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Revue d'art: Modern Art Museum & Kimbell Art Museum à Fort Worth

La colère d'Achille, 1819, par Jacques-Louis David. Huile sur toile. (Musée d'art de Kimbell, Fort Worth Texas)

Deux beaux bâtiments du musée montrent l'ancien et le nouveau de manière transparente.




ARTICLE MEMBRE NRPLUS

T
voici une oasis dans les plaines du Texas, une parcelle de beauté inattendue qui étouffe une soif de réflexion, de paix et d'émerveillement. Ensemble à Fort Worth, le musée d'art de Kimbell et le musée d'art moderne de la ville offrent une architecture et un art magnifiques, les meilleurs de leur genre, assis plus ou moins côte à côte.

Fin juin, j'ai écrit sur le spectacle Capodimonte au Kimbell, mais j'ai visité The Modern le même jour. Pourquoi un si grand art et des bâtiments aussi distingués ont-ils atterri à Fort Worth, une ville d'élevage et de pétrole de taille moyenne? Parce que les gens du pays pouvaient le retirer, tout d'abord.

Cette semaine, je présenterai les Kimbell et The Modern. La semaine prochaine, je passerai en revue le superbe spectacle de Mark Bradford de The Modern. Fort Worth abrite également le musée Amon Carter, consacré à l'art américain. Il est à côté du Kimbell mais était toujours fermé quand j'y étais. Il est maintenant ouvert et son immeuble Philip Johnson a été récemment rénové. Je n'ai pas vu ce qu'ils ont fait, alors j'attendrai mon prochain voyage au Texas pour le couvrir.

Le Kimbell est une histoire de rêves au Texas, de grain, de goût exquis, de fierté civique et d'argent liquide, mais The Modern’s n'est pas en reste. Il possède l'un des plus beaux bâtiments de tous les musées, n'importe où. Ce sont des endroits différents sur le plan de la gouvernance, et leurs collections ne peuvent pas différer davantage – le Kimbell est principalement des maîtres anciens, mais a des antiquités et de grandes choses de Manet et Picasso tandis que le moderne est tout contemporain. Ils ressemblent à une unité fluide et fluide. Il n'y a aucun endroit comme ces quelques hectares bénis sur terre.

Musée d'art moderne de Fort Worth, Texas (Gracieuseté du Musée d'art moderne de Fort Worth)

Le moderne est le plus ancien des deux, approchant de son 130e anniversaire. Comme le San Antonio Museum of Art, que j'ai passé en revue il y a quelques semaines, ses racines sont dans les citoyens locaux et les artistes créant une association pour collecter et favoriser le bon goût et la sensibilisation à l'avant-garde. Le bâtiment du Modern, conçu par l'architecte japonais Tadao Ando, ​​n'a que 20 ans. C'est aussi serein et pur qu'une église de la Renaissance.

Le Kimbell est l'enfant de Kay Kimbell, un homme d'affaires de Fort Worth, et de sa femme, Velma, qui ont légué leur propriété de taille Texas à une fondation qu'ils ont créée «pour construire un musée de première classe». C'est en effet un endroit fait à partir de zéro, et il est toujours dirigé par un petit conseil dominé par la famille. En 1966, le conseil a engagé Louis Kahn pour concevoir son bâtiment, montrant qu'ils prenaient les mots «première classe» au sérieux. Le nouveau bâtiment a ouvert ses portes en 1972. Il est toujours magnifique, après 50 ans.

The Cardsharps, c. 1595, par Caravaggio. Huile sur toile. (Musée d'art de Kimbell, Fort Worth Texas)

Voici ce que je pensais quand j'étais un jeune conservateur et que j'ai visité le Kimbell pour la première fois. Je pensais avoir voyagé dans le temps dans une galerie futuriste où une poignée des meilleurs exemples de créativité humaine ont été assemblés non pas avec une cohérence ou un plan, mais plutôt comme des morceaux de feu séparés et des pierres précieuses capturées alors qu'elles volaient dans l'espace.

Bâtiment Kahn au Kimbell Art Museum, Forth Worth, Texas. (Photo: Robert LaPrelle)

Le bâtiment Kahn a certainement une sensation élégante et minimaliste de l'ère spatiale. Il est composé de six voûtes en béton parallèles recouvertes de travertin avec des plafonds de 20 pieds de haut admettant et répartissant magnifiquement la lumière naturelle. Ce n'est pas du tout un grand endroit, mais plutôt intime et confortable de manière cool plutôt que confortable. C’est un bâtiment très moderne, mais les voûtes et le travertin lui donnent une touche de Rome et de l’antiquité. Ce n'est pas une juxtaposition discordante. Le bâtiment atteint le passé en exprimant le présent, non pas d'une manière hautaine et hautaine, mais dans un esprit de sommation réfléchie.

