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Protestations de Portland: sur les lieux

Signes lors d'une manifestation contre les inégalités raciales et la violence policière à Portland, Oregon, le 30 juillet 2020. (Caitlin Ochs / Reuters)

Un écrivain NR parcourt les rues d'un point chaud de la protestation.

Til Le premier signe que quelque chose se passait est venu de mon chauffeur Lyft, Shawn. Chez O'Hare, je n'avais rien vu pour confirmer le stéréotype au-delà d'un gars faisant du yoga à la porte. Sur le vol, j'ai vu principalement de jeunes familles et des personnes d'âge moyen à plus âgées. Et, même lorsque nous sommes descendus à Portland, je ne pouvais voir ni panaches de fumée, ni voitures de police détruites, ni vitrines brisées, juste le cadre pittoresque de la ville dans le nord-ouest du Pacifique, absorbant la lumière du soleil un jeudi ordinaire.

Mais Shawn, un gentleman noir originaire du sud de la Californie, a clairement indiqué que tout ne va pas bien dans la ville de Roses. «Ces gens vont protester contre quoi que ce soit», a-t-il dit en secouant la tête alors que nous commençons à parler en voiture depuis l'aéroport. «Donnez-leur simplement un sujet et ils protesteront.» Shawn n'est pas satisfait du statu quo. Il n'est pas plus près, m'a-t-il dit, de trouver un emploi dans le gouvernement de l'Oregon maintenant qu'il ne l'était lorsqu'il a déménagé ici avec cet espoir il y a plusieurs années (il soupçonne que l'État pré-pourvoit les emplois et les annonce après coup. pour qu'il puisse cocher les bonnes cases), et il reste contrarié que jusqu'en 2002 l'état de l'Oregon avait les termes «Nègres», «mulâtres» et «blancs» dans sa constitution. Et pourtant, s'il voit des preuves de «racisme systématique», il n'est pas non plus fan des manifestants. Père lui-même, Shawn est particulièrement frustré par les parents qui ont amené leurs enfants aux manifestations et se sont ensuite plaints lorsque leurs enfants ont eu une bouffée de gaz lacrymogène. "Que pensiez-vous qu'il allait se passer?" il demande. En outre, il a condamné ceux qui ont incendié sans le savoir les voitures des conducteurs noirs de Lyft qui sont partis manifester ailleurs.

Tout compte fait, il a souhaité que le département de police de Portland commence à sévir contre les manifestations et le sans-abrisme – qu'il considère tous deux comme des obstacles à la société civile. Il y a quelques années, m'a-t-il dit, il avait économisé suffisamment d'argent pour acheter un food truck, dans lequel il prévoyait de vendre des hamburgers et des hot-dogs au début – «tout le monde mange des hamburgers et des hot dogs» – et ensuite se lancer dans le gombo et jambalaya. Malheureusement, peu de temps après l'avoir acheté, un sans-abri est entré par effraction dans son camion et l'a saccagé. Lorsque Shawn a abordé le coupable, l'homme a dit: «Je suis sans-abri», comme si c'était une excuse. Le camion a dû être vendu car l'intérieur avait été dépouillé et il ne valait pas la peine de le reconstruire.

C'était fascinant de parler à Shawn, mais j'étais sur le point de me faire une idée de la situation sur le terrain. Au moment où nous sommes arrivés au centre-ville de Portland, j’ai vu où tout le bois de l’État était utilisé. La majorité des entreprises situées le long des 4e, 5e et 6e avenues entre SW Madison et Washington St. – ironique – avaient recouvert leurs fenêtres de contreplaqué, certaines couvrant même leurs portes d'entrée. Le bouclier en bois était si complet que de nombreuses entreprises avaient apposé un panneau «Oui, nous sommes ouverts» sur leur extérieur, de peur que la propriété ne ressemble à des étrangers comme si elle avait été saisie. Malgré cela, les rues étaient occupées par des gens ordinaires menant leur vie normale. Je me suis demandé: était-ce la nouvelle norme?

Les manifestants de Black Lives Matter se rassemblent à Lownsdale Square, Portland, Oregon, le 30 juillet 2020. (Luther Abel / Revue nationale)

De la fenêtre de mon hôtel au-dessus de Pioneer Courthouse Square, qui a servi de l'un des principaux lieux de rassemblement pour les manifestants, je pouvais voir des couples se promener sur la place, une femme handicapée dans son fauteuil roulant motorisé profitant du soleil et des cafés vendus par vendeurs de rue. À 14h30 après-midi, au moins, il n'y avait pas d'ordures éparpillées et une agréable absence de véhicules en feu – mais, comme Clare, la réceptionniste, m'avait averti, cela changerait probablement radicalement vers 10 ou 11 heures. après-midi C'était le jeudi 30 juillet, jour où le gouverneur de l'Oregon et le maire de Portland voulaient que les officiers fédéraux quittent la ville. Shawn avait pensé qu'il y aurait une démonstration en conséquence. Clare, d'un autre côté, m'a dit qu'elle espérait une première nuit tranquille depuis deux mois.

