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Travail à distance: effets futurs? | Revue nationale

(Chansom Pantip / Getty)

Cela nous rapprochera-t-il et ravivera-t-il les communautés locales – ou nous séparera-t-il et exacerbera-t-il les divisions de classe?

Earlier dans l'année, j'avais prévu de déménager à New York. Revue nationale m'a embauché il y a quelques mois et le bureau principal est à Manhattan. Avec tout ce qui s'est passé entre-temps, vous ne serez pas surpris d'apprendre que je suis à environ 3171 miles de l'endroit où j'espérais être en ce moment et qu'il y a de bonnes chances que je travaille de la côte nord de l'Irlande jusqu'au fin d’année au plus tôt. Les diverses restrictions et restrictions de voyage imposées par les magistrats civils du monde entier n'ont laissé à bon nombre d'entre nous d'autre choix que de travailler loin du lieu de travail. Par conséquent, l'une des conséquences durables probables de cette pandémie est que les entreprises apprennent une leçon rentable sur la redondance de disposer d'espaces de bureaux physiques alors que la plupart de leurs services peuvent être fournis par des employés travaillant à distance. La propagation du travail à distance dans l'économie sera sans aucun doute réduite une fois que tout cela sera terminé, mais il ne reviendra probablement jamais aux niveaux d'avant la pandémie, et il est difficile de prédire quel effet cela aura sur la cohésion sociale du pays.

Vous remarquerez que j'ai mentionné la cohésion sociale plutôt que le capital économique. Ce dernier ne souffrira pas vraiment de cette évolution. L’extinction des bureaux ne ferait qu’améliorer l’efficacité économique, après tout, et s’il devait y avoir des défis ou des pertes, ils relèveraient de la santé mentale et des relations interpersonnelles. Le lieu et l'emplacement, pour ce qu'ils valent, tendent à être des facteurs chroniquement sous-estimés dans la plupart des analyses du comportement humain. Les ramifications de la séparation massive de l'emploi et de la géographie pour la première fois dans l'histoire de l'humanité sont tout simplement inconnaissables pour le moment. Pourtant, cela vaut la peine de spéculer à leur sujet tout de même.

D’une part, il y aura d’immenses possibilités d’améliorer nos arrangements sociaux existants si ce phénomène devient aussi répandu et normatif que je l’attends. Depuis la révolution industrielle, le capital a eu tendance à se concentrer dans certains petits centres géographiques, et les êtres humains ont suivi en remorque (d'où le niveau effarant de migration massive des campagnes vers les villes au cours du XIXe siècle). Si la technologie rompt la relation entre le lieu et le profit, alors pour la première fois depuis des siècles, les gens peuvent commencer à prendre des décisions sur l’endroit où ils veulent vivre qui ne sont pas basées sur des perspectives d’emploi. Cela pourrait, à son tour, conduire à la formation de communautés volontaires durables et à long terme qui ne sont pas sujettes à la désintégration ou au bouleversement de la main (invisible) des forces du marché. Si les catholiques conservateurs, les juifs orthodoxes, les écologistes ou les fans des Yankees de New York ne sont plus nécessairement séparés par les différents endroits où ils travaillent à travers le pays, qu'est-ce qui empêchera ces communautés respectives de décider de vivre ensemble dans les quartiers, les villes et des villes formées par des engagements différents de ceux du marché? L'idée que chaque adulte dans la rue pourrait travailler pour une entreprise différente dans un état différent mais aller dans la même église au coin de la rue à la fin de la semaine semble être une idée complètement saine et américaine.

Nous ne sommes pas les premiers à lutter contre ce type de changement. Le 2 janvier 1822, Pierre-Paul Royer-Collard, l'un des grands hommes d'État méconnus de l'histoire européenne, a prononcé un discours intitulé «De la liberté de la presse» dans lequel il a discuté du changement profond qui se produit dans une société lorsque la relation entre le pouvoir et le lieu a été fondamentalement modifié. Royer-Collard, lui-même libéral et démocrate dans le meilleur sens de ces deux mots, parlait de l'effondrement de l'aristocratie régionale pendant la Révolution française et de la perte concomitante du contrôle qu'ils avaient fourni contre les ambitions centralisatrices du gouvernement national. . Discutant «de cette foule d'institutions nationales et de magistratures indépendantes que (l'ancienne société) portait en elle (elle-même)», il déplore le fait que

aucun d'entre eux n'a survécu. La révolution n'a laissé que les individus debout. Il a même dissous l'association physique (pour ainsi dire) de la commune. C'est un spectacle sans précédent! Auparavant, on n’avait vu que dans les livres philosophiques une nation si décomposée et réduite à ses constituants ultimes.