La collection est minuscule, environ 350 objets. Il n'y a pas de thème sauf "première classe". Il y a les Vieux Maîtres, parmi eux un superbe premier portrait en pied de Velázquez, l'élégant Caravage Cardsharps, à partir de 1595, frémissant de tromperie et d'innocence souillée, et de Caillebotte Sur le Pont de l’Europe, vers 1876 (le meilleur tableau de flaneur réalisé par l'impressionnisme). Il y a des arts aztèques, africains et océaniques singulièrement superbes, pas en profondeur mais un ou deux de chacun. Il y a un Duccio mais aussi un gros Miro et deux Mondrians.

Les œuvres individuelles n'ont aucun lien entre elles. Ils sont à Fort Worth parce que les Kimbell pouvaient se permettre de les y amener. Ce n'est pas une mauvaise chose. Mis à part les différences de temps et de style, qui prennent un certain temps à accepter, chaque œuvre a une personnalité forte et unique.

La gauche: Portrait de George Clemenceau, 1879-1880, par Edouard Manet. Huile sur toile.
Droite: Portrait de Don Pedro de Barberana, c. 1631-1633, par Diego Velazquez. Huile sur toile. (Musée d'art de Kimbell, Fort Worth Texas)

Ensemble, ils ne racontent pas comment une école d'art s'est développée ou l'histoire d'un lieu. Chaque objet en dit long sur la façon dont un homme ou une femme bien vécu, une personne dotée d'une intelligence et d'une expérience profondes, dégage un récit convaincant et indépendant. Le portrait de Manet du politicien français Georges Clemenceau, le bizarre Murillo Quatre chiffres sur un paset Annibale Carracci Boucherie sont exceptionnellement bons mais ont également une présence et une voix idiosyncrasiques. Apprendre à connaître chacun prend une vie car, comme toute personne dynamique, ils ont toujours quelque chose de nouveau, d'intelligent et de saisissant à dire.

Ce n'est pas une boutique ou un musée des trésors. L'art est fort et parfois dur. Une image comme l’autoportrait de Paul Gauguin de 1885 ou celui de David Colère d'Achille, à partir de 1819, est somptueux mais tonique et morose aussi. Je suis toujours arrêté par le sérieux de l’art et la beauté exigeante, même envoûtante. Et c'est vrai peinture après peinture, sculpture après sculpture.

Intérieur du bâtiment Kahn au Kimbell Art Museum, Forth Worth, Texas. (Photo: © Nic Lehoux)

Chaque objet est de première classe ou le meilleur de son genre, mais il n'y a aucun sentiment de compétition ou de dissonance, en partie parce que les galeries agissent comme des cocons. Ils créent une ambiance de contemplation, et je reviens sans cesse à des mots comme «élégant», «intime» et «confortable». C'est une belle architecture mais pas bratty ou affirmée. Il est là comme une étape et il remplit son rôle avec confiance.

Pendant des années, le Kimbell, aussi petit soit-il, a généralement déplacé une partie de sa collection permanente pour accueillir des spectacles itinérants. Son haut laiton et Kahn ont toujours pensé qu'il voudrait plus d'espace à un moment donné. Dans les années 1990, un plan pour ajouter au bâtiment Kahn a implosé à juste titre – ne plaisante pas avec le Texas, mais ne joue pas avec la perfection – et après quelques années, le musée s'est installé sur un deuxième bâtiment conçu par Renzo Piano, où j'ai vu le spectacle Capodimonte. Quand j'étais là-bas, je me suis concentré sur l'exposition. Le bâtiment Renzo semblait faire l'affaire.

Renzo est certainement le gars incontournable pour les projets de musées coûteux et prestigieux, ce qui me rend aigre sur son travail depuis la porte de départ. Je n'aime tout simplement pas qu'un organisme sans but lucratif dépense 50% de plus que ce qu'il doit dépenser pour obtenir un nom glamour. Le Kimbell a déjà le fabuleux bâtiment Kahn, et il y a une légion de grands jeunes architectes américains disponibles pour faire un nouveau bâtiment pour les expositions. Le nouveau bâtiment Kimbell a l'air bien, mais je ne crie jamais, jamais "Renzo, Renzo, Renzo" comme je l'ai fait "Ringo, Ringo, Ringo" en 1964.

