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Un professeur de l'UCLA suspendu et reçoit des menaces de mort pour ne pas avoir annulé ses examens

La foule de la justice sociale est venue pour Gordon Klein, professeur de comptabilité à l'UCLA. Quel acte scandaleux a-t-il commis? Il a refusé d'annuler les examens finaux de son cours en raison de la race d'un étudiant, à la lumière des protestations contre la mort de George Floyd.

Le professeur Gordon Klein a été suspendu de ses fonctions pendant trois semaines pour avoir refusé d'annuler les examens finaux des étudiants noirs en raison des protestations. Il a répondu à un e-mail d'étudiants qui se sont identifiés comme «des alliés non noirs de leurs pairs noirs». Ils ont pris sur eux de demander l'annulation des examens finaux pour les étudiants noirs.

À la lumière des récents «traumatismes, nous avons été placés dans une position où nous avons le choix entre soutenir activement nos camarades de classe noirs ou nous concentrer sur la finition de notre trimestre de printemps», ont écrit les étudiants. "Nous pensons que rester neutre en temps d'injustice apporte le pouvoir à l'oppresseur et donc ne pas se taire n'est pas une option."

Ce n'était pas «un effort commun pour annuler les finales pour les étudiants non noirs», ont écrit les alliés, mais plutôt une demande que vous fassiez preuve de compassion et de clémence avec les étudiants noirs de notre majeure.

La réponse du professeur Klein a choqué les étudiants, cependant, quand il a demandé exactement comment il allait déterminer pour qui les finales devraient être annulées – tous les étudiants noirs, les étudiants bi-raciaux, seulement ceux de Minneapolis, etc. Et une question très importante – puisque la note finale de l'examen est la seule note du cours, comment pourrait-elle être un examen «sans danger»?

Merci pour votre suggestion dans votre e-mail ci-dessous que je donne un traitement spécial aux étudiants noirs, étant donné la tragédie au Minnesota. Connaissez-vous les noms des camarades de classe qui sont noirs? Comment puis-je les identifier puisque nous ne proposons que des cours en ligne? Y a-t-il des élèves qui peuvent être de filiation mixte, tels que moitié-moitié asiatique? Que proposez-vous que je fasse à leur égard? Une concession complète ou juste la moitié? De plus, avez-vous une idée si des étudiants viennent de Minneapolis? Je suppose qu'ils sont probablement aussi particulièrement dévastés. Je pense qu'un étudiant blanc de là-bas pourrait être encore plus dévasté par cela, surtout parce que certains pourraient penser qu'ils sont racistes même s'ils ne le sont pas. Mon TA vient de Minneapolis, donc si vous ne savez pas, je peux probablement lui demander. Pouvez-vous me guider sur la façon dont vous pensez que je devrais obtenir un résultat «sans danger», puisque notre seule note de cours est celle d'un examen final uniquement? Une dernière chose me frappe: rappelez-vous que MLK a dit que les gens ne devaient pas être évalués en fonction de la «couleur de leur peau». Pensez-vous que votre demande irait à l'encontre de l'avertissement de MLK? Merci, G. Klein

Les cours ont été dispensés en ligne, comme le souligne Klein, de sorte que sa relation avec les élèves est virtuelle. Sa réponse aux étudiants a provoqué une pétition en ligne appelant à son licenciement. C'est 2020 et c'est ce que font les étudiants: ils exigent que ceux qui ont un point de vue différent soient éliminés du campus. Et, ils se sentent autorisés à établir les règles, pas l'administration et les professeurs. Jeudi matin, au moment où j'écris ceci, plus de 20 000 personnes ont signé la pétition et l'objectif déclaré est de 25 000.

Mardi, l'Anderson School of Management de l'UCLA a déclaré que «les cours de Klein ont été réaffectés à d'autres facultés» pendant que les plaintes contre lui font l'objet d'une enquête. Klein dit qu'il suivait les ordres de son superviseur direct lorsqu'il a refusé d'accepter un modèle d'examen clément. Dans le passé, il a prolongé ou même éliminé les examens finaux en raison de circonstances extraordinaires. La plupart du temps, les étudiants semblent offensés par la franchise brutale du professeur utilisée dans sa réponse. J'ai trouvé ses questions pertinentes. Les étudiants auraient dû réfléchir à leur demande au lieu d'en faire une requête générale pour ceux qu'ils supposent être les plus lésés lors des manifestations, des émeutes et des bouleversements publics. Était-ce du côté sarcastique? Oui. Et alors? S'attendaient-ils à ce que les étudiants noirs reçoivent juste une note de passage sans passer l'examen? Ce ne sont pas des enfants de la maternelle. Ce sont des étudiants, des guerriers en herbe de la justice sociale. La critique vient avec le territoire.

Lundi, le doyen de la Anderson School of Management, Antonio Bernardo, a envoyé un e-mail aux étudiants annonçant une enquête sur le comportement "troublant" de Klein. Le doyen s'est excusé auprès des élèves pour le «stress supplémentaire» qu'une substitution d'un instructeur pourrait causer. Le message annonçait également que les cours de Klein seraient transférés aux professeurs Brett Trueman et Judson Caskey, également président du comité de diversité de l'école Anderson.

Un courriel obtenu exclusivement par le Washington Free Beacon montre que Caskey a exhorté les professeurs à éviter de changer les plans des examens finaux face aux demandes des étudiants.

«Si les étudiants demandent des adaptations telles que des retards ou des annulations d'examens, je vous encourage fortement à suivre les procédures normales (adaptations du bureau du (Centre for Accessible Education), décès / maladie dans la famille, observance religieuse, etc.),» Caskey a écrit dans un courriel du 1er juin.

Il semble bien que Klein suivait les procédures mises en place par son superviseur, n'est-ce pas? L'école a le dos des étudiants, pas du professeur, ce qui arrive souvent.

UCLA étudie la question. Un porte-parole de l'Anderson School of Management a déclaré par e-mail: «Le respect et l'égalité pour tous sont des principes fondamentaux à UCLA Anderson. Il est profondément troublant d'apprendre cet e-mail, sur lequel nous enquêtons. Nous nous excusons auprès de l'étudiant qui l'a reçu et de tous ceux qui en ont été aussi bouleversés et offensés que nous. »

Un professionnel prend la parole pour le professeur Klein.

Peter Wood, président de la National Association of Scholars, a qualifié la suspension de Klein de l'UCLA de "troublante".

«Le professeur Klein a raison. Traiter les élèves sur la base de l'égalité est moralement, éthiquement et juridiquement valable », a déclaré Wood. «Le fait que son élève qui se plaignait ait pris de l'élan avec sa plainte est inquiétant.»

Le professeur Klein vit maintenant sous la protection de la police en raison de multiples menaces. Et, les étudiants ont gagné des concessions. Le temps dont disposent les étudiants pour terminer leur examen final a augmenté, compte tenu des «circonstances difficiles».

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