Les deux avaient raison. Après avoir déposé mes valises et fait une sieste avant une longue nuit de marche dans les rues, je suis parti pour voir l'état du quartier. À 7:30 après-midi, presque tous les magasins ont été fermés, à l'exclusion de quelques restaurants.

Le centre-ville n'était pas seulement dépourvu de touristes et d'acheteurs, il manquait également les habitués des bars et les sans-abri. (L'un des rares hommes sans-abri que j'ai rencontrés m'a demandé quelle heure il était – une particularité de la communauté des sans-abri. Ayant vécu à San Diego et interagi avec les sans-abri là-bas, j'ai constaté qu'ils posaient presque toujours la même question.) Après marchant dans les rues pendant un bon moment, je suis retourné à Pioneer Square, m'attendant à ce que les manifestants aient commencé à arriver. C'était désert. Au loin, je pouvais entendre les bruits d'une assemblée et, après avoir suivi le bruit, je me suis retrouvé devant un commissariat de police de Portland dans une foule de peut-être mille personnes. Ils écoutaient un orateur qui se tenait sur les marches à l’entrée du bâtiment, micro à la main, employant la cadence d’un prédicateur baptiste pour tenter de cajoler et de dynamiser la foule devant lui. En regardant autour de moi, je n'ai vu aucun policier.

Je dis «tentative» parce que cet orateur en particulier semblait plutôt déchiré par les perspectives d'égalité raciale et a dit à un moment donné quelque chose de si manifestement en contradiction avec le dogme progressiste qu'il s'est senti obligé de passer une minute solide à s'excuser de sa transgression. Il n’était pas, disons, le meilleur exemple du genre de la racaille, mais il avait un talent pour les routines d’appel et de réponse. «L'Amérique n'a jamais été formidable, mais nous pouvons la rendre formidable», disait-il, et l'Assemblée répondait: «Abracadabra». Après quelques minutes, il a terminé avec une assurance: "Dites abracadabra et 3 millions de dollars seront dans votre poche."

J'ai vérifié mes poches au cas où, mais je n'avais toujours que les 15 dollars avec lesquels j'avais quitté le Wisconsin.

Plus le tromper moi. C'était un tour. "C'est comme ça ils contrôlez-vous », a-t-il dit, passant d'une incantation positive à l'assurance de la foule que la magie était en fait un mécanisme pour maintenir les masses vers le bas. La foule semblait confuse et un peu déçue par ce changement, mais quelques chants de «Black Lives Matter» ont remis tout le monde dans l'esprit.

L'orateur avait une poignée de personnes sur les marches avec lui, tous afro-américains pour autant que je sache. Alors que je me détournais pour évaluer la foule, un autre orateur est venu au micro. Cette fois, c'était un blanc dégueulasse, qui semblait faire sa meilleure impression de commissaire soviétique. Il avait beaucoup de vim et beaucoup de vigueur, mais son message – embrouillé par son discours précipité et son zèle – a malheureusement été perdu dans la foule. Sentant qu'il perdait l'audience, il s'est exclamé: «Nous sommes comme la Révolution française!» J'ai compris que c'était un bien chose.

La foule elle-même était un échantillon fascinant de l'humanité, dans son organisation et dans ses factions. Ils se sont tenus en demi-cercle, avec un nœud serré des participants les plus soutenus vocalement devant. Ce nœud était presque entièrement blanc et jeune, et comportait une douzaine de la désormais célèbre "protester les mamans.»Plus on s'éloignait de l'orateur, plus la formation devenait lâche et, avec elle, plus le dévouement à la cause était lâche.

Les manifestants de Black Lives Matter se rassemblent devant le tribunal de district des États-Unis souillé à Portland, Oregon, le 30 juillet 2020. (Luther Abel / Revue nationale)

Il y avait une certaine uniformité parmi les plus vocaux. La protection de la tête, les lunettes et les vêtements sombres étaient omniprésents, ce qui m'a donné l'impression que cela représentait une sorte de sortie sociale – une chance de cosplayer Revolutionary avec des amis. Mais un soldat ne fabrique pas d’équipement de combat, et la tendance des manifestants à utiliser des canards en caoutchouc comme signaux – grincer les canards pour se retrouver dans la foule – a suggéré une douceur qui trouverait les circonstances hostiles accablantes.

Un corps d'approvisionnement et de soutien était actif parmi cette foule. Il y avait des distributeurs de collations et d'eau, distribuant des provisions sans discernement. Quelques jeunes femmes allaient partout et écrivaient le numéro de téléphone à appeler si vous aviez besoin d'une caution sur le bras, et il semblait y avoir des médecins en quelque sorte, avec des croix rouges ou vertes sur leur sac à dos.

La sous-faction qui a laissé la plus grande impression, à la fois physiquement et autrement, était le groupe que j'appellerai la «Garde prétorienne». Au nombre de quelques dizaines, ce groupe entrait et sortait de la foule, regardant et attendant et applaudissant rarement. Mon impression charitable était que cette faction se considère comme les protecteurs de la protestation. Mon impression la moins charitable était que c'étaient des anarchistes de gauche qui voulaient que la police se présente pour pouvoir commencer une bagarre.

Chaque membre de la Garde prétorienne était équipé de respirateurs à double filtre, de pantalons de sport et de bottes de combat. Les parapluies sortaient de leurs sacs à dos – probablement pour être utilisés comme défense contre le gaz poivré. J'ai vu pas mal de souffleuses à feuilles électriques, que je pensais pouvoir utiliser pour lutter contre les agents chimiques du vent. J'ai vu encore plus de boucliers fabriqués à partir de fûts tranchés de 55 gallons, de contreplaqué ou de composite de mousse. Les versions en contreplaqué, de forme rectangulaire, avec leurs coins supérieurs coupés à des angles de 45 degrés, arboraient généralement un poing noir sur fond jaune. J'ai demandé à un homme pourquoi cette conception spécifique était si populaire, et il a dit qu'il avait reçu le bouclier quand il est arrivé à la manifestation, il ne pouvait donc pas le dire. Dans quel monde nous vivons lorsque les anarchistes ont leurs propres chaînes d'approvisionnement.

Il y avait trois volets d'observateur. Les premiers étaient des membres des médias. Ils étaient au nombre de quelques dizaines et étaient extrêmement évidents, ayant décoré eux-mêmes et leur équipement de signifiants de leur occupation. Certains semblaient être déployés en Afghanistan, se présentant avec des gilets pare-balles et des casques de combat. Je n'avais ni informations d'identification ni armure, mais j'avais une chemise bleue "Wisconsin: vous êtes parmi des amis", donc je me sentais confiant qu'une foule ou des agents fédéraux me laisseraient tranquille.

Membre de la presse portant une armure corporelle et un casque tout en couvrant la manifestation Black Lives Matter à Portland, Oregon, le 30 juillet 2020. (Luther Abel / Revue nationale)

Le deuxième groupe d'observateurs était celui pour une promenade du soir. Les couples se promenaient main dans la main, avec rien d'autre que des vêtements civils typiques et des masques en tissu, se tenaient près du dos, puis continuaient après environ 15 minutes. Le dernier volet, et le plus intéressant, était constitué de sans-abri. Certains utilisaient le rassemblement comme une activité secondaire, chargeant des sacs avec des canettes qu'ils pouvaient transformer en espèces; d'autres entamaient des conversations avec quiconque se trouvait dans le voisinage général. Rob, qui a dit qu'il était de la Caroline du Sud, m'a dit qu'il avait un travail de soudeur gagnant «80 à 90 dollars de l'heure», mais qu'il avait perdu son portefeuille et avait besoin d'argent pour rentrer à la maison. Remarquant qu'il tenait un morceau de tuyau plié qui semblait avoir été utilisé, je lui ai posé des questions sur la manifestation de la nuit précédente. Il avait, dit-il, été expulsé de ce parc, dans lequel il dormait régulièrement, par la police, et il n’avait donc pas beaucoup dormi.

La soirée était en fait généralement paisible. Je savais que la nuit précédente avait été remplie de gaz lacrymogène, il semblait donc que c'était une nuit de récupération pour la police et les manifestants. À 10 h 30, alors que des pétards étaient allumés, un homme du nom de Jeff s'est approché de moi et m'a informé que «la fête était sur le point de commencer». Jeff avait un bouclier, des bottes et un air de sottise autour de lui; quand il a mentionné le caractère inévitable de la présence de la police, il avait l'air plus excité que préoccupé. Lorsque des bouteilles ont été jetées au palais de justice, il semblait que Jeff pouvait réaliser son souhait. Mais, peu de temps après, les chants de «Protestation pacifique» retentirent et le lobage de bouteilles s'arrêta. Plus tard, un camarade écoutant du Rick Ross sur un haut-parleur Bluetooth a marché devant moi pour lancer une pierre au palais de justice, puis est parti nonchalamment – que ce soit parce qu'il manquait de roches supplémentaires ou parce que la foule a refusé d'imiter ce comportement, je n'ai pas pu dis pas.

Même sans gaz lacrymogène ni spray au poivre, la qualité de l'air était épouvantable. Entre la femme errant autour de la sauge brûlée, la consommation abondante de cigarettes et d'herbe, et l'air humide, la toux et les éternuements étaient inévitables et omniprésents. Ceux qui prétendent que les manifestations n'ont eu aucun effet sur le taux d'infection à coronavirus devraient se rendre à Portland. Malgré les masques, j’ai vu des nez se souffler presque à l’infini et j’ai entendu beaucoup de «bénis».

Une demi-heure après minuit, avec la police nulle part en vue, la manifestation a commencé à s'effondrer. Après avoir un peu secoué les clôtures, les chants sont devenus plus doux et plus rapides, et les gens ont commencé à s'échapper. Les autres médias avaient fait leurs valises une heure auparavant et j'ai emboîté le pas. Quand je suis parti, les prétoriens en armure montaient toujours la garde. En revenant à mon hôtel, j'ai traversé le quartier financier et suis passé devant l'hôtel de ville. J'ai vu des planches sur les fenêtres et les portes et des contre-clôtures partout. Un signe des choses passées – et probablement à venir.

Certains des noms de cette pièce ont été modifiés pour préserver l'identité des orateurs.

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