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Sélections de VP, hier et aujourd'hui

Je n'ai aucune idée particulière de qui Joe Biden choisira comme candidat à la vice-présidence. La sagesse conventionnelle semble être qu'il sélectionnera probablement Kamala Harris. Je n'ai aucune raison d'être en désaccord. Mais si Biden fait sa sélection en fonction de son niveau de confort et de ses goûts personnels, il rejettera probablement Harris et choisira peut-être Susan Rice.

Rice a de sérieux défauts, mais aussi une vertu qui manque aux autres prétendants sur la liste artificiellement limitée de Biden. Elle a le sentiment que le monde est un endroit dangereux.

La décision de sélection de Biden prend une importance particulière car il y a une chance beaucoup plus grande que la normale que, s'il est élu, il ne durera pas quatre ans. Si cette chance est de 50-50, et si sa chance de vaincre Trump est également de 50-50, alors il y a une probabilité de 25% que le colistier de Biden devienne président avant 2025.

La dernière fois que les enjeux ont été aussi élevés, c'était en 1944. À cette époque, les perspectives du Président Roosevelt de durer quatre ans de plus étaient pratiquement nulles. De plus, ses chances de battre le républicain Thomas Dewey étaient meilleures que 50-50.

Le processus de sélection de Roosevelt était alambiqué, comme beaucoup d’autres sous la présidence de FDR. Henry Wallace, le vice-président sortant, était l’un des plus grands experts américains en matière d’agriculture et avait été secrétaire à l’agriculture sous Roosevelt. Mais Wallace était un gauchiste dur avec une sympathie abondante pour l'Union soviétique. En 1948, il se présenterait à la présidence sur le ticket progressiste.

Roosevelt aimait Wallace et les syndicats l'aimaient. Cependant, les gros bonnets du parti ne pouvaient pas le supporter et craignaient que, avec Wallace sur le ticket, FDR ait du mal à gagner le Sud dans ce qui devait être une élection assez serrée. Les patrons ont travaillé sans relâche pour contrecarrer sa renomination.

Le choix logique pour remplacer Wallace était James Byrnes. Il avait été sénateur, juge de la Cour suprême et chef du Bureau de la mobilisation de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale. Roosevelt le considérait comme la personne la mieux à même de remplir les fonctions de président à sa place, et il était difficile de contester cette évaluation.

Cependant, Byrnes avait deux problèmes. Il s'était converti du catholicisme et était devenu épiscopalien lors de son mariage. Cela a soulevé des craintes qu'il pourrait faire perdre à Roosevelt les votes catholiques dont il avait besoin dans les grandes villes.

Byrnes, un Carolinien du Sud, s'était également opposé à la législation sur les droits civils, y compris les lois anti-lynchage. Cela a fait craindre qu'il ne fasse perdre à FDR les votes noirs dont il avait besoin pour porter des États comme New York. Byrnes a insisté, probablement à juste titre, sur le fait que les Blacks idolâtraient Roosevelt au point que peu importe qui était sur le ticket avec lui. Cependant, l'inquiétude persistait.

À un degré ou à un autre, les bigwigs anti-Wallace aimaient Harry Truman comme alternative à Wallace et Byrnes. Pour son époque, Truman avait un bon bilan en matière de droits civils. Il était un fervent partisan du New Deal, mais pas de marque de feu. Il semblait s'entendre avec tout le monde.

La perception populaire est que Truman était une non-entité, arrachée à l'obscurité comme un choix de compromis, mais ce n'est pas exact. Pour être sûr, Truman n'avait pas les références de Wallace et Byrnes. Cependant, il a servi avec distinction au Sénat pendant près de dix ans. Et il s'était fait un nom grâce à son travail inlassable à la tête du comité Truman qui a déniché le gaspillage, l'inefficacité et la corruption dans les achats militaires pendant la Seconde Guerre mondiale, économisant ainsi des milliards de dollars au gouvernement.

Parmi les autres candidats figuraient le président de la Chambre Sam Rayburn, le leader de la majorité au Sénat de longue date et futur vice-président Alben Barkley, et le juge de la Cour suprême et ancien président de la SEC William Douglas. Le juge aurait été une sélection prête à l'emploi, mais Roosevelt lui semblait partial et s'assurait que son nom continuait à apparaître dans les spéculations sur la sélection.

Contemplez cette liste et comparez les informations d'identification de ses membres avec les informations d'identification de ceux qui seraient sur la liste restreinte de Biden. Biden devrait être embarrassé.

Le processus par lequel Truman a obtenu la nomination est trop byzantin pour être pleinement raconté, mais peut être résumé comme suit:

En 1944, la Convention choisit le vice-président. Cependant, si FDR avait fermement approuvé un candidat, ce candidat aurait presque certainement été sélectionné.

Roosevelt s'est arrêté avant d'approuver qui que ce soit. Cependant, il a fait l'éloge de Wallace et a déclaré que s'il était délégué, il voterait pour Wallace.

C'était un FDR vintage. En effet, il a gardé la porte ouverte à la fois pour Wallace et pour la foule anti-Wallace.

La foule anti-Wallace a fait pression sur Roosevelt sans relâche. Selon certains récits, à un moment donné, les patrons lui ont fait dire qu'il préférait Truman. Mais quand est venu le temps d'obtenir quelque chose par écrit, le principal bailleur de fonds de Truman n'a pu obtenir qu'une note avec deux noms – Douglas et Truman (probablement dans cet ordre, bien que la note ait été rejetée il y a longtemps, donc nous ne savons pas avec certitude. ).

Les partisans de Truman étaient réticents à montrer la note à qui que ce soit, car elle semblait favoriser Douglas. Cependant, le juge, qui n'avait apparemment aucune idée qu'il était sérieusement envisagé, faisait une randonnée quelque part dans l'Ouest pendant la convention.

Lors de la convention, les grands bonnets et les patrons se sont réunis dans une pièce, probablement remplie de fumée, pour comprendre comment mettre Truman au sommet dans la bataille imminente avec Wallace. Ils ont cependant fait face à un problème. Truman n'arrêtait pas de dire qu'il ne voulait pas du travail. Il est possible qu’il l’ait voulu, mais si c’est le cas, il faisait un très bon numéro.

Un appel téléphonique de Roosevelt, qui n’était pas à la convention, a battu Truman dans la soumission. Il accepterait la nomination.

La nuit avant le scrutin du VP, les partisans de Wallace ont failli convaincre la convention de le renommer. Des milliers de billets supplémentaires avaient été distribués pour que les gens puissent entendre le discours d’acceptation de Roosevelt, qu’il a prononcé à distance, dans la salle des congrès. Le travail organisé s'est assuré que presque tous les figurants étaient des partisans de Wallace.

Ils ont réclamé de procéder directement au vote du VP. Claude Pepper, le New Dealer de gauche de Floride, s'est frayé un chemin jusqu'à la tribune pour essayer de faire avancer le vote. Mais il a été repéré, et avant qu'il ne puisse le faire, la convention a été ajournée pour la nuit.

Le lendemain, l'admission était limitée aux délégués et à la presse. Au premier tour de scrutin, Wallace a tenu la tête. Mais au deuxième tour, lorsque les fils préférés se sont retirés, les choses se sont déroulées comme prévu. Truman a dépassé Wallace et a obtenu suffisamment de voix pour obtenir la nomination.

Il n’ya pas de Trumans parmi les démocrates d’aujourd’hui, et certainement aucun parmi ceux que Joe Biden aurait envisagés.

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