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Vérifier les dernières estimations du changement climatique

La campagne pour le climat défavorable a eu du mal à attirer son attention médiatique habituelle au milieu de la panique plus immédiate et de la panique médiatique à propos du COVID-19 (c'est pourquoi CNN a enrôlé Greta Thunberg pour un panel sur COVID-19), et le coût économique du l'arrêt du virus n'aide pas les verts en tant que projet de démonstration de ce qui se passerait avec leurs politiques préférées qui réduiraient l'économie mondiale de la même manière pendant des décennies.

En tant que telle, les médias n’ont pas beaucoup attiré l’attention des médias sur une nouvelle étude qui prétend réduire la gamme des résultats climatiques possibles plus tard dans le siècle si nous doublons la quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. Depuis plus de 40 ans maintenant, les rapports climatologiques successifs du GIEC de l'ONU ont estimé que la plage se situait entre 1,5 ° C et 4,5 ° C. (En fait, il s'agit de la plage prédite pour la première fois dès les années 1890, lorsque la science du climat peut être considérée comme ayant ben inventé pour la première fois, ce qui signifie que nous n'avons pas vraiment avancé notre compréhension de la question depuis un siècle.)

Peu importe les modèles climatiques et autres problèmes qui me viennent à l'esprit. Même si cette fourchette est correcte, elle ne nous aide pas beaucoup à décider d’une bonne politique. Un réchauffement de 1,5 ou même de 2 degrés C ne serait pas grave et pourrait même avoir des avantages plus positifs que les coûts et les inconvénients. (Les rapports du GIEC l'admettent essentiellement, bien qu'ils fassent de leur mieux pour éviter de le dire directement – vous devez le lire très attentivement.) Mais un réchauffement de 4,5 ° C aurait des effets négatifs importants et serait très coûteux – même si En fin de compte, il n’est pas certain que limiter la consommation d’énergie soit maintenant la meilleure politique pour nos successeurs dans 80 ans, mais c’est un sujet pour un autre jour.

Le problème a toujours été que la communauté des sciences du climat n'a pas été en mesure de réduire cette plage ou d'estimer la probabilité d'un point particulier entre les deux. C'est ce qu'on appelle la question de la «sensibilité climatique». Dans la nouvelle étude, un groupe de 25 climatologues estiment avoir enfin réduit en toute confiance la plage de 2,6 à 3,9 degrés C.Un des auteurs conclut dans un article décrivant l'étude en La colline, «Nos résultats excluent les scénarios où le réchauffement finit par être mineur, mais cela rend également certains résultats vraiment catastrophiques moins probables. »

En d'autres termes, même si les modèles climatiques sont corrects, les pires scénarios font du changement climatique un problème humain normal à gérer de manière appropriée alors que nous gérons d'autres problèmes graves, en fait peut-être une menace moins grave que la guerre, la prolifération nucléaire, ou plus. pandémie grave. Mais vous n’êtes pas autorisé à dire cela. La panique climatique exige que vous l'appeliez la pire crise jamais vue par l'humanité, une menace existentielle exigeant un contrôle gouvernemental plus grand sur les personnes et les ressources. C'est drôle de voir comment ces problèmes semblent toujours avoir la même solution, que ce soit parce que nous manquons d'énergie ou parce que nous ne manquons pas d'énergie.

Chaser: Passage amusant d'un tout nouveau livre sur les champignons de Merlin Sheldrake intitulé Vie enchevêtrée: comment les champignons font nos mondes, changent nos esprits et façonnent notre avenir:

Les champignons sont des décomposeurs prodigieux, mais parmi leurs nombreuses réalisations biochimiques, l'une des plus impressionnantes est cette capacité des champignons de la pourriture blanche à décomposer la lignine du bois. Sur la base de leur capacité à libérer des radicaux libres, les peroxydases produites par les champignons de la pourriture blanche effectuent ce que l'on appelle techniquement la «chimie des radicaux». «Radical» a raison. Ces enzymes ont changé à jamais la façon dont le carbone voyage à travers ses cycles terrestres. Aujourd'hui, la décomposition fongique – une grande partie de la matière végétale ligneuse – est l'une des plus grandes sources d'émissions de carbone, émettant environ quatre-vingt-cinq gigatonnes de carbone dans l'atmosphère chaque année. En 2018, la combustion des énergies fossiles par l'homme a émis une dizaine de gigatonnes.

Alors peut-être pouvons-nous réduire le carbone en «époussetant» les forêts avec des quantités massives de Lotrimin?

(Pour ceux qui sont sans humour parmi nos lecteurs, cela se veut une blague. Aussi, un conseil: Tyler Cowen à Marginal Revolution.)

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