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Si nous contraignons TikTok à vendre à Microsoft, le Trésor américain mérite une "part très substantielle" du prix de vente

D'une part, j'apprécie toujours les idées créatives pour réduire la dette nationale.

D'un autre côté, Axios a raison. Exiger une sorte de bonus pour avoir fortement armé ByteDance dans la vente de TikTok à une entreprise américaine pour des raisons de sécurité nationale est «Patiner très près d'annoncer l'extorsion», j'y pense.

"Le Trésor américain n'est pas une banque d'investissement qui perçoit des frais de conseil", a reniflé Ben White de Politico à propos de ce clip. Et bien non encore. Pas encore, ce n’est pas le cas. Regardez, puis lisez la suite.

Les journalistes qui ont regardé cela se sont demandé quel type de mécanisme juridique pourrait autoriser le Trésor à prendre une réduction du prix de vente. «Alors que le département du Trésor a dans le passé reçu une compensation financière de la part d'entreprises, cela est très inhabituel et se produit généralement au milieu d'une crise financière», a noté le Wall Street Journal, soulignant les renflouements fédéraux. «On ne savait pas comment le président exigerait de TikTok qu'il paie une partie de sa vente au Trésor américain, au-delà de la perception normale des recettes fiscales par l'Internal Revenue Service», a ajouté WaPo, qui a contacté le Trésor pour obtenir des commentaires et, sans surprise, a obtenu pas de réponses.

Ce que Trump décrit dans le clip ressemble à une taxe, mais à une taxe imposée unilatéralement sur une transaction au gré du président, sans la participation du Congrès. Il ne le conceptualise pas de cette façon, cependant, en tant qu’agent public; pour lui, cela ressemble plus à une transaction immobilière dans laquelle le «propriétaire», qui, je suppose, est le gouvernement américain dans cette analogie, obtient de «l'argent clé» pour la location d'une propriété au locataire. Considérez-le comme une commission ou des frais d’intermédiaire. Ou, du côté plus semé, un rebond.

Comment imagine-t-il la réduction de l'Amérique affectant le prix de vente final? Microsoft paierait-il un supplément pour couvrir la «part» du Trésor dans l’accord ou les États-Unis exproprieraient-ils simplement un certain pourcentage de tout ce que ByteDance reçoit de Microsoft? Avons-nous l'intention de dire à l'une ou l'autre partie à l'avance ce que nous pensons être la juste part du Trésor, ou est-ce que le plan consiste simplement à saisir un montant une fois que Trump s'y sera mis?

Les libertariens se frottent les tempes en imaginant quel type de message il enverra aux entreprises étrangères à propos d'opérations aux États-Unis si le président a l'idée qu'il peut utiliser ses pouvoirs natsec pour les inciter à vendre, puis à réduire leur prix de vente. D'autres se demandent, à la guerre commerciale de Trump, comment les gouvernements étrangers sont susceptibles de traiter les entreprises américaines opérant à l'étranger une fois qu'ils voient leurs propres entreprises natives être soumises à cette tactique de squeeze-and-steal par les États-Unis. L'intérêt de Trump à interdire TikTok en tant que risque de sécurité est légitime, mais l'intérêt public à forcer ByteDance à vendre à une entreprise américaine est l'amélioration de la sécurité nationale qui résulterait du contrôle des données des utilisateurs par une entreprise américaine au lieu de les avoir dans le saisir le gouvernement chinois. Le fait que Trump recourrait à un intérêt pécuniaire mesquin pour l'action américaine, comme si les avantages du natsec ne suffisaient pas en eux-mêmes, est en effet une fenêtre sur la façon dont il aborde le monde:

Au moins, c’est le portefeuille du public qu’il cherche dans ce cas, pas le sien. Mais oui, "Qu'y a-t-il pour moi?" fait partie intégrante de sa psychologie fondamentale, c’est pourquoi il a toujours été facile de croire qu’il voulait une contrepartie du président ukrainien pour une aide militaire suspendue en échange de la réouverture de l’enquête Burisma sur les Bidens. Un gars qui aborde le gouvernement comme une transaction immobilière, s'attendant à un certain nombre de rayures pour faire fonctionner les choses, ne va pas simplement remettre quelque chose de valeur à une autre partie lorsque cette partie est en mesure de lui faire un faveur importante – même si sa remise était dans l'intérêt public en faisant progresser les objectifs de politique étrangère du Congrès. En règle générale, je ne pense pas que Trump ait beaucoup de respect pour l'idée de «l'intérêt public» à moins qu'elle ne puisse être exprimée en dollars et cents, comme, par exemple, la réduction des déficits commerciaux. Vouloir une réduction de l'accord Microsoft / ByteDance n'est qu'un autre aspect de cela. La sécurité nationale, c'est bien, mais où est la argent?

Selon toute vraisemblance, cela finira par devenir l'un des nombreux commentaires dont tout le monde oublie en quelque sorte. Ses avocats et conseillers lui expliqueront pourquoi cela ne fonctionnera pas et le public le radiera comme quelque chose de nouveau dans le dossier Stuff Trump Says. C’est en fait à son avantage si tout le monde l’oublie, car une vente ici serait un moyen élégant de le sortir d’une situation politique délicate à l’approche des élections. S'il est obligé d'interdire TikTok à la place, on ne sait pas comment les choses se passeraient devant les tribunaux et cela le laisserait risquer une réaction brutale lors des sondages parmi les nombreux jeunes utilisateurs de l'application. Dans la mesure où il complique une vente entre Microsoft et ByteDance avec cette étrange demande de réduction du prix de vente, il se met dans une position où une interdiction est sa seule option.

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