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Protéger les entreprises essentielles qui ont soutenu nos communautés

Les entreprises essentielles à travers le pays sont restées ouvertes depuis le début de la pandémie, fournissant les services nécessaires qui ont aidé les familles américaines à survivre. La plupart des entreprises ont fait de leur mieux pour mettre en place des mesures de sécurité qui protègent la santé et le bien-être de leurs employés et de ceux qui utilisent leurs services, tout en respectant les réglementations fédérales, étatiques et locales. Malheureusement, de nombreuses entreprises essentielles peuvent bientôt faire face à un autre défi: les litiges.

Le Wall Street Journal a récemment rapporté une publicité d'un avocat spécialisé dans les blessures: «Si vous ou un membre de votre famille êtes tombé gravement malade ou si quelqu'un est décédé des suites d'un coronavirus en raison de la négligence ou de la faute de quelqu'un d'autre, vous devriez consulter un conseiller juridique pour voir si vous avez un coronavirus. procès pour faute professionnelle.

Et nous pouvons nous attendre à en voir davantage dans les mois à venir.

La plupart des entreprises comprennent le risque de poursuites potentiellement frivoles dans le cadre de leurs activités, mais le coronavirus a créé une situation sans précédent où les entreprises essentielles ont été encouragées à continuer de fonctionner pendant cette crise. En étant désignée comme faisant partie de l'effectif des infrastructures essentielles par le ministère de la Sécurité intérieure, ces entreprises ont été informées qu'elles «ont une responsabilité particulière de maintenir votre horaire de travail normal», mais sont désormais exposées à un plus grand risque d'être poursuivies pour avoir rempli ces responsabilité.

Des endroits tels que des épiceries et des dépanneurs étaient là pour les Américains pendant cette crise, fournissant de la nourriture et d'autres articles essentiels, y compris du carburant, tout en intensifiant leurs efforts pour nettoyer et désinfecter régulièrement leurs magasins. Les magasins ont également mis en œuvre des mesures de distanciation sociale, certains marquant les étages avec des X indiquant les distances de sécurité pour se tenir en ligne, et d'autres limitant la capacité des magasins.

En plus du coût de mise en œuvre de ces nouvelles mesures, un flot de poursuites dévasterait les petites entreprises, et étant donné que la plupart des entreprises à travers le pays subissent déjà une baisse significative des ventes, cela pourrait signifier une augmentation des fermetures et des pertes d'emplois à un moment où le taux de chômage réel aux États-Unis est estimé à plus de 20%.

Bien que ceux qui sont lésés ou mis en danger par une entreprise méritent le recours pour obtenir une indemnisation, il devrait y avoir une barre élevée pour ceux qui cherchent à poursuivre en raison des risques associés au coronavirus. Il est presque impossible de prouver où quelqu'un a contracté le virus et de rejeter indûment le blâme d’une pandémie sur les entreprises, en particulier sur les premières lignes qui nous aident à survivre à cette crise, est inacceptable.

Il s'agit d'une distinction cruciale. Toute entreprise agissant par négligence mérite d'être tenue pour responsable. Mais les entreprises, en particulier celles qui sont désignées comme essentielles, ont fourni des services essentiels au cours de cette période sans précédent et n'ont fait aucun effort pour protéger la sécurité de leurs employés et clients, ne devraient pas être punies de poursuites frivoles pour rester ouvert – en particulier lorsque le le gouvernement les a fortement encouragés à le faire.

Le Congrès doit agir maintenant pour protéger les entreprises essentielles qui ont saisi l'occasion pour s'acquitter de leurs responsabilités envers nos communautés en adoptant une législation qui leur offre une protection en matière de responsabilité liée à cette pandémie. Personne n'aurait pu prédire l'année dernière les défis auxquels nous ferions face en tant que nation aujourd'hui, mais sans les entreprises essentielles qui restent ouvertes, nous serions dans une situation bien plus difficile. Ils méritent nos remerciements, pour ne pas être à court d'activité en raison de quelque chose de complètement hors de leur contrôle.

Wayne Sasser est pharmacien et membre républicain de l'Assemblée générale de Caroline du Nord.

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