Je veux dire quelque chose sur la famille Kimbell. Le Kimbell est unique par sa grande construction, sa collection sublime, la solidité de sa vision fondatrice et la philanthropie cohérente et généreuse de la famille, le tout fonctionnant dans un tandem distinctement américain. Kimbell lui-même avait toujours en tête un beau musée depuis son exposition précoce à l'art et à celle de sa femme dans les années 1930, un musée offrant le meilleur de Fort Worth. Ce genre d’esprit de démarrage dans les arts, une grande philanthropie et un désir déterminé et déterminé de faire progresser l’édification du public sont américains, pas européens.

Le conseil est aujourd'hui petit et toujours dirigé par la famille. Leur dévouement à la vision «première classe» du fondateur est fidèle mais pas servile ni stagnant. C'est une carte pratique qui a répondu au fil du temps, ajoutant intelligemment de l'espace et achetant de l'art. Ils font preuve d'une admirable sagesse et n'ont pas fait de mauvais détours.

Ce que je dis, c'est que j'aime la bonne pensée qui dure et j'aime les dirigeants qui respectent et cultivent la vision d'un fondateur plutôt que de la renverser puis de la rejeter. C’est un esprit rare.

Musée d'art moderne de Fort Worth, Texas (Gracieuseté de)

J'ai visité The Modern juste après l'ouverture de son bâtiment Tadao Ando en 2002, lorsque j'étais conservateur plus âgé. Le Clark, où je travaillais à l'époque, venait d'embaucher Ando pour faire son propre nouveau bâtiment. Nous tous, y compris le conseil d'administration de Clark, voulions voir son premier triomphe américain. Le mot qui animait ma visite et mon expérience était «concret».

Je pense que ma conception du béton a été gâchée par la construction de villes modèles à New Haven dans les années 1960 quand j'étais jeune et que je commençais à percevoir et à discerner l'esthétique. Le béton était le matériau de signature à l'ère de la destruction téméraire et de l'aventurisme social appelé Urban Renewal, une sorte de terrorisme parrainé par l'État.

Pour moi, les nouveaux bâtiments laids et décourageants et parfois de mauvaise qualité étaient souvent en béton. Mon expérience en tant qu'étudiant à Yale a adouci et qualifié cette vue étant donné mon exposition quotidienne au bâtiment d'art et d'architecture brutaliste et concret de Paul Rudolph, que j'ai appris à aimer, bien que je ne l'appellerais jamais conventionnellement beau ou raffiné ou apaisant ou adorable.

J'avais entendu dire qu'Ando avait conçu un nouveau musée où le béton avait l'air et se sentait liquide et subtil, et les gens le comparaient à un nocturne Chopin ou quelque chose de Massenet ou Debussy. Je n'y ai pas cru avant de l'avoir vu.

Le Modern est essentiellement une série de boîtes en verre ou de pavillons enfermant un squelette de béton gris exquis. Le bâtiment est plus grand que le Kimbell mais ne se sent pas comme ça puisque le Kimbell, avec ces voûtes en béton, semble solide et The Modern a beaucoup de verre. Le Modern est principalement entouré d'un grand étang artificiel, avec de l'eau éclaircissant et adoucissant la grande forme. Quand Ando l'a conçu, il a pensé à un cygne, et malgré toute sa masse et ses matériaux durs, l'endroit semble flotter et se sent éthéré et gracieux.

Le béton d'Ando ressemble à une peinture d'Helen Frankenthaler ou même à l'une des œuvres les plus monochromes de Rothko. Le béton devient tonaliste, riche en nuances de gris qui changent subtilement au sein d'un seul panneau basé sur la maîtrise de l'artisan en coulage. Je n'avais jamais vu le béton comme décoratif ou ornemental, mais Ando en tire une gamme chromatique qui n'est pas aussi variée que le marbre mais étonnamment polyvalente.

Ce n'est pas une sensation agressive en face de vous. Les sols, murs et charpentes en béton de couleur subtilement modulée donnent du mystère et de la profondeur tandis que le verre donne de la transparence et de la lumière. La caractéristique de l'eau, peu profonde mais expansive, peut être immobile et opaque, mais elle peut prendre vie quand il y a une brise.

Ando savait qu'il voulait concevoir un grand bâtiment à côté d'un autre, ancien, grand bâtiment. Les deux devaient vivre harmonieusement ensemble. Beaucoup de gens ne réalisent pas que la collection de Kimbell se termine chronologiquement avec la mystique de Miro Constellation, de 1941. Le Kimbell a aussi une peinture cubiste fracassante de Picasso, qui est un prélude à beaucoup de peinture moderniste. La collection Modern's commence dans les années 40 et au début des années 50. Un visiteur ne mourra pas d'un choc culturel allant de l'un à l'autre et, en tout état de cause, les artistes, aussi radicaux soient-ils, regardent toujours l'art ancien. Pour toutes ces raisons, Ando devait bien jouer avec Kahn.

