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Roger Stone épingle ses espoirs en appel – ou la miséricorde de Trump

Il voulait bien paraître pour sa journée au tribunal, et cela signifiait un costume bleu confectionné par le tailleur britannique Richard James, une chemise de ville bleue à double revers avec un col Windsor, des chaussures George Cleverley, une cravate en tricot de soie bleue et une poche à carreaux carré (également bleu).

Puis, pour quelque raison que ce soit, il a fait remarquer qu'en dessous, il portait des caleçons "par Charvet de Paris". Avant sa mise en accusation en 2019, Roger Stone a rappelé à un journaliste du Daily Caller conservateur qu'il avait toujours adhéré au vieil adage «les vêtements font l'homme».

Il semblait, selon la plupart des témoignages, impeccable. Sa condamnation ultérieure, selon tous les témoignages, était laide.

Il lui a été recommandé de purger de sept à neuf ans de prison pour mensonge au Congrès, une peine réduite à 40 mois après l'intervention du ministère de la Justice. Stone, l'ami de longue date de – et l'ancien conseiller et premier directeur de campagne présidentielle de – Donald Trump, ne veut pas y aller. Il m'a dit tard mercredi après-midi, alors qu'il s'exprimait en confinement à domicile depuis Fort Lauderdale, en Floride, que les seules rayures qu'il peut supporter «sont les fines rayures».

Mais les combinaisons délivrées par la prison, généralement orange terne et pas à la hauteur de ses normes, ne sont pas ce qui l'inquiète au sujet du pénitencier fédéral. Stone a 67 ans. Il a des antécédents d'asthme, une affection sous-jacente qui, combinée à son âge, le met plus à risque pour le coronavirus (il existe d'autres problèmes de santé, dont il a dit qu'il ne serait pas poli de discuter dans le dossier).

«Nous sommes au milieu d'une pandémie», a-t-il expliqué. «M'envoyer en prison, alors que Michael Avenatti et Michael Cohen et Rick Gates sont envoyés en détention à domicile, est manifestement injuste. Dans mon cas, comme je suis plus âgé que tous et que je ne suis évidemment pas en aussi bonne santé, vous savez, c'est un danger très réel. »

Stone a demandé qu'il reste en dehors des rayures de la prison jusqu'au 3 septembre au moins pendant qu'il fait appel de sa condamnation. Il devait commencer sa peine hier mais a demandé à un juge fédéral une prolongation de deux mois. Le ministère de la Justice ne s’est pas opposé à cette demande, ce qui lui a donné un peu plus de temps pour discuter du système juridique et de la presse.

Dans une interview en avril avec Myra Adams, une connaissance de la politique républicaine, Stone stressé sa foi chrétienne renouvelée. En écoutant Stone le premier jour de juillet – alors que la prison devient une possibilité plus proche – davantage de l'ancien Roger Stone transparaît. C'est une version plus laïque, bien qu'il y ait certainement un élément de grâce sous-entendu par l'observation de Stone que son «dernier chapitre n'est pas encore écrit».

De Richard Nixon à Trump, la presse a relaté ses luttes intestines, sa politique acharnée, ses soi-disant arts sombres de la persuasion politique. Mais l'homme qui a truqué sa propre élection pour le président de classe au lycée et qui a fait plus tard des dons politiques sournois à des rivaux politiques au nom de la Young Socialist Alliance of America dans le but de les salir, parle maintenant sérieusement de justice et d'égalité de traitement en vertu de la loi. .

Son procès? Eh bien, c'était un travail de hache par un jury essentiellement choisi parmi «l'association des anciens des administrations Clinton et Obama». Ses torts, passés et présents, enregistrés par la presse? Eh bien, ce sont des histoires calomnieuses écrites par «une meute de chacals». Son traitement par le sous-procureur général de l'époque, Rod Rosenstein? Eh bien, cet homme est un menteur qui "s'est parjuré devant le Congrès" quand il a dit qu'il n'avait pas autorisé l'enquête sur l'agent républicain "trois mois après avoir su qu'il n'y avait pas de collusion russe".

Stone insiste sur le fait qu'il n'a pas bénéficié d'un procès équitable et qu'il a été suspendu pour sécher par le procureur spécial Robert Mueller et qu'il sera bientôt «un prisonnier politique». Autrement dit, si Trump n'intervient pas en premier. La Maison Blanche ne ferait aucun commentaire à la demande de RealClearPolitics, mais le président a clairement expliqué comment le système de justice pénale traite son vieil ami.

