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Un otage libéré d'Iran, remercie Trump d'avoir "rendu l'Amérique grande"

Que diriez-vous de terminer la semaine avec une bonne nouvelle? Eh bien, une autre bonne nouvelle. Le premier de ce matin a été énorme – le rapport sur les emplois de mai a été stupéfiant, au mieux. Un vétéran de la Marine détenu en otage en Iran a été libéré jeudi après avoir été détenu pendant près de deux ans.

Michael White s'est rendu en Iran pour rendre visite à sa petite amie iranienne en juillet 2018 et a été emprisonné. En mars 2019, il a été condamné à 10 ans de prison pour avoir insulté le guide suprême iranien l'ayatollah Ali Khamenei et publié une photo privée sur les réseaux sociaux. En raison de la pandémie de coronavirus, il a récemment été placé en congé médical, mais il a dû rester dans le pays. Il a été remis à l'ambassade de Suisse.

M. White, un patient atteint de cancer de 48 ans, a remercié spécifiquement le président Trump pour sa libération et pour avoir "rendu l'Amérique grande à nouveau".

«Je tiens à adresser mes remerciements personnels au président Trump pour ses efforts diplomatiques et autres pour redonner à l'Amérique la grandeur. Et j'ai hâte de voir ce qui va se passer ici à l'avenir », a déclaré White.

White a déclaré que son état s'était amélioré depuis sa libération, tout en notant qu'il avait contracté COVID-19 pendant son séjour en Iran avant d'être placé en congé. "Beaucoup mieux grâce à l'ambassade de Suisse et à tous les efforts de l'administration Trump", a-t-il déclaré.

Le New York Times appelle la libération de Michael R. White un échange de prisonniers. Le Times rapporte que la libération de White est la preuve que malgré la tension entre les États-Unis et l'Iran, les deux pays ont une ligne de communication ouverte. Un médecin irano-américain reconnu coupable de violations des exportations aux États-Unis et du retour en Iran d'un scientifique iranien détenu par les autorités américaines est lié à la libération de White.

M. White a été expulsé d'Iran alors que les procureurs fédéraux d'Atlanta ont conclu des accords de libération d'un médecin irano-américain qui avait été condamné dans une affaire de violation des exportations en 2018. Le médecin, Matteo Taerri, également connu sous le nom de Majid Taheri, qui a vécu en Floride et dans la région d'Atlanta pendant de nombreuses années, sera autorisé à se rendre en Iran, a déclaré Steven P. Berne, son avocat.

M. Berne a déclaré que les négociations concernant l'échange du Dr Taerri contre M. White se déroulaient tranquillement depuis des mois.

"C'est une fin heureuse pour tous", a-t-il déclaré par téléphone.

La libération de M. White est également intervenue un jour après l'arrivée à Téhéran d'un scientifique iranien, Sirous Asgari, détenu par les autorités de l'immigration des États-Unis depuis des mois. Les deux hommes avaient été infectés par le coronavirus pendant leur détention, et des responsables iraniens avaient indiqué qu'ils libéreraient M. White après le retour du scientifique.

La mère de White a annoncé la libération de son fils.

Dans un communiqué publié jeudi, Joanne White, sa mère, a remercié le Département d'État et les diplomates suisses représentant les intérêts américains en Iran pour avoir aidé à assurer le retour de son fils à la maison, affirmant qu'elle leur devait "une dette que je ne pourrai jamais rembourser".

"Depuis 683 jours, mon fils, Michael, est pris en otage en Iran par l'IRGC et je vis un cauchemar", a expliqué Joanne White. «J'ai la chance d'annoncer la fin du cauchemar et que mon fils rentre chez lui en toute sécurité.»

Le représentant spécial des États-Unis pour l’Iran, Brian Hook, est reconnu pour avoir négocié la libération de White. Bill Richardson, ancien gouverneur du Nouveau-Mexique et ancien ambassadeur des États-Unis auprès des Nations Unies, a joué un rôle dans la rencontre des Blancs avec les Iraniens.

Le secrétaire d'État Pompeo a publié une déclaration et a reconnu Hook.

«Nous amenons un autre Américain chez nous. Michael White, un vétéran de la marine américaine emprisonné à tort en Iran depuis près de deux ans, a été libéré », a déclaré Pompeo dans un communiqué. «Il est maintenant sur le chemin du retour aux États-Unis, où nous avons hâte de le retrouver avec sa famille. Je félicite le Représentant spécial des États-Unis pour l’Iran, Brian Hook, d’avoir négocié la libération de M. White avec les Iraniens. Je remercie le gouvernement suisse et le travail de nos diplomates pour avoir facilité cette diplomatie réussie. »

Le président Trump a connu un succès notable dans la libération de citoyens américains retenus en otage dans le monde. Il a tweeté au sujet du retour de White.

Le ministre iranien des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif, suggère que de tels échanges sont possibles. Il affirme qu'un certain nombre d'Iraniens sont détenus illégalement aux États-Unis.

La libération des prisonniers fait partie des 12 demandes de l'administration Trump adressées à l'Iran afin d'alléger les sanctions et de rétablir les relations diplomatiques et commerciales en 2019.

La mère de White dit que son fils racontera son histoire quand il sera prêt.

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