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Tennessee GOP Sénat primaire: Manny Sethi et Bill Hagerty en course rapprochée

Candidats du Tennessee GOP Dr Manny Sethi (à gauche) et Bill Hagerty (Images d'annonces de campagne via YouTube)

L'activiste conservateur Manny Sethi et Bill Hagerty, approuvé par Trump, courent presque au coude à coude dans la primaire du GOP.

Président Trump aime se vanter que son approbation dans les primaires républicaines est un billet pour la victoire. Il est vrai que Trump a du poids. Les attaques incessantes de la Maison Blanche contre Jeff Sessions, son ancien procureur général, ont condamné la candidature de retour des sessions pour son ancien siège au Sénat de l'Alabama.

La popularité de Trump auprès de sa base est l'une des principales raisons pour lesquelles les experts ont fait de Bill Hagerty, l'ancien ambassadeur de Trump au Japon, le favori pour devenir le prochain sénateur du Tennessee. Jusqu'à récemment, Hagerty avait transformé l'approbation de Trump en un gros avantage de collecte de fonds et de sondage sur le Dr Manny Sethi, chirurgien traumatologue et activiste conservateur à Nashville.

Mais la touche de Trump n’est pas toujours dorée. Au cours du dernier mois seulement, lors des primaires de la Chambre, deux candidats du GOP soutenus par Trump dans la Caroline du Nord et le Kentucky voisins se sont battus aux mains de challengers conservateurs (et soutenant Trump).

En outre, Lauren Boebert, 33 ans, a battu le membre du Congrès du GOP à cinq mandats Scott Tipton au Colorado le mois dernier, malgré le sceau d'approbation de Trump. Son secret? Elle a convaincu les conservateurs qu'elle était plus énergique et plus susceptible de se joindre à Trump pour assécher le marais de Washington que ne l'avait été l'establishment Tipton.

Le même phénomène peut se produire dans la course pour décider qui remplacera le sénateur GOP à la retraite Lamar Alexander dans le Tennessee. Les républicains sont favorisés pour conserver le siège car aucun démocrate n'a remporté une course au Sénat dans le Tennessee depuis 30 ans.

Comme le Nashville Tennessean rapports, un nouveau sondage du groupe Trafalgar montre une course serrée, avec Hagerty à 42 pour cent et Sethi à 39 pour cent. le Tennessean dit que ce sont "des chiffres qui indiqueraient que Sethi a considérablement réduit l'écart après des mois de fuite à deux chiffres." D'autres sondages confirment la ligne de tendance du groupe Trafalgar.

Le vote anticipé dans le Tennessee a commencé vendredi, donc Sethi pourrait augmenter au bon moment.

Cela peut expliquer pourquoi Hagerty vient de publier une nouvelle publicité mettant en vedette un vétéran paraplégique afghan et de la guerre en Irak, Joseph James, qui déclare: «Sethi a fait un don à l'organisation qui a financé ces émeutiers, en aidant les extrémistes libéraux. L'annonce fait vaguement référence à un don de 50 $ que Sethi a fait via le site Web de collecte de fonds libéral ActBlue à un ami de la famille qui se présente au Congrès. D'une manière ou d'une autre, cela montre que Sethi avait «financé» les émeutiers.

Sethi a répondu avec sa propre annonce mettant en lumière les contributions politiques de Hagerty aux démocrates et aux républicains modérés. «Pourquoi l'establishment attaque-t-il un type sympa comme moi?» Demande Sethi. "Eh bien, les gens découvrent que Bill Hagerty, approuvé par Mitt Romney, fait un don à Al Gore, a gagné des millions au large de CommonCore, tente de convaincre le Tennessee de conclure des accords commerciaux avec la Chine."

En fait, Hagerty a donné 1 000 $ à Gore, originaire du Tennessee, lorsqu'il s'est présenté à la présidence en 2000. Mais il n'a pas été approuvé par Romney, bien que le sénateur de l'Utah ait déclaré l'année dernière qu'il «adorerait» si Hagerty sautait dans la course au Sénat. Hagerty a donné 50 000 $ directement à Romney pour sa course présidentielle de 2012. Mais après que Romney a voté pour destituer Trump en janvier dernier, Hagerty a rapidement déclaré que Romney était devenu «indiscernable de Barack Obama».

Obama a peut-être quitté ses fonctions en 2017, mais il joue un grand rôle dans la course au Tennessee. Une annonce radio Hagerty affirme que Sethi a siégé à un conseil d'administration de la Massachusetts Medical Society, qui a soutenu Obamacare. La campagne de Sethi note qu'il appartenait au groupe parce qu'il est allé à la Harvard Medical School, et qu'il a siégé à son conseil d'administration bien avant qu'Obama ne soit au pouvoir.

L'annonce note également qu'en 2009, Sethi a postulé pour une bourse de la Maison Blanche alors qu'Obama était président. Le programme est non partisan. Sethi a finalement été nommé finaliste mais n'est jamais allé à Washington. «Le Massachusetts Manny est un élitiste libéral», dit l'annonce Hagerty.

J'ai interviewé Sethi, 42 ans, après s'être entretenu avec un groupe de conservateurs de New York plus tôt cette année. Il a ri des attaques contre lui.

«J'ai toujours été opposé à un plus grand contrôle gouvernemental sur les soins de santé. J'ai fondé Healthy Tennessee, une organisation à but non lucratif qui promeut les soins de santé préventifs et les solutions du secteur privé », m'a-t-il dit.

Sethi a également déclaré qu'il ne serait pas surpris s'il était d'une manière ou d'une autre attaqué sur des questions d'immigration. Il est le fils de deux immigrants légaux d'Inde et après avoir terminé à Harvard, il est revenu dans le comté rural du Tennessee où il a grandi pour pratiquer la médecine. «Je soutiens pleinement la répression de ceux qui enfreignent la loi et viennent illégalement», m'a-t-il dit. «Je veux mettre fin à la migration en chaîne et revenir à un système d'immigration fondé sur le mérite.»

Au final, la course peut se résumer à laquelle le candidat projette la plus grande authenticité auprès des conservateurs. Hagerty, qui a initialement soutenu Jeb Bush pour le président en 2016, est passé à Trump et a la confiance du président.

Mais Sethi semble balayer la majeure partie du banc conservateur. L'animateur de talk-show radio Mark Levin a approuvé Sethi en disant: «J'ai des enfants qui vivent au Tennessee. Si j'habitais là-bas, je voterais pour lui. Son adversaire est si étroitement lié à Romney que s'il entre au Sénat, vous savez très bien ce qui va se passer.

Sethi a également été approuvé par le sénateur Rand Paul du Kentucky voisin ainsi que par les anciens membres du Congrès du Tennessee Zach Wamp, Ed Bryant et John Duncan Jr.

"Le Tennessee a envoyé beaucoup de républicains modérés au Congrès au cours des 50 dernières années", m'a dit un analyste politique du Tennessee qui n'a approuvé aucun des deux candidats. «Mais cela a changé à mesure que l’État et le Parti républicain changent. Manny Sethi n'est pas le genre de candidat étranger qui court normalement dans le Tennessee, mais ils ont dit la même chose à propos de Nikki Haley en Caroline du Sud, et regardez où elle est aujourd'hui. "

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