Dans le bâtiment de Kahn, le béton évoque la dureté et la résistance. Il l'utilise comme de l'acier. Les voûtes solides se déploient en procession ordonnée. Solide et géométrique, il ressemble à un endroit bien ordonné. Le bâtiment Ando est plus conversationnel mais pas de manière décousue. Les quatre pavillons de verre s'avancent dans l'eau, créant non seulement une sensation intérieure / extérieure, mais aussi de nombreuses nouvelles sensations pour l'œil lorsque la lumière se déplace et nous regardons l'eau, l'herbe et les arbres qui bordent la périphérie du terrain. Le Kimbell ressemble aussi à de grands espaces, tandis que The Modern a des galeries d'échelle et de hauteur différentes ainsi que des poches de contemplation à la fin de chaque pavillon, qui semblent être les pointes d'une péninsule tranquille. Et The Modern, pour toutes ses caractéristiques apaisantes, a de grands espaces, tels qu'une grande cour où le visiteur entre et un large escalier en flèche.

Vingt-cinq couleurs Marilyns, 1962, par Andy Warhold. Peinture acrylique sur toile. (Collection du Musée d'art moderne de Fort Worth, achat au Musée, The Benjamin J.Tillar Memorial Trust, acquis de la collection de Vernon Nikkel, Clovis, Nouveau-Mexique 1983 Gracieuseté du Musée d'art moderne de Fort Worth)

La collection Modern n'est pas grande, environ 2 500 objets. Il a une belle collection d'estampes et de photographies et va moins pour les chefs-d'œuvre individuels et plus pour la profondeur et un récit d'histoire de l'art, bien que le musée ait des bouchons. Mark Bradford Jour du Royaume, à partir de 2010, est vaste et complexe. Il y a un grand Rothko, un Diebenkorn Ocean Park photo, Warhol Vingt-cinq couleurs Marilyns, de 1962, et des œuvres majeures d'Anselm Kiefer, Frank Stella, Philip Guston, Agnes Martin, Ed Ruscha et Clifford Still. Je pourrais enseigner toute une classe d'enquête d'art contemporain en utilisant des choses fantastiques.

Les deux musées ont distingué des programmes d'expositions. Le Kimbell fait beaucoup de spectacles de trésors d'autres institutions, mais ceux-ci ont toujours un bon point académique sur mesure. Le spectacle Capodimonte en est un exemple. Je comprends pourquoi le Kimbell a fait ces spectacles – sélections d'autres grandes collections – à partir des années 1970. Je ne dirais pas que Fort Worth est isolé aujourd'hui car, avec Dallas à proximité, il est lourd en population et en puissance économique, mais ce n'est pas une plaque tournante mondiale. Apporter le meilleur à Fort Worth motive la collection du musée et ses expositions. "Si vous ne pouvez pas vous y rendre, nous vous l'apporterons", c'est bien.

Cela dit, il s'agit de spectacles très importants et ciblés avec une bourse incisive. Au cours des dernières années, il a organisé des expositions des œuvres anciennes et tardives de Monet, un beau spectacle de Renoir tardif et des expositions de sculptures en terre cuite du Bernin, de premières Mondrian et de scènes de la Nativité rococo napolitaine. Avec beaucoup d'argent, de bons conservateurs et un bon espace d'exposition, le Kimbell est une force internationale.

Il en va de même pour The Modern. Il a fait un équilibre de rétrospectives – j'ai vu Frank Stella et Martin Puryear là-bas – et des émissions ciblées traitant tous les grands. Le musée n'est pas chargé de pâte. Il fait ce que j'appelle des collaborations à succès avec de grands musées américains et européens toutes les quelques années, mais fait bon usage de sa collection permanente comme stimulant pour d'autres expositions plus petites.

Le sacrement de l'ordination (Christ présentant les clés à Saint Pierre), c. 1636-1640, par Nicolas Poussin. Huile sur toile. (Musée d'art de Kimbell, Forth Worth, Texas. Photo: © Nic Lehoux)

J'ai tendance à suivre ce que les Kimbell achètent car leur jugement est impeccable et ils ont beaucoup d'argent à dépenser. Étant donné que la collection est si petite et que j'aime tellement l'endroit, chaque nouveau venu a un impact. L'un des achats les plus distingués des musées américains au cours des dernières années est certainement Ordination de son Sept sacrement série de la fin des années 1630. C'est le sommet de la majestueuse peinture baroque française et, à 24 millions de dollars, un bon achat. Il appartenait à l'antiquaire Cassiano dal Pozzo, qui faisait partie du cercle du cardinal Francesco Barberini, et, plus tard, au duc de Rutland. J'adore que ce soit maintenant au Texas. C’est une réussite américaine.

Chaque fois que je vois sa grande sculpture dynamique en terre cuite du Bernin La lande, J'ai une sensation de rongement dans l'estomac et une augmentation de la pression artérielle depuis que le Clark a essayé de l'acheter alors que j'étais conservateur là-bas. C’est une histoire pour une autre fois et un triste cas des ambitions de Clark en matière de construction qui font dérailler son programme d’acquisitions. Tout comme vous ne pouvez pas avoir à la fois des fusils et du beurre, un nouveau bâtiment élimine l’air de toutes les autres dépenses.

À gauche: Dwell: Moi, nous, 2017, par Njideka Akunyili Crosby. Acrylique, transferts, crayon de couleur, fusain et collage sur papier. (Collection du Musée d'art moderne de Forth Worth, don du Conseil du directeur et achat de musée, The Benjamin J. Tillar Memorial Trust)

The Modern achète également de l'art et se concentre sur les femmes et les artistes afro-américains, ce qui est une bonne idée car il possède déjà de grandes choses par les hommes de l'expressionnisme abstrait, du pop art et des années 1970, 80 et 90. Deux acquisitions m'ont paru aussi brillantes. L'un est le grand et audacieux de Njideka Akunyili Crosby Dwell: Moi, nous, à partir de 2017. Elle est américaine mais partage son temps entre ici et le Nigeria.

Il ressemble à un Vuillard de la taille d'un panneau d'affichage. C'est un intérieur domestique avec beaucoup de motifs, et c'est aussi un autoportrait. Il y a du tissu, des transferts de photos, de l'acrylique et du crayon de couleur dans le travail, donc il y a beaucoup de choses en cours et une tour visuelle de Babel. C'est nigérian. L'artiste est assise là, calme et installée, mais a-t-elle envie de quelque chose? At-elle trouvé un moyen de garder un pied dans chaque monde, un moyen qui fonctionne pour elle? C’est une œuvre dynamique qui évite la victimologie pour le dynamisme, le mystère et la richesse chromatique.

Peu de temps après l’ouverture du bâtiment Ando, ​​le musée a également acheté le Échelle pour Booker T. Washington, à partir de 1996. Puryear est l'un des meilleurs artistes américains, et c'est l'une des plus belles choses qu'il ait faites – inspirante, ambitieuse, belle et biblique. Il a une galerie qui lui est propre mais qui ne l’a pas été. Le musée l'a compris lorsque ce petit espace, doté d'un plafond en flèche, a été terminé. Un excellent travail vient de trouver sa maison parfaite.

Le Moderne doit lever des fonds pour acheter de l'art et, dans l'ensemble, pour fonctionner. Il a un cercle de collectionneurs, qui a acheté l'Akunyili Crosby, et doit lever l'essentiel de son budget annuel très efficace de 10 millions de dollars auprès de donateurs locaux. J'ai été étonné de tout ce que fait le musée. Cet argent est bien utilisé.

Fort Worth, j'ai trouvé quand j'étais directeur de musée, est une ville généreuse. Il y a aussi beaucoup d'argent là-bas. Pourtant, ce n'est pas une métropole. La base de donateurs est un morceau de la taille de Manhattan, et le cadre de philanthropes locaux qui soutiennent les musées soutiennent également les hôpitaux, les églises, la symphonie et les écoles de Fort Worth.

La directrice du Modern est Marla Price. Elle dirige le musée depuis 1993 et ​​a fait construire le bâtiment Ando. Elle a le meilleur jugement, engagement, crédibilité et vision. J'ai tendance à penser que les réalisateurs qui restent si longtemps deviennent obsolètes, mais il y en a, et elle est l'une d'entre eux, qui ont fait du musée une mission et un appel. Je connais chacun des réalisateurs de Kimbell, et ils ont tous été très bons. Le directeur actuel, Eric Lee, et moi sommes allés à l'école ensemble. Il est une présence régulière et courtoise avec un œil pour le fond et la qualité.

Fort Worth et Dallas, ensemble, rivalisent avec la plupart des villes européennes pour l'art, l'architecture des musées et les bourses d'art. Ces jours-ci, je préfère y aller pour l'art et sauter New York, assiégé et névrosé, où les musées sont toujours fermés et le personnel éveillé passe plus de temps à se lamenter sur leur antiracisme qu'à penser à l'art.

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