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Tammy Duckworth a-t-elle aidé ou nui à ses chances d'être vice-présidente?

Lorsque la sénatrice Tammy Duckworth a déclaré à un intervieweur: «Je pense que nous devrions écouter tout le monde» pour déterminer si l'abattage des statues de George Washington est une «bonne idée», on pourrait conclure que c'était une gaffe qui nuirait à ses chances de devenir Joe Biden. partenaire de course.

Lorsque Tucker Carlson de Fox News a déclaré qu'il était légitime de "remettre en question" son "patriotisme", la double amputée, le destinataire de Purple Heart a répondu: "Marcher un mile dans mes jambes et me dire ensuite si j'aime l'Amérique ou non." Après qu'elle se soit empilée avec un éditorial déchirant du New York Times, on pouvait conclure qu'une telle ténacité avait valu à Duckworth une sérieuse considération en tant que colistier de Joe Biden.

Lequel est-ce? Les événements de la semaine dernière ont-ils aidé ou nui à la position de Duckworth dans la campagne de 2020 pour le poste de vice-président?

Nous ne pouvons pas entrer dans l’esprit de Biden pour savoir ce qu’il pense. (Bien que nous sachions ce qu'il a dit publiquement lors d'une collecte de fonds avec elle: «Je l'ai trouvé pratiquement dégoûtant, écoeurant, (mais) je sais que vous pouvez vous débrouiller.») Mais sûrement, il reconnaît que voir Comment elle se gère est une information précieuse qui fera partie de sa considération.

En mars, on a demandé à Biden si "il est important que (votre colistier) soit quelqu'un qui ait été testé sur cette étape du débat présidentiel", et Biden a répondu: "Je pense que c'est un facteur très important."

Pourquoi est-ce important? La plupart des vice-présidents ne se sont pas présentés aux élections présidentielles avant d'être choisis. La plupart du temps, un politicien est choisi pour le poste de vice-président en restant à l'écart des projecteurs et des ennuis. Le haut du billet ne veut pas se faire surprendre par un acolyte showboating créant des distractions inutiles.

Mais Biden, en tant que candidat de 77 ans, ne cherche probablement pas un acolyte doux. De nombreux électeurs voudront avoir l'assurance que son colistier peut vraiment être président au cas où il décéderait. Et comme Biden ne pourrait pas se présenter pour un second mandat, de nombreux démocrates considéreront le choix comme leur candidat probable à la présidentielle en 2024. Cette réalité crée un défi supplémentaire, car de nombreux républicains seront impatients de sauver le colistier de Biden, de ternir ses perspectives d'avenir et augmenter les chances d'une primaire 2024 en désordre.

Donc, un subalterne fade ne le fera pas. Biden a besoin de quelqu'un prêt à gouverner et prêt à se battre sur le champ de bataille politique. C'est peut-être la raison pour laquelle il a créé un processus d'audition inhabituellement public, en rejoignant régulièrement les prospects lors d'apparitions de campagne virtuelles.

Comme Biden l'a indiqué en mars, si vous n'avez jamais présenté de candidature à la présidence auparavant et que vous n'avez pas été confronté à l'intense examen minutieux et aux attaques flétries qui accompagnent la candidature à la présidence, vous êtes désavantagé par rapport aux présomptes présumés Kamala Harris et Elizabeth Warren. Certes, les deux sénateurs ont fait leur part d'erreurs en s'exprimant extemporanément sur la piste de la campagne présidentielle primaire, mais, au moins théoriquement, ils sont devenus plus endurcis au combat.

En faisant sa gaffe, Duckworth a révélé son désavantage. Lorsque vous vous présentez pour un bureau du Congrès, une esquive polie d'une question qui divise attire généralement peu l'attention. L'erreur de Duckworth était de traiter la question comme un candidat au Sénat se présentant dans un état bleu, pas un candidat au poste de vice-président s'adressant au pays. (De plus, Biden avait déjà répondu directement à une question similaire, établissant une distinction entre les commémorations des confédérés et celles de nos fondateurs patriotiques mais imparfaits; tout ce que Duckworth avait à faire était de faire écho aux paroles de Biden et de prouver qu'elle pouvait être un n ° 2 fiable.)

En même temps, elle est tombée sur une opportunité. En goûtant à l'examen présidentiel, elle a pu montrer comment elle s'y tenait. Du côté positif, elle a profité de ce moment pour souligner combien elle a sacrifié pour son pays et faire honte à ceux qui remettent en question sa loyauté. Du côté négatif, il lui a fallu quatre jours pour publier dans le New York Times une réponse complète, y compris des éclaircissements sur son point de vue sur les monuments de George Washington.

Étant donné que la gaffe elle-même était une distraction inutile et que le nettoyage était lent à faire, je doute que cet épisode ait immédiatement renforcé la position de Duckworth dans la course aux veepstakes. La dernière chose que Biden veut, c'est quelqu'un qui crée des controverses et nécessite d'être défendu.

Cependant, elle peut toujours essayer d'utiliser son profil nouvellement accru à son avantage: accepter plus d'interviews dans les médias, répondre de front aux questions difficiles et prouver que sa gestion de l'épisode de la statue n'était pas révélatrice de ses capacités globales.

Les boosters de Duckworth affirment qu'elle est le package complet. En tant que femme de couleur (sa mère est thaïlandaise et d'origine chinoise), elle exciterait les électeurs progressistes. En tant que Midwesterner avec une formation militaire et un Purple Heart, elle plairait aux électeurs modérés. En tant que mère travailleuse de deux jeunes enfants (elle est la première sénatrice à accoucher pendant son mandat), elle peut entrer en contact avec des femmes blanches de la classe ouvrière qui se sont éloignées de Trump.

Tout cela a du sens sur le papier. Cependant, l'épisode de la statue rappelle qu'un candidat vice-présidentiel fort est celui qui non seulement coche les cases, mais qui se produit également.

Biden devrait faire son choix en août. Pour que Duckworth se rétablisse complètement, elle pourrait utiliser de bonnes performances avant la fin de juillet.

Bill Scher est rédacteur en chef du magazine Politico, coanimateur de l'émission Bloggingheads.tv «The DMZ» et animateur du podcast «New Books in Politics». On peut le joindre à contact@liberaloasis.com ou le suivre sur Twitter @BillScher.

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