«Roger Stone a été traité très injustement. Que diriez-vous de cette femme de jury, est-ce que quelqu'un pense que c'était juste », a tweeté Trump. "HONTEUX!" »a-t-il ajouté, avant d'insister pour que tout le monde« reste à l'écoute ».

Mais tout cela était en mai, et Trump n'a plus rien dit depuis. La juge du tribunal de district américain Amy Berman Jackson, quant à elle, a refusé à Stone un nouveau procès, jugeant que la contremaîtresse susmentionnée, qui partageait des articles sur les médias sociaux critiquant le président, avait examiné les preuves contre lui équitablement et que l'hypothèse selon laquelle elle était partiale "n'est pas étayée". par des faits ou des données et il est contraire au contrôle de la jurisprudence. " Mais avant cela, lorsque d'autres se sont tournés contre lui, le président a félicité Stone pour avoir refusé de témoigner. En décembre 2018, il a tweeté: "Ravi de savoir que certaines personnes ont encore du" courage! ""

Que se passe-t-il ensuite? Si la loyauté est réciproque, le président, qui a salué la force gastro-intestinale de son ancien assistant politique, ne devrait-il pas donner un peu de grâce? "Je n'ai pas de réponse à cette question," répondit Stone avec nostalgie, "Je n'en ai aucune idée."

"Je veux dire, regardez, peut-être, il a également confiance dans le système d'appel, mais je dois vivre assez longtemps pour que mon appel soit entendu", a ajouté Stone. S'il devait mourir en prison d'une maladie respiratoire qui se répandait à travers le monde, «mon appel mourrait avec moi».

"Je suppose que si je devais faire appel, ce serait que pour des raisons humanitaires, en tant qu'acte de miséricorde, ainsi que de justice, je prierais le président d'utiliser ses incroyables pouvoirs de clémence", a-t-il déclaré.

Stone ne semble pas inquiet, encore moins effrayé. Il dit que ses moyens de subsistance ont été ruinés par des litiges, bien sûr. Son nom traîna dans la boue, absolument. Mais l'homme avec le tatouage Nixon croit qu'il n'a pas fini. L'opératrice politique a un dernier mot: ne me laissez pas sortir de prison et j'aiderai Trump à gagner à nouveau.

Stone a fait valoir autant à Lou Dobbs sur Fox News et a répété la même chose à RealClearPolitics, soulignant, tout le temps, qu'il ne voulait pas un concert avec la campagne. Il veut une main libre pour faire du mal tout seul. C'est ce qui a fait de lui Roger Stone en premier lieu.

"Il y a beaucoup de choses indépendantes que j'aimerais faire parce que je pense vraiment que les élections de 2020 vont être très serrées et très compétitives", a-t-il déclaré au RCP. «Je crois également qu'il ne fait aucun doute que le président non seulement peut gagner, mais qu'il gagnera. Franchement, je suis écœuré par les soldats du soleil du Parti républicain qui se tordent les mains dans la défaite si loin des élections. »

La facture de l'ère Trump n'a pas été imprimée parce que le spectacle n'est pas tout à fait terminé, même si le rideau menace de tomber. Peut-être que Stone était un petit joueur qui n'a pas réussi à faire élire le président et qui ne peut pas faire grand-chose pour le faire réélire. Mais il s'est mis sous les projecteurs tellement de fois qu'il ne pouvait pas être ignoré.

Le président, qui a gracié Rod Blagojevich, l'ancien gouverneur démocrate de l'Illinois, le gars qui a tenté de vendre le siège de Barack Obama au plus offrant, laissera-t-il vraiment l'un des siens? Stone ne sait pas. Pour une fois, le bouleversant politique raffiné ne se soucie pas de sa garde-robe. Il pourrait aller en prison. S'il part, il dit qu'il aura du temps pour écrire:

«J'ai écrit un demi-livre sur mon expérience actuelle. Le problème, bien sûr, c'est que le livre – je ne connais toujours pas la fin du livre, donc je ne peux pas le terminer. »

Le président pourrait aider à fournir la fin, mais pour le moment – et avec le temps qui tourne – Trump reste inhabituellement silencieux.

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