D'une société atomisée est née la centralisation. Il n'est pas nécessaire de chercher ailleurs son origine. . . . En effet, là où il n'y a que des individus, toute entreprise qui n'est pas la leur est nécessairement une affaire publique, l'affaire de l'État. Là où il n'y a pas de magistrats indépendants, il n'y a que des agents du pouvoir central. C'est ainsi que nous sommes devenus un peuple administré, sous la main de fonctionnaires irresponsables, eux-mêmes centralisés au pouvoir dont ils sont les agents.

L'épuisement du pouvoir des localités – non pas un pouvoir formel mais un pouvoir matériel efficace qui ne peut être éliminé par la loi – est l'une des grandes histoires inédites de la modernité. De plus, l’impulsion centralisatrice de l’État moderne n’a pas accompli cela à elle seule. Le marché sépare également les gens en individus pour maximiser l'efficacité et le profit sans égard pour la communauté. Si plus d'argent peut être fait à moindre coût ailleurs, le profit est prioritaire à chaque fois et le capital continue sa danse sans fin et insaisissable dans le monde entier, gardant le monde en rotation sur son axe. Cette éviscération de la maison et du foyer par des dollars et des cents est l'une des critiques que les réactionnaires théocratiques ont adressées à l'ordre mondial libéral-démocratique régnant. Ces problèmes, cependant, sont beaucoup plus susceptibles d'être résolus avec succès par les progrès technologiques que par les prescriptions violentes de penseurs qui, pris ensemble, ne ressemblent pas tant aux enfants d'amour du pape Boniface VIII et de Benito Mussolini. Par exemple, si la prochaine itération du capitalisme technologique conduit effectivement à un grand divorce entre le lieu et le profit, alors les communautés locales ne seront plus sans cesse sapées par la fuite agitée des capitaux d'un endroit à l'autre. La sinistre conspiration entre l'Etat et le marché contre la place de la ville ne sera pas tant résolue qu'elle sera dépassée. Vous n'avez qu'à vous demander où vous habiteriez si vous pouviez travailler de n'importe où et un défilé de considérations vous traversera bientôt l'esprit, qui jusqu'à présent ont été sacrifiées dans une certaine mesure sur l'autel de l'économie. Si j'étais un homme de pari qui n'était pas aux prises avec des prêts étudiants (zéro pour deux sur ce plan, j'en ai bien peur), je parierais que la renaissance de «cette foule d'institutions nationales» si indispensable à notre épanouissement ensemble prendra beaucoup de formes. plus par l'innovation technologique que par le président Tucker Carlson ou le président Joe Biden ou quiconque pense pouvoir résoudre ces problèmes efficacement en utilisant l'appareil de la violence organisée à Washington.

C’est le scénario idéal. Il y a, bien sûr, une autre façon de procéder. Il faut se rappeler que la séparation du lieu et du profit dont j'ai parlé ci-dessus sera probablement limitée pendant un certain temps à ceux qui travaillent dans l'économie de l'information. Les millions d’américains qui ne travaillent pas dans ce secteur se retrouveront à peu près au même endroit qu’auparavant, au sens propre comme au figuré. Le grand danger est donc le potentiel d'éloignement de classe de plus en plus grand aux États-Unis, car ceux qui jouissent de la liberté géographique et ceux dont le travail reste enraciné dans le lieu où ils vivent deviennent de plus en plus incapables de s'identifier les uns aux autres en tant que leur classe. les intérêts divergent. J'avoue que c'est une question quelque peu personnelle pour moi. Étant né et élevé à Belfast, j'ai développé très tôt une affection inhabituelle pour l'histoire, la politique et la culture pop américaines et j'ai été émotionnellement investi dans la fortune des États-Unis à un degré tout à fait bizarre pour quelqu'un de mon milieu. En conséquence, je participe maintenant moi-même à la pénétration internationale des personnes, des capitaux et de l’emploi à distance dont j’ai parlé plus haut. Être à 3 000 milles de mon lieu de travail n'a pas vraiment affecté ma capacité à remplir mes fonctions professionnelles. Mais cela a affecté d'autres aspects de la vie qui tournent généralement autour du monde du travail, comme sortir prendre un verre à la fin de la journée ou discuter avec des collègues autour d'un café ou d'un déjeuner. Ce sont les choses dont une économie totalement éloignée priverait les gens – le tissage de nos vies avec celles de nos collègues jusqu'à ce que les liens économiques qui nous ont réunis à l'origine deviennent des vestiges, secondaires aux liens d'affection qui se sont développés entre amis. Le lieu de travail lui-même est en fin de compte une communauté, ce qui fait de la dissociation des préoccupations économiques et de la conscience de classe de la solidarité sociale une tâche qui est une tâche absolument pénible. Quand les choses se passent, les gens peuvent simplement décider, compte tenu de toutes les options, qu'ils veulent vivre avec les personnes avec lesquelles ils travaillent. Il y a donc toutes les chances que le développement technologique de l'économie amplifie les divisions de classe tout comme il diminue les contraintes géographiques sur l'emploi. Qu'est-ce qui vient après ça? Je vais devoir vous revenir là-dessus.

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