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Une relève de la garde lors de la campagne Trump

Le nouveau directeur de campagne de Trump, Bill Stepien, est un professionnel de sang-froid, mais avec des racines Bridgegate.

TOPSHOT – Le président américain Donald Trump arrive pour un rassemblement électoral au BOK Center le 20 juin 2020 à Tulsa, Oklahoma. – Des centaines de partisans se sont alignés tôt pour le premier rassemblement politique de Donald Trump depuis des mois, affirmant que le risque de contracter le COVID-19 dans une grande arène bondée ne les empêcherait pas d'entendre le message de campagne du président. (Photo par Nicholas Kamm / AFP) / CULTURE ALTERNATIVE (Photo par NICHOLAS KAMM / AFP via Getty Images)

Un personnage impétueux de la région de New York pourrait bientôt se présenter aux élections présidentielles républicaines.

Il a des antécédents en tant que libéral sur les questions sociales, mais il semble plausible qu'un pol bavard et sûr de lui puisse correspondre à l'instant: le parti a besoin d'un combattant. Se remettant d'une quasi-dépression économique, l'indignation vertueuse du personnage servira de substitut à la politique du feu et du soufre au sens classique du terme, tout en restant en phase avec une aile commerciale frustrée et méfiante face au déclin national.

Peut-être en lisant la pièce, il a vivement abandonné réflexions antérieures sur la modération sur l'immigration. Et il est politiquement inexpérimenté, tout comme le président sortant. On ne peut pas se moquer de ce candidat: il attire les foules et il dépêche impitoyablement avec la plupart des ennemis – dans des moments qui, peu après, deviennent viraux. Le charisme semble plus important que le conservatisme. Cela pourrait fonctionner. C'était une période incertaine il y a neuf ans. "Je dirais qu'il est le seul républicain à pouvoir gagner", sa plus grande fan, la chroniqueuse conservatrice Ann Coulter, raconte Fox News. L'homme est un bourreau de Mitt Romney, le porte-étendard putatif du parti.

Les similitudes entre Chris Christie, autrefois gouverneur du New Jersey, et Donald Trump sont peut-être évidentes et pourtant souvent ignorées. Le duo est composé de deux vieux amis, mais dans une tournure froide du destin, ce serait Trump qui reprendrait le manteau de l'outsider politique en croisade – pas le politicien de carrière Christie. Après que Romney n'a pas réussi à remporter la présidence en 2012 et que le deuxième mandat de Christie en tant que gouverneur a été impliqué dans un scandale, la propre candidature de Christie en 2016 a été un désastre décevant. Lorsque Christie est devenue le premier ancien candidat majeur à la présidentielle à rejoindre les rangs de Trump en février 2016, beaucoup de membres du GOP connaissaient un choc sincère (je me souviens que mon rédacteur en chef à l'époque le considérait comme Judas Iscariot). Mais cela n’aurait pas dû être. C'était vintage Christie, qui lui a presque valu la vice-présidence avant de perdre face à Mike Pence.

Rétrospectivement, beaucoup ont été laissés pour conclure que le meilleur tir au sommet de Christie avait eu lieu quatre ans auparavant. Après 2012, Christie’s viabilité politique (y compris une réélection ravissante dans un état bleu) n'était que trop clair pour ses ennemis, et il est devenu une cible. Les dangers de gouverner un État réputé corrompu comme le New Jersey l'ont finalement rattrapé. Et la couverture nocturne et haletante de «Bridgegate» (Ground Zero: MSNBC) était un précurseur de «Russiagate» des années plus tard. Trump, d'autre part, a également passé 2012, mais a récolté de l'or en 2016.

