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Une bataille frontalière COVID | Ligne électrique

Les arrêts pour ralentir la propagation du coronavirus ont-ils fait du bien? J'en doute. Je suppose que dans les années à venir – une fois que le président Trump sera définitivement démis de ses fonctions – un consensus émergera sur le fait que les fermetures imposées par les gouverneurs américains, comme les gouvernements d'un certain nombre de pays européens, étaient une erreur politique désastreuse. Je pense que l'histoire conclura que les fermetures ont transformé une épidémie relativement bénigne en une épidémie relativement bénigne plus un revers économique catastrophique, avec des conséquences néfastes sur la santé qui ont approché, et peuvent même avoir dépassé, celles du virus.

Dans le débat en cours pour savoir si les fermetures ont été utiles, une comparaison du Minnesota et du Wisconsin est un point de données précieux. Ces deux états contigus sont de population, démographie, histoire et géographie comparables. Un Wisconsinite est fondamentalement un Minnesotan sans la suffisance.

Concernant le coronavirus, les États se sont séparés le 13 mai, lorsque la Cour suprême du Wisconsin a annulé l'ordonnance «Plus sûr chez soi» de cet État. Le Minnesota, quant à lui, a continué sous un verrouillage, éventuellement sous une forme modifiée, jusqu'à nos jours. Pour un observateur, la différence est évidente: le Wisconsin est ouvert aux affaires. Les Minnesotans traversent Sainte-Croix pour manger et sortir dans les restaurants et bars du côté Wisconsin de la rivière. Le Wisconsin n’est pas tout à fait le Dakota du Sud, mais comparé au Minnesota, c’est un bastion de liberté.

Que s'est-il passé lorsque les tribunaux du Wisconsin ont levé la décision de fermeture de cet État? Mon collègue John Phelan a l'histoire. Les libéraux associés à l’administration Walz du Minnesota ont prédit un décompte terrible. Ken Martin est le président du parti DFL du Minnesota et Steve Sack est le caricaturiste éditorial du journal phare du DFL, le Star Tribune:

Les caricaturistes émettent-ils des rétractations ou des excuses? Je suppose que non. Mais Martin et Sack n’auraient pas pu se tromper davantage. John Phelan reprend l'histoire:

Les chiffres du ministère de la Santé du Minnesota et du ministère des Services de santé du Wisconsin montrent que, du 14 mai au 27 juillet, le Wisconsin a subi 472 décès liés à Covid-19 et le Minnesota en a subi 939, comme le montre la figure 1. Là encore, étant donné les populations globalement similaires des deux États – 5,6 millions au Minnesota et 5,8 millions au Wisconsin – cela signifie un taux beaucoup plus élevé de décès de Covid-19 dans notre État ainsi qu'un nombre beaucoup plus élevé. En effet, entre le 14 mai et le 27 juillet, le Wisconsin a enregistré 81 décès de Covid-19 par million d'habitants. Au Minnesota, nous avons vu 167 décès de Covid-19 par million d'habitants – un taux 2,1 fois plus élevé.

John conclut par une bonne question: «À quoi M. Martin attribue-t-il la piètre performance de notre État?» Martin ne répondra jamais à cette question, bien sûr. Mais une grande partie de la réponse est que le gouverneur du Minnesota, Tim Walz, est incroyablement incompétent. Les terribles performances COVID du Minnesota sont principalement dues au fait que près de 80% de ses décès se sont produits dans des maisons de retraite et des résidences-services. Le Minnesota a renvoyé les patients infectés directement dans ces établissements de soins de longue durée, une pratique que le gouverneur Walz, apparemment peu disposé à admettre une erreur, quel qu'en soit le coût humain, continue à ce jour. (Pour une discussion approfondie de la catastrophe COVID du Minnesota, allez ici, ou bien lisez la série en plusieurs parties de Scott sur le coronavirus dans un État.)

Le carnage dans les maisons de retraite explique le terrible bilan du Minnesota par rapport à ses voisins, mais cela ne répond pas à la question plus large: pourquoi, après 2 mois et demi, le Wisconsin n'a-t-il pas vu le pic de décès prédit avec autant de confiance par les libéraux lors de sa fermeture? terminé?

Un facteur est que pour les jeunes, ceux de moins de 25 ans, le COVID est Moins dangereux que la grippe saisonnière moyenne. (Détails sur le lien ci-dessus.) Donc, tous ces jeunes qui se rassemblent dans les bars du Wisconsin risquent peut-être un rhume, mais ils ne risquent pas la mort. La performance globale d’un État dépend probablement plus que toute autre chose de la manière dont il protège ses personnes âgées. Le Wisconsin a fait un bien meilleur travail que le Minnesota, sans restreindre le reste de sa population à ses foyers.

En tout état de cause, l’expérience du Wisconsin jette un sérieux doute sur l’affirmation selon laquelle des fermetures draconiennes empêchent avec succès les décès dus au COVID.

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