvenus à la même conclusion. Mais il n'y avait pas assez de places à l'école pour répondre à la demande. La seule façon de participer était par le biais d'une loterie.

L'éducation de mon fils allait être déterminée par une loterie? J'étais frustré et en colère. Mais je n'avais pas d'alternative – pas le choix.

Il n'a pas réussi la première année. Mais il l'a fait la deuxième année. Nous avons eu de la chance.

Cela ne m'a cependant pas rendu moins en colère. J'ai décidé de faire quelque chose avec ma colère. J'ai décidé de me présenter au conseil scolaire et de faire pression pour que chaque parent ait le choix des écoles pour ses enfants. Ce ne devrait pas être une question de chance.

Je n'avais aucune expérience en cours d'exécution pour un bureau local. Je n'étais certainement pas un politicien. J'étais juste une maman avec un problème. Je suppose que c'était suffisant parce que j'ai gagné.

Mais comme mon long trajet en bus depuis le Salvador il y a des années, cela s'est avéré être la partie la plus facile. Le système scolaire public était en pire état que je ne le pensais. Les inscriptions diminuaient, mais les coûts montaient. Nous avions plus d'enseignants qui gagnaient plus d'argent en enseignant moins d'enfants – sans aucune amélioration de test pour le prouver.

"Pourquoi n'essayons-nous pas de choisir l'école?" J'ai suggéré lors d'une réunion du conseil d'administration. Introduisez la concurrence, car la concurrence améliore presque toujours les choses. Cela sonnait comme du bon sens pour moi. Pour le syndicat des enseignants, c’était une trahison.

Les premiers courriels sont venus. Puis les tweets laids. Quand je ne voulais pas me taire, le syndicat a rempli les réunions du conseil avec leurs militants. Ils m'ont hué. M'a appelé des noms que vous ne croiriez pas. J'ai même été physiquement menacé – tout cela parce que j'avais fait le choix de l'école.

Quand ils ne pouvaient pas m'intimider, ils ont essayé de me faire expulser de la commission scolaire. Lorsque j'ai décidé de briguer un second mandat, les dirigeants syndicaux ont déclaré la guerre. Ils ont dépensé près de 250 000 $ contre moi en 2016, un quart de million de dollars! Pour un siège dans une commission scolaire locale!

Mais j'ai gagné. Encore. Cette fois, avec plus de votes que tout autre candidat.

Et la raison est claire pour moi: les parents veulent de bonnes écoles pour leurs enfants. Ils veulent du choix. Et cela m'a fait réfléchir… les enseignants ont un syndicat. Pourquoi pas les parents? J'ai donc créé l'Union des parents pour donner davantage de voix aux parents. Et maintenant, des chapitres sont partout dans l'État et dans certains des quartiers les plus difficiles du sud de la Californie.

C’est une bataille. Mais je suis convaincu que nous allons gagner. Il existe peu de forces plus fortes qu'un parent déterminé à obtenir une bonne éducation pour son enfant.

Je m'appelle Cecilia Iglesias, présidente de l'Union des parents d'élèves de l'Université Prager.

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