Peu de gens connaissent mieux cette histoire que Bill Stepien, 42 ans, maintenant directeur de campagne de Trump. Stepien a été l’architecte des courses de mastodonte de Christie en 2009 et 2013 pour le poste de gouverneur. Mais en 2014, à la hauteur de Bridgegate, Christie s'est dispensé de son chef de cabinet adjoint de l'époque, affirmant qu'il perdu confiance dans son ancien disciple. «J'ai été troublé par le ton, le comportement et l'attitude – une indifférence insensible – qui a été affiché… par mon ancien directeur de campagne Bill Stepien», a déclaré Christie à l'époque. Si vous disiez à M. Stepien – qui au milieu de la brouhaha a dû retenir les services d'un avocat et a été contrarié par son ambition de devenir président de l'État partie – que quelques années plus tard, il occuperait le poste de président du directeur politique des États-Unis, puis après sa directeur de campagne, il aurait probablement remarqué que vous étiez plus fou que son ancien patron. Mais c’est exactement ce qui s’est passé.

Trump a techniquement rétrogradé la semaine dernière Brad Parscale, son directeur de campagne le plus ancien. Parscale est maintenant l'équivalent politique d'un nain blanc (pour le regarder, quelque chose qu'il n'a jamais été appelé auparavant) dans Trumpworld, brûlé après un crash explosif et la chute du président dans les sondages. «Il n'aime pas Brad», un conseiller du président a dit à CNN. "Il est très clair que lorsque Brad propose un poste, Trump décide de s'y opposer." Contrairement à Parscale, le battage médiatique de son remplaçant Stepien ne fait que démarrer. «Bill est l'agent politique le plus talentueux d'Amérique», le candidat au Congrès Matt Mowers, ancien assistant de Christie dans meilleure position officielle avec l'ancien gouverneur, a également déclaré à CNN. "Il comprend les opérations politiques, il comprend le terrain (les opérations), il comprend le taux de participation et les paramètres d'une manière sans précédent."

Comme il s'avère que l'éloignement de Christie de son ex-assistant a été la meilleure chose qui soit jamais arrivée à Stepien. Christie, bien sûr, fait l'objet d'une vendetta dirigée par le gendre de Trump Jared Kushner, conseiller principal du président et de la campagne de facto stratège en chef. Christie, en tant que procureur américain du district du New Jersey, a contribué à mettre en prison Charles Kushner – le père de Jared Kushner – dans un cas sordide de fraude financière et rupture familiale. Stepien a été recruté par Kushner sur l'orbite de Trump en 2016 lorsque le magnat de New York a décroché l'investiture républicaine. Et Kushner a finalement excisé Christie du cercle restreint de Trump, l'aidant à lui refuser le poste de vice-président, puis à le renvoyer à la tête de la transition de Trump quelques jours après sa victoire choc. D'autres rivaux de Kushner, tels que Steve Bannon, se sont également vu montrer la porte.

Lorsque les informations sur la punition de Parscale ont fait surface pour la première fois, des spéculations frénétiques ont éclaté selon lesquelles cela représentait enfin une défenestration de Kushner, dont la politique d'entreprise a frustré les vrais croyants dans la base du président. Mais ce n'était pas une telle chose. Stepien, comme la plupart des personnes qui exercent le pouvoir au tribunal présidentiel, est un loyaliste confirmé de Kushner. Mais le passage de Parscale à Stepien représente une transition significative. En M. Stepien, le président Trump a choisi un gourou plus traditionnel – un républicain qui connaît le blocage et la lutte contre les grandes campagnes. Avec le précédent Christie, il a un record de victoires dans des campagnes en montée et de remonter le score même lorsqu'il est certain de la victoire.

La rétrogradation de Parscale, le pointeur numérique de longue date de Trump, est une nouvelle démystification de la théorie selon laquelle seule la supercherie technique – la soi-disant «magie des mèmes» Cambridge Analytica) —Installé Trump à la Maison Blanche. Un responsable de la campagne républicaine m'a dit que la manœuvre était probablement «trop tardive, mais une bonne décision». Dans Stepien, Trump croit fermement au genre de personnage auquel il s'est toujours méfié – un homme d'entreprise républicain – alors que sa campagne tente de se remettre d'un homme d'entreprise démocrate, Joe Biden. Pour le président, la question est de savoir s'il a trop attendu pour pivoter. Pour M. Stepien, la question est de savoir si son ticket de retour au pouvoir est un calice empoisonné. Peut-être que ce que cette équipe de campagne a le plus pour eux, c'est que peu de gens croient en eux.

Nous avons déjà vu cette émission.

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