Catégories
Actualités internationales

WH au Sénat: Agir sur le choix de Trump pour Global Media Agency

La Maison Blanche repousse les efforts des démocrates du Sénat pour bloquer la nomination depuis longtemps bloquée du choix du président Trump de diriger l'Agence américaine pour les médias mondiaux, l'organisation faîtière qui supervise la Voix de l'Amérique et les médias associés financés par les contribuables.

La VOA, Radio Free Europe, l'Office of Cuba Broadcasting – tous les médias sous la bannière USAGM – ont été initialement conçus pour percer les censeurs d'informations des gouvernements répressifs et fournir des sources d'informations plus fiables dans ces pays. Mais les critiques disent que l'agence, qui dispose d'un budget annuel de 680 millions de dollars, a perdu son chemin et a désespérément besoin d'une réforme.

Avec la censure des médias chinois et la désinformation clairement affichées pendant la pandémie de coronavirus, les principaux législateurs et responsables de l'administration disent que la nouvelle direction de l'USAGM est attendue depuis longtemps. Michael Pack, un réalisateur de documentaires conservateur et ancien chef de la Corporation for Public Broadcasting, affirment-ils, a le fond et l'engagement de briser l'impasse bureaucratique de l'agence et de déplacer les ressources pour faire face à la manipulation des médias en provenance de Chine, de Russie, d'Iran et d'autres régimes autoritaires.

Trump a choisi Pack pour diriger l'USAGM il y a près de deux ans, et sa nomination, ainsi que de nombreuses autres, languit depuis que les principaux démocrates et les forces républicaines anti-Trump sur Capitol Hill l'ont bloqué. Les opposants ont sonné à plusieurs reprises les alarmes concernant le travail de Pack sur deux documentaires avec l'ancien conseiller controversé de la Maison Blanche, Steve Bannon. Un flux de reportages médiatiques a affirmé que Pack essaierait de transformer les points de vente de l'USAGM en Trump TV et radio publiques, un argument que Pack et ses partisans rejettent avec véhémence.

La nomination a repris vie la semaine dernière lorsque le président du comité sénatorial des relations étrangères, James Risch, a prévu un vote jeudi à son sujet par son panel. Cette décision intervient après que le président est intervenu personnellement et a pressé le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, de faire avancer la nomination.

Trump a également mentionné Pack le mois dernier lors d'une conférence de presse au cours de laquelle il a déploré le fait que les sénateurs se traînent les talons lors de la confirmation des candidats à plusieurs postes clés de l'administration. "Michael Pack, il ferait un excellent travail mais nous attendons depuis deux ans parce que nous ne pouvons pas le faire approuver", a déclaré Trump. "Si vous avez entendu ce qui sort de Voice of America, c'est dégoûtant."

En acceptant de déplacer la candidature de Pack, Risch a rejeté plusieurs arguments du classement du sénateur Bob Menendez pour bloquer le vote, y compris le dernier – selon lequel le tenir attirerait trop de sénateurs et d'assistants dans la salle de commission au milieu de la menace COVID-19.

Le démocrate du New Jersey a également tenté de conserver l'investiture du Pack en remettant en question la structure de ses relations commerciales lorsqu'il dirigeait le Claremont Institute, un groupe de réflexion conservateur, mais sans démontrer aucune activité illégale.

La Maison Blanche a déclaré mardi que Pack avait répondu à plusieurs reprises aux questions détaillées de Menendez et dénoncé les dernières tactiques de décrochage comme un moyen de ralentir la nomination jusqu'aux élections de novembre.

Un porte-parole de la Maison Blanche a déclaré à RealClearPolitics que Pack "avait pleinement répondu" aux préoccupations de Menendez dans une lettre du 19 mars. "Le fait que le sénateur Menendez se répète maintenant pour la cinquième fois avec des questions qui ont été posées et auxquelles il a été répondu est décevant et a l'apparence d'un blocage partisan d'un candidat bien vérifié et respecté", a déclaré le porte-parole de la Maison Blanche, Judd Deere, au RCP.

Deere a également évoqué un scandale éthique de six ans auquel Menendez a fait face dans lequel le sénateur a été accusé de transactions corrompues au profit d'un donateur politique. Les poursuites pénales se sont terminées par un procès au début de 2018, permettant à Menendez de demander l'exonération. Mais le comité d'éthique du Sénat, qui est également divisé selon les partis, a sévèrement réprimandé Menendez, lui ordonnant de rembourser les cadeaux extravagants, y compris le coût des voyages de 2010 à bord de l'avion privé du donateur, l'accès à une villa des Caraïbes, un séjour à l'hôtel à Paris et le golf sorties.

"En tant que personne qui a prétendu être elle-même victime d'enquêtes à motivation politique, le sénateur Menendez devrait savoir mieux que de jouer à des jeux avec l'une des plus hautes responsabilités constitutionnelles du Sénat", a déclaré Deere. «Quand les démocrates qui ne font rien au Sénat se rendront-ils compte que le peuple américain exige des votes sur les candidats qualifiés du président Trump?"

