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Que signifie «retour à l'école» à l'époque de COVID-19?

À quoi pourrait ressembler la «rentrée scolaire» lors de la première chute de la pandémie de COVID-19, et à quoi devrait-elle ressembler? Qu'en est-il d'une expérience éducative «exclusivement virtuelle»? Quelles sont les sages précautions à prendre et qu'est-ce qui est irréaliste? Lindsey Burke, qui dirige le Center for Education Policy de la Heritage Foundation et est le boursier Will Skillman du groupe de réflexion en éducation, se joint au podcast pour en discuter.

Nous couvrons également ces histoires:

  • Dix-sept États et le District de Columbia poursuivent en justice l’administration du président Donald Trump.
  • Les tensions entre les États-Unis et la Chine continuent de s'intensifier, la Chine imposant des sanctions aux Sens Ted Cruz du Texas et Marco Rubio de Floride, tous deux républicains.
  • Les Washington Redskins ont jeté le nom et le logo de leur équipe.

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Rachel del Guidice: Je suis rejointe sur le podcast The Daily Signal aujourd'hui par Lindsey Burke. Elle est directrice du Center for Education Policy et boursière Will Skillman en éducation (à The Heritage Foundation). Lindsey, je suis ravi de vous avoir sur le podcast Daily Signal.

Lindsey Burke: Merci de m'avoir.

Del Guidice: Donc, avec l'augmentation récente des nombres que nous avons vus dans des endroits comme la Floride et l'Arizona et le Texas et la Californie, à quoi pensez-vous que la rentrée scolaire ressemblera pour les élèves dans les semaines à venir alors que nous nous rapprochons de plus en plus de Août?

Burke: Eh bien, ce à quoi cela devrait ressembler, c'est que les écoles, du mieux qu'elles le peuvent, devraient rouvrir. Cela devrait bien sûr tenir compte du contexte local, des conditions locales sur le terrain, mais s'ils le peuvent, ils devraient certainement s'efforcer de rouvrir à l'automne.

Malheureusement, je ne pense pas que ce soit ce que nous allons voir dans de nombreux cas. J'étais plus confiant ce matin, en fait, mais juste avant de venir sur ce podcast, le Los Angeles Unified School District, qui est le deuxième plus grand district scolaire du pays, a annoncé qu'il ne rouvrirait pas en personne cet automne. C’est donc un gros problème.

Il y a entre 600 000 et 700 000 étudiants qui sont à LA Unified, et je pense que cela pourrait vraiment présager des choses à venir à l'automne pour beaucoup de districts. J'espère que ce n'est pas le cas, j'espère que nous verrons plus de districts se diriger vers une réouverture plus rapide, mais c'est la nouvelle sur le terrain aujourd'hui: LA Unified ne rouvrira pas.

Del Guidice: Vous avez mentionné… LA, ils vont rester fermés. Qu'en est-il des autres États du pays? Comment abordent-ils cela? Vont-ils rouvrir? Ou vont-ils en faire en personne, en ligne? À quoi cela ressemble-t-il pour les autres États jusqu'à présent?

Burke: Eh bien, pour la plupart des districts scolaires locaux, nous sommes toujours en quelque sorte dans cette période d'attente pour voir ce qu'ils font, mais nous nous rapprochons très, je pense, au cours de la semaine ou des deux prochaines semaines, de voir juste une énorme quantité d'annonces dans un sens ou dans l'autre.

Si vous regardez le comté de Fairfax en Virginie et d'autres grands districts scolaires, ils ont été l'un des premiers à dévoiler leur plan pour l'automne. Ils offrent aux parents une option en ligne ou un mélange de cours en personne et en ligne dans leurs districts scolaires.

Je pense donc que dans un court laps de temps, nous allons voir beaucoup d'États et de districts commencer à faire cette annonce. Mais en ce moment, nous sommes encore au point où nous n'avons pas encore vu une tonne publier ces plans.

Del Guidice: CNN a rapporté ce week-end que des documents internes aux Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis avertissent que l'ouverture complète des écoles et universités K-12 serait le plus grand risque de propagation du coronavirus, et ils citent un nouveau Reportage du York Times dans les reportages de CNN. Diriez-vous que la réouverture des écoles est un bon risque à prendre?

Burke: Je pense que, encore une fois, nous devons vraiment réfléchir aux conditions locales sur le terrain. Ce pourrait être le bon appel dans un domaine, mais un autre domaine où ils ont une épidémie pourrait devoir attendre un peu.

Je pense que ce qui est instructif, en ce moment, c'est de regarder ce que les écoles du monde entier ont commencé à faire, ce que font les pays du monde entier en ce qui concerne la réouverture de leurs écoles.

Science Magazine, bien sûr, publication très respectée, ils ont examiné plus de 20 pays qui avaient rouvert depuis juin, et beaucoup de ces pays à travers l'Europe, mais ils ont vraiment décidé que leur réouverture se produirait parce que les enfants en particulier, nous savons que c'est il est rare que les enfants développent des symptômes vraiment graves, et s'ils contractent le virus, il semble plutôt rare qu'ils le propagent s'ils le contractent. C'était donc l'évaluation en Europe pour beaucoup d'écoles qui ont rouvert dans des pays à travers le continent.

Cela pourrait donc être instructif, mais en fin de compte, cela dépendra vraiment des dirigeants locaux. Ce devrait être une conversation entre les parents et entre leur école locale.

En ce moment, ce que nous voyons, je pense, malheureusement, est une conversation qui se tourne de plus en plus vers Washington pour fournir les réponses. Et cela, bien sûr, l'éloigne de plus en plus des gens, des enfants que ces décisions vont influencer.

Donc, en ce moment, nous voyons des groupes d'intérêts spéciaux, les syndicats d'enseignants demandent que des centaines de milliards de dollars d'argent frais soient dépensés au niveau fédéral pour la réouverture des écoles. L'administration, le président (Donald) Trump a dit le contraire, que les écoles ne devraient pas recevoir de financement fédéral si elles ne rouvrent pas.

Ensuite, le secrétaire à l'éducation, le secrétaire (Betsy) DeVos, a dit, eh bien, peut-être ne pas couper le financement, mais permettre à ces dollars de suivre les élèves dans les écoles de choix qui sont ouvertes.

Je pense que cela devrait vraiment être notre position en ce qui concerne la politique fédérale et les dépenses fédérales, que si les écoles ne rouvrent pas, finançons l’élève et permettons à ces dollars de le suivre dans les écoles de son choix qui sont ouvertes.

Del Guidice: Lindsey, vous avez brièvement mentionné l'Europe, et à quoi ressemble la rentrée scolaire sur le front international? Comment les autres pays gèrent-ils leurs écoles?

Burke: Eh bien, de nombreuses écoles, de nombreux pays d'Europe ont ouvert des écoles, au moins partiellement, tout au long du printemps.

Ainsi, le Danemark, par exemple, a été le tout premier pays d'Europe à rouvrir des écoles. Ils ont rouvert leurs écoles tout le long du chemin, il semble qu'il y a un million d'années, mais tout le chemin du retour en avril, le 15 avril, et leur approche est de faire autant en termes de temps de classe que possible à l'extérieur.

Ils divisent également les enfants en petits groupes. C'est apparemment le nouveau mot à la mode de l'éducation maintenant. Ils les divisent en gousses. Les enfants sont donc dans des groupes d'environ 12 étudiants.

La Finlande a rouvert ses écoles en mai. Ils ont conservé leur taille de classe existante, donc ils n'ont pas réduit la taille des classes. C'est quelque chose que nous avons entendu ici, mais ils ont gardé les classes séparées les unes des autres. Ils ont fait une réouverture échelonnée par âge.

Si vous regardez la France, les écoles françaises y ont rouvert mi-mai, mais elles ont rouvert sur une base volontaire. Cela dépend donc. C'est très spécifique au pays.

L'Allemagne a ouvert des écoles à temps partiel. Si vous allez en dehors de l'Europe, si vous regardez des endroits comme le Japon en ce moment, au Japon, encore une fois, ils rouvriront en juin. Donc, le mois dernier, ils ont commencé à rouvrir des écoles et ils ont des directives assez claires pour ce qu'ils attendent des familles une fois les écoles rouvertes.

Les parents doivent donc prendre la température de leur enfant tous les matins et ils doivent signaler leur température à l'école avant de se présenter ce matin. Les enfants fréquentent l'école d'autres jours. Ils alternent donc les jours d'avant en arrière. Les enseignants et les enfants portent des masques. Cela dépend donc vraiment.

Ensuite, vous avez l'autre côté du spectre, quels sont les pays qui n'ont jamais fermé d'écoles du tout, n'est-ce pas? La Suède n'a jamais fermé ses écoles depuis le premier jour de la pandémie. Voilà donc l'autre extrémité du spectre là-bas.

Del Guidice: Pour en revenir aux États-Unis, l'un des débats politiques en ce moment est de savoir si les écoles doivent suivre les directives du CDC. Qu'est-ce que tu penses? Et… quelles sont certaines de ces directives?

Burke: Je pense que c'est vraiment piloté localement et devrait être piloté localement et spécifique au contexte. C'est quelque chose que la National Coronavirus Recovery Commission, (que) la Heritage Foundation a lancé (recommandé), c'est que cette décision reste locale.

Le CDC a recommandé des choses comme la désinfection des terrains de jeux entre chaque utilisation. Bien sûr, la distanciation sociale des étudiants là-bas. Dans une certaine mesure, alternant les jours, ou du moins les classes qui retournent à l'école. Je pense que la réponse doit vraiment être ce qui fonctionne dans un contexte local. C’est quelque chose auquel les chefs d’établissement réfléchissent sérieusement à travers le pays.

C'est quelque chose que nous avons beaucoup de preuves du secteur non public, du secteur des écoles privées, et dans certains cas de certains de nos amis dans l'espace en ligne et l'espace scolaire à charte, que cela dépend vraiment de l'école, que les chefs d'établissement sont penser profondément à quoi ressemblent ces plans de réouverture. Ils commencent vraiment à réfléchir: «À quoi ressemble un plan de gestion des urgences pour mon école, s'il doit fermer à nouveau?»

C'est quelque chose d'autre qui est également sorti d'Europe. Au lieu de simplement fermer les écoles à tous les niveaux, une fois que les écoles ont rouvert, s'il y avait un enseignant ou un élève qui a contracté le virus, pour ne pas nécessairement fermer toute l'école, mais pour que cet élève rentre chez lui, pour ne pas rentrer à l'école pour une période de deux semaines ou quoi que ce soit. Mais seulement si vous augmentez un certain nombre de cas pour fermer cette école.

Donc, encore une fois, il va vraiment avoir besoin de ce contexte local, d'un État à État et même d'un district à l'autre. Mais comme je l'ai dit il y a une minute, en ce moment, une grande partie de l'attention a commencé à se déplacer vers Washington, non?

Nous avons vu le secrétaire à l'Éducation ce week-end à la télévision, quelques succès médiatiques différents au cours du week-end, parlant de la réouverture de l'école. Mais je pense qu'elle a vraiment mis le doigt sur la tête quand elle a dit que les dollars que nous dépensons actuellement devraient suivre les enfants dans les écoles de choix qui sont ouvertes. Donc, je pense que ce que nous devons garder au centre.

Si une famille n'est pas satisfaite de la façon dont une école propose de rouvrir à l'automne, de ce à quoi pourrait ressembler le plan de cette école, elle devrait être en mesure de consacrer son argent à un environnement éducatif qui reflète ce qu'elle veut pour son enfant, au quotidien. expérience quotidienne qu'ils veulent que leur enfant ait dans cette ère post-pandémique que nous approchons.

Del Guidice: Lindsey, comme vous avez regardé les directives et vu ce que certains districts regardent par rapport à d'autres, quelles sont les bonnes précautions que vous avez vues que vous aimeriez partager avec d'autres, puis d'autres que vous avez vues qui semblent tout simplement irréalistes ou pourraient être abordés d'une meilleure façon?

Burke: … Lorsque vous parlez à des chefs d'établissement à travers le pays, je pense que tout le monde comprend intuitivement. Mais ce que vous entendez dire aux chefs d'établissement, c'est que cela pourrait être difficile chez les très jeunes enfants, non?

Pensez aux enfants qui sont à la maternelle, pour qu'ils portent potentiellement des masques toute la journée, ou pour vraiment imposer une partie de cette distanciation sociale. Cela ne veut pas dire d'une manière ou d'une autre que c'est la bonne politique ou la mauvaise politique, juste quand vous écoutez les chefs d'établissement à travers le pays, c'est une préoccupation qu'ils ont avec cela, les très, très jeunes enfants ont une partie de les éléments d'application là-bas.

Ensuite, vous entendez certaines des mêmes préoccupations en ce qui concerne des choses comme la désinfection du terrain de jeu entre chaque utilisation, c'est quelque chose qui pourrait être difficile pour les écoles. Encore une fois, pas un commentaire pour savoir si c'est une bonne ou une mauvaise politique, mais quelque chose que nous entendons.

Dans notre monde, la chose qui, je pense, a vraiment été plus frappante que la façon dont les écoles envisagent réellement la perspective de la réouverture en matière de santé a été la mesure dans laquelle elles ont ou n'ont pas donné accès au matériel pédagogique. Je veux dire, c'est un peu partout pour ce que les écoles de district en particulier font depuis mars, depuis la fermeture des écoles.

Environ un tiers des districts à travers le pays de ces districts qui ont été étudiés n'ont vraiment fourni pratiquement aucune instruction en ligne à proprement parler. Cela a été et je pense que cela se révélera être une perte réelle pour beaucoup d'étudiants à travers le pays.

Ensuite, nous voyons environ un tiers qui font un travail assez décent en dispensant un enseignement en ligne, mais ils n'acceptent pas la fréquentation des étudiants. Ils ne notent pas le travail des étudiants. Donc, combien cela va-t-il vraiment, je pense, bénéficier à l'étudiant à long terme est une question ouverte aussi. S'ils fournissent ces cours et cet enseignement en ligne, mais ne surveillent pas les progrès des élèves, qu'est-ce que cela signifie à long terme?

Ensuite, nous avons environ un tiers des districts qui ont globalement fait un très bon travail en fournissant des options en ligne, mais cela a été irrégulier à travers le pays.

Je dirai aussi que c'est pourquoi il est si important de faire une distinction en ce qui concerne l'apprentissage en ligne entre les districts, les districts scolaires publics qui ont dû, dans certains cas, mettre en place au hasard une plateforme en ligne pour leur enseignement et la donner aux étudiants virtuellement par rapport aux étudiants qui ont choisi d'apprendre en ligne avant la pandémie. Il y a là une grande différence.

Les familles qui ont choisi une option d'apprentissage en ligne avant la pandémie par rapport à ce que nous voyons (en ce moment,… qui est ce genre de homeschooling accidentel. Nous sommes tous des homeschoolers maintenant (dans ce) moment où nous sommes. Donc juste un petite mise en garde là-bas.

Del Guidice: Sur cette note, ma prochaine question s'intègre parfaitement. Juste pour parler de cette expérience plus virtuelle, à laquelle beaucoup de gens de LA finiront probablement par devoir faire partie,… à quoi ressemblerait une expérience exclusivement virtuelle alors que certains systèmes scolaires proposent exactement cela?

Burke: Oui, donc, ça va varier, je pense, largement selon le district, si l'histoire est une indication et l'histoire récente… depuis le début de la pandémie parce qu'elle a vraiment été partout sur la carte, la mesure dans laquelle les districts fournissent une haute qualité de virtuel instruction aux étudiants.

Mais je peux vous dire à quoi ça ressemble. Dans certains cas, ce sera au début de la semaine, le district fournira un certain nombre d'heures, peut-être trois heures, de matériel didactique à un étudiant.

Certains districts font du bon travail avec cette option en ligne synchrone, où vous avez un enseignant devant les élèves, ils sont dans une salle de classe virtuelle, ils apprennent ensemble le plus près possible de ce modèle typique, expérience en classe traditionnelle en personne.

Donc, cela a tendance à être quelque chose dans le sens où vous avez les districts, où vous avez une école locale fournissant une certaine quantité de contenu sur le front-end pour que les élèves puissent travailler.

La vraie variable dans cette équation est l'étendue du temps qu'ils passent en ligne face à face avec un enseignant, et cela a vraiment été partout.

Del Guidice: Enfin, Lindsey, comment diriez-vous cette quarantaine à long terme et le manque de programmes pour les jeunes et les étudiants, que ce soit les camps scolaires de l'été, comment cela a-t-il eu un effet sur les étudiants et surtout sur les étudiants qui sont faible revenu en particulier?

Burke: Ouais. Vous savez, c'est la grande, grande question. C’est la grande question importante: dans quelle mesure allons-nous vraiment voir un impact négatif sur l’apprentissage des élèves suite à la fermeture des écoles?

Si vous regardez un quartier comme LA Unified, qui, encore une fois, vient d'annoncer qu'il ne rouvrira pas cet automne, ils ont des taux de maîtrise de la lecture parmi leurs élèves de huitième année de 18%. Ainsi, 18% des élèves de huitième année de LA Unified, le deuxième plus grand district scolaire du pays, savent lire avec compétence. Je veux dire, ça devrait nous tenir éveillés la nuit.

Je dis cela parce qu'il y a, et tant de gens en sont bien conscients grâce à une expérience directe, tant de cas où les enfants n'ont déjà pas accès à un contenu de qualité, que leur école de district traditionnelle pour une raison quelconque ne répond pas à leurs besoins.

À l'échelle nationale, nous savons que seulement un tiers environ des élèves savent lire avec compétence. LA est donc encore plus un point d'exclamation derrière ce faible niveau de compétence en lecture.

La question est donc vraiment de savoir à quoi cela ressemblera-t-il (au cours de) l'année prochaine ou deux ans plus tard ou une fois que nous commencerons vraiment à obtenir les données sur l'impact que cela a eu sur l'apprentissage des élèves?

Je pense que pour les étudiants à faible revenu en particulier, nous allons probablement voir un impact négatif sur leurs résultats d'apprentissage. Mais le système de district a encore beaucoup de chemin à parcourir avant que cette pandémie n'éclate de toute façon. Il sera donc, je pense, intéressant de connaître ces chiffres de référence, non? Savoir que seulement un tiers des enfants maîtrisaient la lecture avant la pandémie. Ensuite, pour vraiment pouvoir mettre en contexte à quoi ressembleront les chiffres dans un an ou deux.

… La meilleure chose que nous puissions faire à l'heure actuelle serait de donner aux familles le contrôle de l'argent dépensé dans les écoles où elles ne peuvent pas entrer physiquement.

Nous finançons des écoles comme LA Unified, les portes sont fermées. Les parents ne peuvent pas y entrer. Ces parents devraient pouvoir apporter leur argent aux écoles qu'ils souhaitent fréquenter, qui répondront aux besoins de leur enfant, qui sont réellement ouverts, où les portes sont ouvertes, ou qu'ils devraient pouvoir les utiliser pour des tuteurs virtuels ou l'apprentissage en ligne, quoi que ce soit qui réponde aux besoins d'apprentissage uniques de leur enfant.

Nous avons donc dit que les États devraient immédiatement s'employer à fournir des comptes d'épargne-études d'urgence aux familles. C’est une réponse ciblée vraiment intelligente à cette pandémie qui, selon moi, est également une très bonne politique à long terme.

Del Guidice: Lindsey, merci beaucoup d'avoir rompu le son pour nous aujourd'hui sur The Daily Signal Podcast. Nous apprécions de vous avoir avec nous.

Burke: Merci de m'avoir.

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