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Roger Stone Commutation – Indéfendable

Roger Stone, 31 janvier 2019 (Leah Millis / Reuters)

Président Trump a commué la peine de Roger Stone. Le timing, tard vendredi, suggère une gêne interne au sujet du déménagement, et nous souhaitons qu'il y en ait plus.

La commutation est une décision qui relève pleinement des pouvoirs du président et qui est conforme au schéma établi de longue date des présidents qui gracient ou commuent les peines des associés pris dans les sondages des avocats spéciaux, bien que généralement les associés ne soient pas aussi sordides que Stone. Nous sommes très loin de la grâce de George H. W. Bush, Cap Weinberger, le grand responsable de la défense de l'ère Reagan, qui avait été inculpé de parjure et d'entrave à la justice dans le cadre de l'enquête Lawrence Walsh.

Personne ne songerait à laisser Roger Stone se rapprocher de toute responsabilité sérieuse, et même la campagne Trump en 2016 avait le sens de le tenir à distance.

Les médias et les démocrates sont scandalisés par la commutation pour quelqu'un qui, selon eux, a dissimulé les relations perfides de Trump avec la Russie en 2016. Mais l'acte d'accusation contre Stone et le procès qui a suivi ont définitivement établi que Stone n'avait aucune connaissance interne du piratage russe ou du rôle de WikiLeaks dans la diffusion de volés volés. Courriels DNC; au lieu de cela, il a essayé de dissiper les commérages médiatiques et ce qu'il a entendu d'un intermédiaire dans le sens qu'il en savait plus que lui. Jamais auparavant un prétendu espion n'avait été un personnage aussi bête et un fanfaron ridicule.

Il ne fait aucun doute, cependant, que Stone était coupable de parjure et d'une tentative ridiculement entravée de falsification de témoins. Il a été à juste titre reconnu coupable de ces accusations et méritait d’être emprisonné; dans notre système de justice, l'auto-parodie n'est pas une défense.

Le procureur général Bill Barr se serait opposé à la commutation et aurait eu raison de le faire. L'acte de clémence est aggravé par le fait que Stone a soutenu à plusieurs reprises qu'il lui était dû pour sa loyauté envers le président.

Encore une fois, il n'y a aucune raison de croire que Stone connaît réellement des informations plus dommageables sur les relations de Trump avec la Russie. Les enquêteurs de Mueller ont interrogé, assigné à comparaître et fouillé des centaines de témoins et poursuivi une douzaine de membres et d'entités russes, et ont conclu que les Russes n'avaient ni obtenu d'aide ni recherché de l'aide pour la campagne Trump. Même si Stone parle de omerta est une pose, elle est grotesque et seule le rend indigne de clémence.

(Au moins, Trump ne lui a pas pardonné, ce qui signifie que ses convictions sont toujours valables.)

Cela ne veut pas nier les excès des critiques de Trump et des procureurs. L'accent mis sur Stone en tant que cheville ouvrière d'une grande conspiration internationale a toujours été absurde, même si certaines personnes – y compris Andrew Weissman, le procureur démocrate zélé qui a joué un rôle important dans la conduite de l'enquête Mueller – s'y accrochent encore aujourd'hui. Le raid de l'équipe SWAT tôt le matin sur le domicile de Stone, en quelque sorte couvert par un équipage de CNN, était une parodie.

Mais le traitement de l'affaire par Trump est indéfendable. C'est une autre indication de sa vision perverse et hautement personnalisée du système de justice pénale – et un autre rappel des personnages répugnants qu'il s'est entouré de toute sa vie d'adulte.

Les rédacteurs en chef sont les rédacteurs en chef de la Revue nationale magazine et site Web.

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