Risch a fermement défendu l'explication de Pack sur ses relations commerciales, notant qu'il avait répondu à trois séries de questions du comité et répondu à plusieurs reprises aux questions de Menendez. "Dans tous les cas, M. Pack a répondu en temps opportun", a déclaré Risch au RCP. "Nous avons toutes les informations dont nous avons besoin pour prendre une décision éclairée sur cette nomination, et je soutiendrai la nomination de M. Pack dans ce comité plus tard cette semaine."

"En tant qu'agence chargée de coordonner et de superviser toutes les diffusions internationales américaines afin de promouvoir des médias libres, ouverts et démocratiques dans le monde, il s'agit d'une position importante pour une organisation vitale dont les agences sont en première ligne du journalisme, exposant le russe, Campagnes de désinformation en Chine et en Iran, en particulier à la suite de la pandémie de COVID-19 », a déclaré Risch.

Le bureau de Menendez n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Avant que Risch ne devienne président du Comité des relations étrangères en 2019, Menendez avait travaillé avec les GOP Sens, aujourd'hui à la retraite. Bob Corker et Jeff Flake, deux ardents ennemis de Trump, pour freiner les progrès sur la nomination de Pack. Corker et Menendez, avec l'aide de Flake, ont également mené un effort infructueux pour adopter un projet de loi visant à saper le pouvoir du poste de l'USAGM et à empêcher la capacité du Pack ischio-jambiers de tirer les reliquats d'Obama s'il prend la barre et quand

Pack et ses partisans, y compris des conservateurs éminents comme l'ancien procureur général américain Ed Meese et l'ancien président de la Heritage Foundation (et sénateur américain) Jim DeMint, ont tenté de rassurer les critiques selon lesquels le candidat n'avait pas l'intention de déplacer radicalement la couverture des nouvelles dans une direction partisane.

Ils soulignent le temps passé par Pack à diriger Worldnet, le côté télévision de VOA, ainsi que la Corporation for Public Broadcasting, son service au Conseil national des sciences humaines et sa coprésidence du Conseil international de la télévision – toutes les positions qu'ils disent avoir exercées dans d'une manière professionnelle en adhérant aux missions des organisations.

Lors de l’audience de confirmation de Pack, il s’est engagé à protéger l’indépendance de tous les journalistes de l’USAGM.

La vraie menace est plus institutionnelle, disent les partisans de Pack. Le site Web de l'agence note que l'USAGM, précédemment appelé le Conseil des gouverneurs de la radiodiffusion avant d'être renommé en 2018, a été fondée à l'origine pour contrer la propagande des régimes répressifs et pour promouvoir «la liberté et la démocratie». Mais Trump et d'autres disent que l'USAGM s'est éloigné de cette mission et reste sans gouvernail. Au cours des dernières années, l'agence a été confrontée à une série d'échecs de gestion embarrassants et de troubles internes et n'a actuellement pas de leader.

John Lansing, qui a commencé à servir en tant que PDG et directeur de l'USAGM en 2015, a quitté le poste fin septembre pour diriger la National Public Radio. L’automne dernier, un juge fédéral a condamné l’un des plus hauts responsables de Lansing à USAGM à trois mois de prison fédérale après avoir plaidé coupable pour avoir volé plus de 40 000 $ à l’agence.

Au fil des ans, l'USAGM a fait l'objet de critiques de la part des législateurs de droite et de gauche. En 2013, la secrétaire d'État de l'époque, Hillary Clinton, dans un discours devant le Council on Foreign Relations, a exprimé sa déception face à l'abandon par l'agence de la radio et de la télévision comme moyen d'atteindre le public à l'étranger et de lutter contre la propagande des dictatures.

"Nous avons essentiellement abdiqué, selon moi, les médias audiovisuels", a-t-elle déclaré. "… Si nous n'avons pas de Conseil des gouverneurs de la radiodiffusion à jour, moderne et efficace, nous ne devrions pas en avoir du tout."

Mais il y a eu peu de progrès depuis lors. Fin 2018, la commission des affaires étrangères de la Chambre a conclu, après une enquête de trois mois, que la direction de l'USAGM devait être renforcée afin de corriger ce que le rapport considérait comme une «agence cassée» assaillie par des problèmes internes qui ont permis aux Russes, aux Chinois et aux autres États-Unis adversaires pour prendre le dessus dans le domaine de la guerre de l'information.

Un rapport publié fin 2018 par la Hoover Institution de l'Université de Stanford a fait part de ses préoccupations concernant l'influence des autorités chinoises sur les institutions américaines, notamment des détails spécifiques sur l'offensive de charme en Chine et des tactiques plus strictes à l'encontre des employés de VOA et de Radio Free Asia travaillant en Chine. Le rapport a cité ce qu'il a appelé un «modèle» par VOA Mandarin Service d'éviter les histoires qui pourraient être perçues comme trop sévères pour la Chine et les activités détaillées des responsables de la sécurité chinoises, selon lui, équivalent à une «campagne d'intimidation contre certains membres du personnel de VOA et RFA et les membres de leur famille. "

Susan Crabtree est la Maison Blanche / correspondante politique nationale de RealClearPolitics.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *