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Vous n'avez pas besoin d'une girouette

Sur la frontière coloniale, la ministre de Congrégation Eleazar Wheelock a créé le Dartmouth College en tant qu'institution pour éduquer les Amérindiens. Le collège a ses origines dans le mouvement missionnaire indien et dans le renouveau évangélique du milieu du XVIIIe siècle. La charte du collège reflétait ses origines dans l’éducation indienne, même si elle prévoyait également l’éducation des «jeunes anglais et autres». (J'emprunte ce compte-rendu de l'histoire du collège à Encylopedia.com.)

L'éducation des «jeunes anglais et autres» est rapidement devenue prédominante, bien que les origines du collège soient fièrement visibles lorsque John, Paul et moi sommes allés au premier cycle. Les signes et jetons visibles des origines du collège ont été pour la plupart dissimulés et supprimés depuis le début des années 1970.

Les équipes sportives du collège, par exemple, alors connues sous le nom d'Indiens, ont été rebaptisées Big Green en 1974. À cette époque, les administrateurs ont déclaré que «l'utilisation du symbole (indien) sous quelque forme que ce soit était incompatible avec les objectifs institutionnels et académiques actuels de le Collège dans l'avancement de l'éducation amérindienne. "

Un vestige des origines du collège se trouve toujours au sommet de la tour ornant la bibliothèque Baker-Berry au cœur du campus. C'est une girouette en cuivre de 600 livres qui «représente le fondateur de Dartmouth Eleazar Wheelock avec un Amérindien fumant une longue pipe près d'un baril de rhum et d'un arbre».

Dans la phase de démolition de la révolution actuelle, la girouette doit bien sûr disparaître. Le Dartmouth Daily rapporte:

Le président du Collège, Phil Hanlon, a annoncé aujourd'hui que Dartmouth supprimera et remplacera la girouette de Baker Tower, qui porte actuellement l'image d'un Amérindien.

La girouette de 600 livres, installée pour la première fois à la suite d'un concours organisé lors de la construction de la tour en 1928, porte une image similaire à celle de l'ancienne crête de Dartmouth, qui a été remplacée l'année dernière. La girouette représente un Amérindien portant des plumes, fumant une pipe et assis par terre devant le fondateur de Dartmouth, Eleazar Wheelock. Une forme ronde – qui, selon les documents historiques, est probablement un baril de rhum – se trouve derrière Wheelock.

La porte-parole du Collège, Diana Lawrence, a déclaré que le Collège retirerait la girouette «dès que possible».

Les Amérindiens de Dartmouth, une organisation étudiante qui soutient les étudiants autochtones et autochtones du Collège, ont écrit dans un communiqué que l'image sur la girouette promeut une idée selon laquelle les systèmes éducatifs blancs sont «valorisés au-dessus» de ceux de la communauté amérindienne. La déclaration de NAD a noté que la girouette «se plie à une idée inventée et fausse des peuples autochtones» qui ne repose sur aucune personne ou groupe tribal spécifique.

"Il est clair que les images représentées sur la girouette ne reflètent pas les valeurs de Dartmouth", a déclaré Hanlon dans un communiqué du Collège.

Hanlon a écrit que la décision de retirer la girouette, qui mesure sept pieds de haut et neuf pieds de large, est venue suite aux inquiétudes des étudiants et des membres de la communauté concernant l'image. Une pétition créée par David Vincelette, un habitant de Hanovre, demandant le retrait de la girouette, compte près de 600 signatures lundi après-midi.

Vous n'avez pas besoin d'une girouette pour savoir dans quel sens souffle le vent. Compte tenu des origines honteuses du collège, je pense qu'il est temps que tout ça se passe.

MISE À JOUR: Un camarade de classe transmet cette complainte pour nos jours bénédictions sous la girouette: «Je ne m'étais pas rendu compte qu'un habitant de Hanovre avait obtenu près de 500 signatures exigeant le retrait de la girouette. Eh bien, alors, qui peut s'opposer? Un raz de marée de personnes profondément engagées a balayé cette horrible chose. Je regarde en arrière avec regret sur mon expérience de premier cycle, car ce n'est que maintenant que je me rends compte à quel point ce symbole du patriarcat raciste a baissé de sa hauteur sur tout ce que j'ai fait et appris. C'était une sorte de poison omniprésent invisible dans l'atmosphère culturelle que j'avais respirée avec tant d'empressement et de fierté. Pourquoi Hanlon at-il attendu si longtemps pour le bannir? Qu'est-ce qui lui a finalement donné la colonne vertébrale et la force de le jeter? »

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